velite

Prononciation : vé-li-t'
Nature : s. m.

1Chez les Romains, soldat d'infanterie légèrement armé.
Les archers crétois, les vélites romains et les différents corps des Gaulois étaient répandus sur le front de l'armée , CHATEAUBR. , Mart. VI
2Nom d'un corps de chasseurs à pied sous le premier empire. XIVe s.
Velites furent une chevalerie en l'ost des Romains, qui estoient plus legiers que autres , BERCHEURE , f° 3
Lat. velites, de velum ou vexillum, enseigne, proprement voile, parce que les vélites combattaient non pas sub signis, c'est-à-dire dans les rangs de la légion, mais sub velis, c'est-à-dire sous des étendards particuliers.