VECTEUR

Prononciation : vè-kteur
Nature : adj. m.

1Terme de géométrie. Dans les courbes à foyer, rayon vecteur, toute ligne, d'une espèce déterminée, qui joint un foyer à un point de la courbe. Dans les courbes planes, le rayon vecteur est une ligne droite ; dans les courbes sphériques, l'arc vecteur est un arc de grand cercle. Dans le système des coordonnées polaires, le rayon vecteur est la ligne droite qui joint le pôle à un point de la courbe. Rayon vecteur d'une ellipse, ligne menée d'un des foyers à un point quelconque de la courbe. La somme des deux rayons vecteurs menés d'un point de l'ellipse à chacun des foyers est égale à la longueur du grand axe. 2Terme d'astronomie. Rayon vecteur, rayon tiré du soleil à une planète, ou d'une planète à son satellite.
On appelle inférieures celles [planètes] qui, comme Vénus, ont un rayon vecteur plus petit que celui de la terre , DELAMBRE , Abr astron. leçon 14
Lat. vectorem, conducteur, porteur, de vehere (voy. VÉHICULE).