VESTALE

Prononciation : vè-sta-l'
Nature : s. f.

1Chez les Romains, prêtresse de Vesta, consacrée à la virginité.
Seigneur, j'irai remplir le nombre des vestales , RAC. , Brit. III, 8
Il n'y avait que six vestales ; nous avons des milliers de couvents de filles , ST-FOIX , Ess. Paris, Oeuv. t. IV, p. 229, dans POUGENS
Une vestale est un être en même temps historique, poétique et moral , DIDER. , Salon de 1765, Oeuv. t. XIII, p. 38, dans POUGENS
À peu de distance de là, l'on aperçoit un champ où les vestales infidèles à leurs voeux étaient enterrées vivantes , STAËL , Corinne, v, 2 Il se dit figurément, dans le style élevé, des religieuses chrétiennes.
Votre fille est née pour le monde ; ne l'enfermez pas parmi les vestales , LA BRUY. , II
C'est la religion qui fait gémir, au milieu de la nuit, la vestale sous ses dômes tranquilles , CHATEAUBR. , Génie, III, I, 1
2Fig. Femme d'une chasteté exemplaire.
Lamothe s'est piquée depuis d'avoir une passion pour le roi [Louis XIV], qui l'a rendue une vestale pour tous les autres hommes , Mme DE LA FAYETTE , Hist. Henr. d'Anglet. 3e part.
Tout ce que chacune a pu gagner par une continuelle affectation qui ne s'est jamais démentie, a été de faire dire de soi : on l'aurait prise pour une vestale , LA BRUY. , III Ce n'est pas une vestale, c'est une femme de moeurs légères.
J'avais fort ouï parler d'elles ; et la vérité est qu'elles ne passaient pas pour des vestales de la dernière sévérité , LESAGE , Guzm. d'Alf. VI, 4
XIVe s.
Les vierges vestales, c'estoient celles qui servoient à la deesse Veste , BERCHEURE , f° 112, verso.
Les vierges vestaux , BERCHEURE , f° 116, verso.
Postumia vierge vestal suspecte d'avoir esté incestueuse , BERCHEURE , f° 90, verso.
XVIe s.
On moys de juing, on jour des festes vestales , RAB. , IV, 1
Lat. vestalis, de Vesta.