ZOOPHYTE

Prononciation : zo-o-fi-t'
Nature : s. m.

1Ancien synonyme mal déterminé de polype.
Selon M. Forster, il [l'albatros] ne vit guère que de petits animaux marins, et surtout de poissons mous et de zoophytes mucilagineux qui flottent en quantité sur les mers australes , BUFF. , Ois. t. XVIII, p. 5
Zoophytes, nom assez impropre, car ils ne sont point des animaux-plantes ; ils sont ou paraissent être de vrais animaux, mais qui ont plus de rapports avec les plantes que n'en ont les autres animaux , BONNET , Paling. phil. v, 1
Moi, j'ai amélioré le mollusque, et complété la monographie du zoophyte , REYBAUD , Jér. Patur. II, 14
2Linné donnait ce nom à une classe d'animaux comprenant des êtres qu'il croyait intermédiaires entre les animaux et les plantes.
Sont-elles [les huîtres] des zoophytes? quelles bornes divisent le végétal et l'animal? où commence un autre ordre de choses? quelle chaîne lie l'univers? , VOLT. , Sing. nat. 5
3Cuvier a fait à tort ce mot synonyme d'animaux rayonnés. XVIe s.
Entre les plantes et les animaux sont les zoophytes, c'est à dire, plantes-bestes, qui ont sentiment et mouvement , PARÉ , Animaux, 21
Du grec animal, et du grec plante.