VAGISSEMENT

Prononciation : va-ji-se-man
Nature : s. m.

Cri des enfants nouveau-nés.
La langue latine a un mot propre pour exprimer le cri des enfants, vagitus.... je ne sais pas pourquoi notre langue.... ne dirait pas vagissement, qui est dans la même analogie [que mugissement et rugissement] ; ce mot choquerait d'abord par sa nouveauté ; on s'y accoutumerait peut-être insensiblement, comme on s'est accoutumé aux autres , ROLLIN , Hist. anc. t. XI, 2e part p. 626, dans POUGENS
Il faudrait que le cri de chaque animal eût un terme qui le distinguât.... le mot de vagissement, dérivé du latin vagitus, aurait exprimé très bien le cri des enfants au berceau , VOLT. , Dict. phil. Langues, 3 Se dit aussi d'un cri particulier au lièvre.
Vagissement n'est dans le Dictionnaire de l'Académie qu'à partir de l'édition de 1762. C'est à tort que Rollin et à sa suite Voltaire le regardaient comme un néologisme ; il avait été employé anciennement. XVe s.
Ecoutez.... les cris, pleurs et vagissemens de l'enfant , Triomphes de la noble dame, dans le Dict. de DOCHEZ