VEILLE

Prononciation : vè-ll', ll mouillées, et non vè-ye
Nature : s. f.

1Absence de sommeil pendant le temps destiné au sommeil. Il a souffert une longue veille cette nuit. Une veille prolongée.
Sa vie à son déclin, s'est éteinte, pareille Au flambeau, compagnon de la savante veille, Lorsque, toute la nuit en silence allumé, Aux feux du jour naissant il s'éteint consumé , P. LEBRUN , Bonh. de l'étude. Il s'emploie plus ordinairement au pluriel.
J'ai su lui préparer des craintes et des veilles , RAC. , Bajaz. I, 1
Ces veilles que les savants et les poëtes même ont tant de soin de faire valoir, prises dans le sens le plus littéral, ne sont pas des veilles en comparaison de celles qui se font en plein air et en toutes saisons pour étudier le ciel , FONTEN. , Maraldi.
Ils [les pharisiens] faisaient de longues veilles, et se refusaient jusqu'au sommeil nécessaire , DIDER. , Opin. des anc. Phil. (Juifs)
Lit de veille, lit portatif qu'on établit le soir dans la chambre d'une personne qui veut avoir quelqu'un auprès d'elle pendant la nuit. Chandelle de veille, chandelle assez longue pour durer toute la nuit. Bougie de veille, très petite bougie, qui néanmoins dure toute la nuit au moyen d'une mèche très fine. Mortier de veille, gros morceau de cire avec une mèche allumée au milieu pour éclairer une chambre pendant toute la nuit. Ces dénominations ont vieilli.
2État de l'économie animale dans lequel les impressions venues soit du dehors, soit du dedans, sont perçues et contrôlées par les sens et par la pensée, et où il est possible d'agir volontairement.
Il est très ordinaire que dans ses rêves on voie des morts.... si on les a vus pendant le sommeil, pourquoi ne les verra-t-on pendant la veille ? , VOLT. , Dict. phil. Enchantement.
Tranquille je m'endors, Et tranquille je veille ; et ma veille aux remords Ni mon sommeil ne sont en proie , A. CHÉN. , La jeune captive. On dit dans le même sens : état de veille. Être entre la veille et le sommeil, n'être ni tout à fait éveillé, ni tout à fait endormi.
Entre la veille et le sommeil profond nous pouvons distinguer deux états mitoyens.... , CONDILL. , Traité sens. II, 11
Veille des plantes, temps pendant lequel les fleurs, les feuilles qui présentent le phénomène du sommeil, restent ouvertes ou étalées.
3Garde qui se fait pendant la nuit.
Les veilles cesseront au sommet de nos tours , MALH. , II, 1
Les chars, les royales merveilles, Des gardes les nocturnes veilles, Tout a fui , A. CHÉN. , Versailles. La veille des armes, nuit que celui qui allait être fait chevalier passait auprès de ses armes dans une chapelle.
Ignace fit la veille des armes et s'arma chevalier de la Vierge , VOLT. , Moeurs, 139
4Partie de la nuit selon la division qu'en faisaient les anciens Romains. La nuit était divisée en quatre veilles.
Vers la quatrième veille de la nuit, il [Jésus] vint à eux, marchant sur la mer , SACI , Bible, Évang. St Marc, VI, 48
5Il se dit quelquefois pour veillée.
Avec raison vous méprisez nos veilles, Nos vieux récits et nos chants si grossiers , BÉRANG. , Nostalg.
6Au plur. Fig. Longue et forte application à l'étude, aux productions de l'esprit, aux affaires.
....Tant de rares esprits Qui t'ont choisi pour but de leurs savantes veilles , CHAPELAIN , Ode au card. de Richelieu.
Aristote a consacré des veilles au théâtre , MOL. , Tart. Préface
Oui, je sais qu'entre ceux qui t'adressent leurs veilles, Parmi les Pelletiers on compte des Corneilles , BOILEAU , Disc. au roi
....Le siècle fortuné Qui, rendu plus fameux par tes illustres veilles.... , BOILEAU , Épît. VII
Des veilles, des travaux un faible coeur s'étonne , J. B. ROUSS. , Ode au comte de Luc.
7Le jour qui précède celui dont il est question (ainsi dit probablement, parce que la veille des fêtes, dans l'ancienne Église, était employée on veilles et prières).
Où j'étais résolu, faisant autant que trois, De boire et de manger comme aux veilles des Rois , RÉGNIER , Sat. X
Elle [une petite fille] nous vient d'assurer que le lendemain de la veille de Pâques était un mardi, puis elle s'est reprise et a dit : c'est un lundi , CH. DE SÉV. , dans SÉV. 15 déc. 1675
Je viens de retrouver dans mes paperasses une lettre de la main de Locke, écrite la veille de sa mort à milady Peterboroug ; elle est d'un philosophe aimable , VOLT. , Lett. d'Alembert, 4 sept. 1769
Je suis sûre, moi, que le jour du départ serait la veille des larmes , BEAUMARCH. , Mar. de Figaro, II, 19
Rosette : Adieu. - Arlequin [qui doit se marier avec elle le lendemain] : Ma bonne amie, n'oubliez pas que c'est aujourd'hui la veille de demain ! , FLORIAN , les Jumeaux de Bergame, 3 Fig. Se faire poissonnier la veille de Pâques, voy. PÂQUES, n° 2.
À la veille de, au jour qui précède celui dont il s'agit : à la veille d'un si grand jour [la bataille de Rocroi], il est tranquille , BOSSUET , Louis de Bourbon
Fig. À la veille de, sur le point de.
Ce fut un grand bonheur pour moi de recevoir votre lettre devant que de partir de Bruxelles, et de recevoir tant de consolation à la veille d'avoir tant de peine , VOIT. , Lett. 20
On est à la veille de nous apprendre de grandes nouvelles ; le coeur bat en attendant , SÉV. , 144
Non, je ne m'accoutume point à voir le nom de Noailles à la veille d'une disgrâce , MAINTENON , Lett. au duc de Noailles, 15 nov. 1712
Henri Howard, qui est à la veille d'être le premier duc d'Angleterre , HAMILT. , Gram. 7
8Terme de marine. Ancre de veille ou en veille, ancre préparée afin de la pouvoir lancer à la mer en cas de besoin. Câble de veille, celui qui est étalingué à l'ancre de veille. En veille ou à la veille, se dit en parlant d'un objet qui paraît hors de l'eau ou qui surnage. XIIe s.
Li jurs del noel fu cel an par vendresdi ; Et li jurs de la veille refu par un juesdi , Th. le mart. 175
Les mesfaiz e la perte des mesfaiz amender, En veilles e en plur e en mult jeüner , ib. 81
XIIIe s.
La veille de la feste Saint Martin vindrent devant Jadres en Esclavoine , VILLEH. , XLIV
L'en se saine [signe] parmi la vile De mes merveilles ; On les doit bien conter aux veilles ; Il n'y a nulles lor pareilles, Ce n'est pas doute , RUTEB. , 11
M'a mis mout en veille, Por m'amie mout sospir , cité dans COUSSEMAKER, l'Art harmonique, p. 242
XIVe s.
La ville de Saint Crist, où l'en a accoustumé faire veilles de sainte Juille entre aucuns varlez.... , DU CANGE , vigilia.
XVIe s.
Les veilles, les jeusnes, les haires , MONT. , I, 228
Provenç. velha ; catal. veilla ; espagn. vela ; portug. vigia ; ital. veglia ; d'une forme viglia, contractée de vigilia (voy. VEILLER).