VOILE

Prononciation : voi-l'
Nature : s. m.

1Pièce d'étoffe destinée à cacher quelque chose. Voile épais. Voile clair.
Un premier voile qui couvre l'Isis des Égyptiens a été enlevé depuis un temps ; un second, si l'on veut, l'est aussi de nos jours ; un troisième ne le sera pas, s'il est le dernier , FONT. , Ruysch.
Cette chevelure que Dieu jeta comme un voile sur les épaules du jeune homme, et comme une couronne sur la tête du vieillard , CHATEAUBR. , Mart. IV
2Terme de liturgie. Se dit du morceau d'étoffe qui couvre le calice.
Vous lui donnerez pour notre église un voile de calice que je vous envoie, et que j'ai brodé moi-même , GENLIS , Mères riv. t. III, p. 75, dans POUGENS Par assimilation. Pièce d'étoffe servant à recouvrir quelque meuble. Voile de fauteuil, de lampe.
3Morceau d'étoffe dont les femmes se couvrent le visage. Voile de mousseline. Écarter son voile.
Que ces vains ornements, que ces voiles me pèsent ! , RAC. , Phèdre, I, 3
Autrefois toutes les femmes en France s'attachaient un voile sur la tête ; celui de la femme d'un gentilhomme lui descendait jusqu'aux talons, au lieu qu'il était ordonné que le voile d'une bourgeoise ne lui passât pas la ceinture , SAINT-FOIX , Ess. Paris, Oeuv. t. IV, p. 273, dans POUGENS
N'avez-vous pas levé votre voile aujourd'hui ?.... L'air de midi m'a suffoquée : Mon voile un instant s'est ouvert , V. HUGO , Orient. 11 Le pied d'un voile, se dit, dans les voiles de dentelles ou d'imitation, du bord du voile en haut ; il se fait maintenant à jour pour y passer la coulisse ou le ressort. Plus particulièrement, morceau carré ou arrondi de dentelle, de tulle, ou même de gaze ou de crêpe, que les femmes attachent à leurs chapeaux pour se garantir la figure du vent, du froid ou du soleil, ou bien pour être moins vues. Les voiles de crêpe ne se portent qu'en deuil. Voiles ronds. Voiles carrés. Fig. Avoir un voile devant les yeux, être aveuglé par les préjugés ou les passions.
4Couverture de tête que portent les religieuses. Bénir le voile. Les professes portent le voile noir. Elle est encore novice et n'a que le voile blanc.
La petite du Janet ne me quitta point ; elle a le voile blanc depuis trois jours ; c'est un prodige de ferveur et de vocation , SÉV. , 5 janv. 1680
Le sacré pontife vous attend avec ce voile mystérieux que vous demandez ; enveloppez-vous dans ce voile, vivez cachée à vous-même aussi bien qu'à tout le monde , BOSSUET , la Vallière.
N'est-ce pas aller bien vite que de donner le voile au bout de deux mois ? , MAINTENON , Lett. à Mme de la Viefville, 5 nov. 1705
Ce jour même, elle prit le voile noir, dernière cérémonie de sa consécration à la vie religieuse , RICCOBONI , Oeuv. t. II, p. 71, dans POUGENS
Le voile, comme la mort, nous plonge dans l'oubli , RICCOBONI , ib. t. IV, p. 209 Prendre le voile, entrer au noviciat, prendre le voile que portent les novices.
5Par extension, l'étoffe dont se font les voiles des religieuses à quelque usage qu'on l'emploie. Un habit de voile. Manteau de voile. 6Grand rideau.
Lorsqu'il se reposait sur moi de tout l'État, Que mon ordre au palais assemblait le sénat, Et que derrière un voile, invisible et présente, J'étais de ce grand corps l'âme toute-puissante , RAC. , Brit. I, 1
Venez, derrière un voile écoutant leurs discours, De vos propres clartés me prêter le secours , RAC. , Esth. II, 8
Permettez un moment que ce voile vous couvre , RAC. , Athal. v, 4 Voile du temple, voile d'étoffe précieuse suspendu, dans le temple de Jérusalem, à deux colonnes ; il séparait le sanctuaire ou saint des saints, dans lequel était l'arche, d'avec le reste de l'enceinte, nommée le saint.
7Fig. Ce qui est comparé à un voile jeté sur la personne.
Je ne sais, ma fille, comment vous pouvez dire que votre humeur est un nuage qui cache l'amitié que vous avez pour moi ; si cela était dans les temps passés, vous avez bien levé ce voile depuis plusieurs années , SÉV. , 473
Jetant, comme Moïse, un voile de douceur et de tempérament sur l'éclat de sa personne et de sa dignité , MASS. , Panégyr. St Louis.
Elle enveloppait tout cela d'un voile de pudeur infiniment aimable , VOLT. , l'Ingénu, 5
Le voile de la mort se répand sur sa vue , VOLT. , Henr. VIII
Un voile sombre de tristesse et de consternation a couvert son visage , J. J. ROUSS. , Hél. I, 65 Poétiquement. Les voiles de la nuit, les ténèbres de la nuit.
Le feu des étoiles Commence à pâlir ; La nuit dans ses voiles Court s'ensevelir , BERNIS , Poés. div. Descrip. poét. mat.
Et la nuit dans son voile humide Dérobe tes bords à mes yeux , BÉRANG. , M. Stuart.
8Fig. Apparence, prétexte, dont on se sert pour tenir une chose cachée.
Henriette entre nous est un amusement, Un voile ingénieux, un prétexte, mon frère, à couvrir d'autres feux dont je sais le mystère , MOL. , Femm. sav. II, 3
Ce pécheur, cette pécheresse, pour éviter de se cacher, tâche plutôt de cacher son crime sous le voile de la vertu , BOSSUET , Sermons, Intégr. de la pénit. 2
Ces âmes artificieuses, qui, sous le voile d'une dévotion apparente, cachent, ou le venin d'une doctrine corrompue, ou le déréglement d'une conduite criminelle , BOURDAL. , Domin. 7° dim. après la Pentec. Sur l'hypocrisie, p. 51
Je ne viens point, armé d'un indigne artifice, D'un voile d'équité couvrir mon injustice , RAC. , Andr. IV, 5
Elles [les insinuations dangereuses de l'adulation] se couvrent du voile du bien public , MASS. , Pet. carême, Écueils.
9Fig. Ce qui nous dérobe la connaissance de quelque chose.
Il faut lever le voile, et faire voir à toute la France l'emportement de quinze ou seize religieuses , PATRU , Plaid. 16
Il [Dieu] est demeuré caché sous le voile de la nature qui nous le couvre, jusques à l'incarnation ; et, quand il a fallu qu'il ait paru, s'est encore plus caché en se couvrant de l'humanité , PASC. , Lett. à Mlle de Roannez, 2
Toutes choses couvrent quelque mystère ; toutes choses sont des voiles qui couvrent Dieu , PASC. , ib.
Je sens de la pitié et de l'horreur pour eux [les Juifs], et je prie Dieu avec l'Église qu'il leur ôte le voile qui les empêche de voir que Jésus-Christ est venu , SÉV. , 26 juin 1689
On voit clair au travers de mes paroles, et je ne veux mettre aucun voile au devant des sentiments que j'ai pour vous , SÉV. , à Mme de Grignan, 24 avr. 1671
Jésus-Christ même se voyait contraint [parmi les protestants anglais] de chercher d'autres voiles et d'autres ténèbres que ces voiles et ces ténèbres mystiques dont il se couvre volontairement dans l'eucharistie , BOSSUET , Reine d'Anglet.
Il [M. de Lamoignon] leva les voiles qui couvraient ce mystère d'iniquité , FLÉCH. , Lamoignon.
Quand sera le voile arraché Qui sur tout l'univers jette une nuit si sombre ? , RAC. , Esth. II, 9
Aux faiblesses d'autrui loin d'être inexorable, Toujours d'un voile favorable Tu t'efforces de les couvrir , RAC. , Cantiq. spirit. I
Le voile est déchiré, je m'étais mal connu , VOLT. , Adél. du Guesclin. v, 2
Je meurs ; le voile tombe ; un nouveau jour m'éclaire , VOLT. , Alz. v, 7
Le temps peut lever bien des voiles , J. J. ROUSS. , Conf. VI
Il y a plus de deux mille ans que Socrate, étendant un voile au-dessus de nos têtes, avait prononcé que rien de ce qui se passait au delà du voile ne nous importait , RAYNAL , Hist. phil. XIX, 14
Son pêché [de l'homme] s'étend comme un voile entre lui et l'univers , CHATEAUBR. , Génie, I, III, 3 Jeter un voile sur, tirer un voile sur, cacher, condamner à l'oubli.
Il faut tirer le voile sur ces premiers temps , MASS. , Mystères, Ferveur.
Mon ami, me dit-il, nous l'avons aimé vous et moi ; ne pensons qu'à cela ; jetons un voile sur tout le reste , MARMONTEL , Mém. VII
Oui, libre enfin, que le monde respire ; Sur le passé jetons un voile épais , BÉRANG. , Sainte All.
Jeter, mettre un voile sur, suspendre l'action de.
Il y a des cas où il faut mettre pour un moment un voile sur la liberté , MONTESQ. , Esp. XII, 19
10Terme de musique. Pièce d'étoffe que l'on jette quelquefois sur les peaux des timbales, pour diminuer la sonorité de l'instrument. 11Terme de botanique. Membrane très mince qui, dans la jeunesse, unit les bords du chapeau des champignons avec le stipe, et se déchire par l'effet de la croissance. 12Terme d'anatomie. Voile du palais, cloison musculo-membraneuse, à peu près quadrilatère, dont le bord supérieur est fixé au bord de la voûte palatine, et dont l'inférieur, libre et flottant au-dessus de la base de la langue, présente dans sa partie moyenne un prolongement appelé luette ; ses bords latéraux se continuent avec la langue et le pharynx par deux replis de chaque côté, que l'on nomme ses piliers. On l'appelle aussi septum staphylin, parce qu'il sépare la bouche du pharynx. 13Terme de peinture.
Prendre au voile, prendre le trait, calquer un tableau à l'aide d'un voile de soie noire , PERNETY , 1757
XIIe s.
À la foiz siet la tristece, et aumbret par un voil de dolor tote la bone oevre ke la pense [la pensée] avoit commenciet par bone entencion , Job. p. 445
XVe s.
Mais au dessoubz [de la taille] faut faire voile, Depuis les reins jusques au pied, Du cul de robe qui leur chiet [tombe, aux femmes] Contreval comme uns fons de cuve , E. DESCH. , Poésies mss. f° 491
Le voelle du temple fut fendu en deux parties depuis le sommet jusques au bas , Perceforest, t. VI, f° 123
XVIe s.
Le voile on banniere sacrée en la quelle estoient les images des dieux , AMYOT , Démétr. 13
Pensant mettre sur sa teste certaines voiles qu'en quelques lieux on appelle le psautier , H. EST. , Apol. pour Hérod. ch. 21
Ha ! monsieur le legat, vous estes descouvert, le voile est levé, il n'y a plus de charmes qui nous empeschent de veoir clair , Sat. Mén. Disc. de d'Aubray
Prov. vel ; esp. et it. velo ; portug. veo ; du latin, velum, que l'on rattache au sanscr. var, couvrir, d'où le grec (voy. ÉLYTRE). 1. VOILE. 4Ajoutez : Le petit voile, voile que portent les femmes qui veulent être religieuses, avant de faire leurs voeux.
Elle [Salammbo] n'est qu'à demi prêtresse, ou plutôt elle n'est que dévote, et comme qui dirait, ayant le petit voile , STE-BEUVE , Nouv. lundis, t. IV (Salammbo, par M. Flaubert, I).
13Terme de photographie. Défectuosité de la couche sensible qui ne permet pas à la lumière d'agir sur elle.
Ces cristaux d'iodure d'argent réduit, quelquefois très abondants, constituent le voile, cause de fréquents insuccès [en photographie] ; ils se répandent souvent à la surface de la couche sensible comme un nuage impénétrable à la lumière , L. GIRARD , Journ. offic. 6 oct. 1876, p. 7350, 2e col.
1Assemblage de laizes ou de portions de laizes de toile ou autres tissus, que l'on attache aux vergues des mâts pour prendre, recevoir le vent. Le vent enfle nos voiles.
Ses trois vaisseaux en rade avaient mis voile bas , CORN. , Pomp. II, 2
Poursuivie par ses implacables ennemis, elle n'avait ni assez de vents ni assez de voiles pour favoriser sa fuite précipitée , BOSSUET , Reine d'Anglet.
Déjà dans les vaisseaux la voile se déploie , RAC. , Iphig. III, 3
Son ouvrage contient deux déterminations difficiles et importantes, l'une de la situation la plus avantageuse de la voile par rapport au vent et à la route, l'autre.... , FONT. , Renau.
Un vaisseau qui a le vent contraire plie ses voiles , BRISSON , Traité de phys. t. I, p. 83
Les voiles des Taïtiens sont composées de nattes étendues sur un carré de roseaux, dont un des angles est arrondi , BOUGAINV. , Voy. t. II, p. 92
Nous fûmes forcés de faire porter à nos bâtiments toute la voile que les mâts et le côté des frégates pouvaient supporter, afin de moins dériver , LA PÉROUSE , Voy. t. III, p. 80, dans POUGENS
On perd d'abord de vue le corps du bâtiment [qui s'éloigne de la terre], puis ses basses voiles, puis le haut de ses mâts, et enfin il disparaît entièrement , BIOT , Instit. Mém. Acad. scienc. t. III, p LXXV. Voile latine, voile d'une figure triangulaire. Voile d'eau, voile attachée assez bas pour traîner dans l'eau. Voiles d'étai, voiles attachées sans vergue aux étais. Grand'voile, voile enverguée sur la grand'vergue d'un navire gréé à traits carrés. Fausse voile, voile aurique dans les bâtiments carrés. On dit surtout : fausse voile d'étai. de hune. Être fin de voile, se dit d'un navire bon voilier. Régler ses voiles, proportionner ses voiles au vent. Faire de la voile, augmenter sa voilure ; faire petite voile, la diminuer.
Lorsque nous fûmes enfin atteints par la brise, nous fîmes de la voile, pour nous écarter de la côte , LAPÉROUSE , Voy. t. III, p. 180
Nous naviguâmes avec plus de précaution, faisant petites voiles la nuit , LAPÉROUSE , ib. t. II, p. 298
Mettre les voiles au vent, mettre un navire à la voile, et, absolument, mettre à la voile, partir du port, de la rade, commencer à naviguer. Être à la voile, naviguer actuellement.
La flotte, qui était à la voile par un temps admirable , SÉV. , 478
Le roi d'Angleterre est à la voile du 17, et arrivé en Irlande le 19 , SÉV. , 23 mars 1689
Sous voile, en naviguant actuellement.
Ma campagne, qui sera de près de quatre ans, pendant laquelle nous aurons été au moins trente-huit mois sous voile, ce qui est peut-être sans exemple parmi les navigateurs , LA PÉROUSE , Voy. t. IV, p. 191
Faire voile, naviguer.
J'ai d'Ithaque en ces lieux fait voile en diligence , MOL. , Princ. d'Él. I, 1
Il fit voile pour revenir en Crète , FÉN. , Tél. v
Il [Alexandre] nomma pour amiral Néarque, qui de tous les officiers fut le seul qui osa se charger de cette commission [naviguer de l'Indus au golfe Persique], extrêmement dangereuse, parce qu'il s'agissait de faire voile sur une mer absolument inconnue , ROLLIN , Hist. anc. Oeuv. t. VI, p. 544
Faire force de voiles, forcer de voiles, mettre toutes voiles dehors, déployer toutes ses voiles pour marcher plus vite.
Je fis route, toutes voiles dehors, sur la terre avec de petits vents de l'ouest , LA PÉROUSE , Voy. t. II, p. 142
Fig. Mettre toutes les voiles au vent, aller à voiles et à rames, faire tous ses efforts. Il y va à voiles et à rames. Diminuer de voiles, rétrécir la surface donnée au vent.
Ce plan dicté par les circonstances.... ne me permit pas de diminuer de voiles pour attendre environ cent cinquante pirogues qui se détachèrent de la côte , LA PÉROUSE , Voy. t. II, p. 112
Fig. Caler la voile dans quelque affaire, rabattre de ses prétentions. À pleines voiles, à voiles déployées, se dit d'un navire dont toutes les voiles sont gonflées par le vent et qui marche sous cette impulsion.
Le vent que Neptune faisait souffler les fit entrer à pleines voiles dans une rade , FÉN. , Tél. IX
Le bruit que faisaient les gens de don Alvar, était causé par la vue d'un gros vaisseau qui venait fondre sur nous à voiles déployées , LESAGE , Diabl. boit. 15
Fig.
Quand la faveur à pleines voiles, Toujours compagne de vos pas.... , MALH. , IV, 5
Quand le sujet porte l'auteur [Corneille], il vogue à pleines voiles ; mais, quand l'auteur porte le sujet.... alors tous ses efforts sont inutiles , VOLT. , Comm. Corn. Rem. Othon. Préface
Fig. à pleines voiles, de tout coeur.
Si je ne tremblais point toujours sous la main de la Providence, je goûterais à pleines voiles les plaisirs de l'espérance , SÉV. , 12 août 1685
Une réconciliation.... que je souhaitais pour la satisfaction et la consolation du père, et en vérité pour l'honneur du fils, et pour pouvoir l'estimer à pleines voiles , SÉV. , 26 août 1676
Fig. On lui a proposé cette affaire, il y a donné à pleines voiles, de tout son coeur. Voguer à pleines voiles, voguer avec un vent fort et favorable. Fig. Voguer à pleines voiles, avoir la fortune favorable. Fig. Mettre voile au vent, s'esquiver, s'enfuir.
....ah ! ma soeur la mutine, Vous traitez donc ainsi l'amour à la sourdine, Tête à tête de nuit, et vous faites complot De mettre voile au vent tous deux sans dire mot ? , TH. CORN. , D. Bertr. de Cigaral, v, 6
2Par synecdoque de la partie pour le tout. Navire, vaisseau.
Cette obscure clarté qui tombe des étoiles, Enfin avec le flux nous fi voir trente voiles , CORN. , Cid, IV, 3
Après de longs préparatifs, l'armée, forte d'environ cent mille hommes, se rassembla au port d'Aulide ; et près de douze cents voiles la transportèrent sur les rives de la Troade , BARTHÉL. , Anach. Introd. part. I
C'est de là qu'il observait au loin les voiles espagnoles dont il craignait l'approche , RAYNAL , Hist. phil. XII, 10
Ce tourbillon sombre et rapide, Qui roule une voile en ses plis , V. HUGO , Feuilles d'automne, 9
3Terme de charpentier. Surfaces de voiles, sorte d'assemblage de planchers, dans lequel les poutrelles sont taillées en dessous de manière qu'elles forment une surface courbe. 4Terme de zoologie. Voile déployée, roulée, espèces de coquilles du genre trombe. Voile latine, espèce de poulpe. 5Train de bois de construction sur la Meuse. Le genre de voile a varié ; c'est arbitrairement, mais non sans quelque avantage, qu'on l'a séparé de l'autre voile. On le trouve masculin dans Corneille :
Il venait à plein voile , CORN. , Pomp. III, 1
XIIe s.
Amont la Sebre font les voiles turner , Ronc. p. 218
XIIIe s.
Et si vessel sont au port prest, Et si voile sont jà drecié , Lai du Conseil
Li marinier qui par mer nage, Cerchant mainte terre sauvage, Tout regarde-il à une estoile, Ne queurt-il pas tous jours d'un voile , la Rose, 7590
Et il escria aux notonniers : faites voilles de par Dieu, et il si firent , JOINV. , 210
XVe s.
Voulentiers en ce point feroie, De confort la voile tendroie , CH. D'ORL. , Ball. 141
XVIe s.
Chascun se retira en sa nauf, et, en bonne heure, feirent voille on vent grec levant , RAB. , Pant. IV, 1
Voguant à rames et à veles , RAB. , ib. IV, 3
Il envoya une flotte de cent voiles au Peloponese , AMYOT , Péric. 65
Pericles se mettant à la voile, alla.... , AMYOT , ib. 67
Il meit voiles au vent, et s'en retourna honteusement en Afrique , AMYOT , Timol. 30
Son intention estoit d'aller à la guerre à pleines voiles, en maniere de parler , AMYOT , Cat. 7
Puisqu'il trouve en mes vers le vent si à propos, Fay luy enfler le voile, et luy romp le repos Qui le tient paresseux au rivage d'Epire , RONS. , 321
Provenç. espagn. portug. et ital. vela ; du lat. velum, voile.