ZONE

Prononciation : zô-n'
Nature : s. f.

1Terme de géographie. Chacune des cinq grandes divisions du globe terrestre, que l'on conçoit séparées par des cercles parallèles à l'équateur. La surface de la terre est divisée en cinq zones : 1° deux zones glaciales, qui s'étendent des pôles jusqu'aux cercles polaires, à la distance de 23° 28', quantité égale à l'inclinaison de l'équateur sur l'écliptique ; pour tous les points de ces zones, le soleil reste, à certaines époques de l'année, sans se lever ou se coucher ; 2° une zone torride, qui s'étend jusqu'à 23° 28' de part et d'autre de l'équateur ; pour tous les points de cette zone, le soleil passe au zénith à certaines époques de l'année ; 3° deux zones tempérées, comprises entre la zone torride et les zones glaciales ; pour tous les points de ces zones, le soleil se lève et se couche chaque jour, sans jamais passer au zénith.
Le loup, qui, dans cette zone tempérée, est peut-être de tous les animaux le plus féroce, n'est pas, à beaucoup près, aussi terrible, aussi cruel que le tigre, la panthère, le lion de la zone torride, ou l'ours blanc, le loup cervier, l'hyène de la zone glacée , BUFF. , Quadr. t. II, p. 4
Parménidas divisa la terre en zones , BAILLY , Hist. astr. anc. p. 457 Fig. Passer la zone torride, traverser un endroit où le soleil est brûlant et où il n'y a pas d'ombre.
2Parties du ciel qui répondent aux divisions du globe terrestre appelées zones. 3Région considérée par rapport à sa température.
L'Asie n'a point précisément de zone tempérée ; et les lieux situés dans un climat très froid y touchent immédiatement ceux qui sont dans un climat très chaud , MONTESQ. , Esp. XVII, 3
4Terme de géométrie. Partie de la surface d'une sphère comprise entre deux plans parallèles. 5Terme d'histoire naturelle. Bandes ou marques circulaires.
Son cou et sa poitrine ondés distinctement de zones noires et blanches , BUFF. , Ois. t. XIII, p. 57 Particulièrement. La partie visible des couches superposées dont certaines pierres, certains terrains sont formés. Dans l'onyx on voit plusieurs zones. Des zones concentriques.
6Terme de physique. Zone lumineuse, phénomène qui accompagne l'aurore boréale, et qui consiste en une sorte d'arc-en-ciel étroit et souvent irrégulier. 7Il se dit d'un espace plus ou moins étendu que l'on compare à une bande, à une zone.
Daniel Bernoulli nous a donné un savant mémoire où il cherche par quelle raison les orbites des planètes sont renfermées dans une très petite zone parallèle à l'écliptique, et qui n'est que la dix-septième partie de la sphère , D'ALEMB. , Oeuv. t. IV, p. 307
On sait que dans cette vaste partie du grand océan équatorial il existe une zone de 12 à 14 degrés environ du nord au sud, et de 140 degrés de l'est à l'ouest, parsemée d'îles, qui sont sur le globe terrestre ce qu'est la voie lactée dans le ciel , LAPÉROUSE , Voy. t. III, p. 169, dans POUGENS
Quand on eut reconnu que la lune et les autres planètes ne sortaient jamais d'une zone assez étroite que les Grecs ont nommée le zodiaque , BAILLY , Hist. astr. anc. p. 475
Les taches du soleil sont presque toujours comprises dans une zone de sa surface dont la largeur, mesurée sur un méridien solaire, ne s'étend pas au delà de 34 degrés, de chaque côté de son équateur , LAPLACE , Exp. 1, 2 Terme de marine. Zone des vents alizés, des vents variables, etc., la partie du globe où ces vents règnent habituellement.
Il me paraît qu'on pourrait diviser les vents par zones , BUFF. , Hist. nat. preuv. th. terr. t. II, p. 244
Terme de géologie. Zone houillère, certain nombre de bassins houillers qui se rattachent les uns aux autres dans une direction à peu près constante.
8Terme de ponts et chaussées. Zone des frontières, espace plus ou moins étendu, le long des frontières de terre et de mer, sur lequel les travaux publics de routes et de canaux doivent être soumis au contrôle d'une commission mixte. Zone des servitudes militaires, espace limité en dehors et en dedans des fortifications des places de guerre, sur lequel il est défendu de bâtir ou de modifier le relief du sol. Zone militaire, terrain compris dans les fortifications des places de guerre, et appartenant à l'État. 9Terme d'administration. Se dit d'une certaine étendue de pays soumis à des droits de douane plus ou moins forts que dans telle autre portion du même État. On s'en sert d'une manière analogue dans l'administration des postes. 10Terme d'anatomie. Zone tendineuse, cercle blanchâtre que l'on observe au pourtour de l'orifice auriculo-ventriculaire du côté droit du coeur. Zone transparente, la membrane vitelline. Terme de chirurgie. Zone dangereuse, région qui, ayant la région claviculaire pour centre, s'étend à 14 ou 18 centimètres sur le cou, le bras et la poitrine, et fait courir le danger d'introduction de l'air dans les veines lorsqu'on les ouvre pendant les opérations chirurgicales. 11Terme de marine peu usité. Vide qui se trouve entre deux cordages, lorsqu'ils sont roulés sur un cylindre. 12Fig. et par assimilation. Les diverses classes de la société.
Chacun, en régalant ses amis, s'est efforcé de leur offrir ce qu'il avait remarqué de meilleur dans les zones supérieures , BRILLAT-SAVARIN , Physiologie du goût, méditation XXVII
XIVe s.
L'espere [la sphère] du ciel est divisée en v parties par les IV mendres [moindres] cercles, et ces parties sont appelées zones , ORESME , Thèse de MEUNIER.
XVe s.
Je leur donrray, n'en doubtez mie, Pour douce odeur grant punesie ; Pour la belle zone [ceinture] averont Or funicle et s'en couverront , E. DESCH. , Poésies mss. f° 532
Prov. esp. et ital. zona ; du lat. zona, qui est le grec ceinture, du grec ceindre, sanscr. Junami (a long), joindre, lier, de la racine ju.