URNE

Prononciation : ur-n'
Nature : s. f.

1Chez les anciens, grand vase à puiser de l'eau.
L'urne aux flancs arrondis se durcit dans le feu , DELILLE , Imag. v.
[Hylas] s'appuyant à la rive penchante, Dans le cristal sonnant plonge l'urne pesante , A. CHÉN. , Idylles, Hylas.
2Chez les anciens, vase qui servait à renfermer les cendres des morts.
A-t-il reçu de toi les honneurs du bûcher ? Cette urne que je tiens contient-elle sa cendre ? , CORN. , Pomp. v, 1
On mit hier avec pompe mes cendres dans une urne d'or , FÉN. , Tél. XVIII
Pour celui qui a les regards attachés sur l'urne de sa femme ou de sa fille, est-il rien de plus importun que la présence de celui qui rit ? , DIDER. , Cl. et Nér. II, 19
Les Romains consacraient un grand espace et des édifices assez vastes à l'urne funéraire de leurs amis ou de leurs concitoyens illustres , STAËL , Corinne, v, 1 On étend quelquefois la dénomination d'urne à certains sarcophages dont la forme n'a qu'un rapport fort éloigné avec celle des vases en général. Quelques antiquaires l'appliquent même à tout ce qui a renfermé les restes des morts. Urne se dit aussi chez les modernes, par figure, bien qu'on n'enferme plus les restes des morts dans des urnes.
Si de ton nom pourtant tu veux l'entretenir [le coeur qui t'aime], Grave ces simples mots sur ton urne à venir , LAMART. , Harm. II, 12
3L'urne était chez les anciens un vase dans lequel on recueillait les suffrages. On représente Minos, juge des enfers, avec une urne à la main.
Où me cacher ? fuyons dans la nuit infernale ; Mais que dis-je ? mon père [Minos] y tient l'urne fatale , RAC. , Phèdre, IV, 6 Il se dit, chez les modernes, en un sens analogue, de la boîte dans laquelle on recueille les votes. L'urne électorale.
4Vases sur lesquels sont appuyées les figures des dieux et des déesses, des fleuves et des fontaines.
Les Grecs ont mis une urne dans les mains du Verseau , BAILLY , Hist. astr. anc. p. 497
On y voyait le poëte [Homère] représenté sous la figure d'un grand fleuve, où d'autres fleuves venaient remplir leurs urnes , CHATEAUBR. , Mart. liv. I
5Dans le langage des archéologues, toute poterie trouvée dans les fouilles. 6Vase de porcelaine, de faïence, qui a la forme d'une urne antique. 7Terme de botanique. Sporange des mousses couvert par un opercule qui, à la maturité, s'en sépare par une fente transversale. 8Un des noms donnés à la constellation appelée la Coupe. 9Urne épineuse, coquille du genre volute. Lat. urna, urne. URNE. Ajoutez : 10° Vider les urnes, s'est dit, à un certain moment du langage révolutionnaire, pour vider les verres.
Après que chaque partie du programme [d'une fête en l'honneur de Marat] est accomplie, il est prescrit, dans le style étrange de l'époque, de vider les urnes, ce qui veut dire de vider les verres , H. BAUDRILLART , Rev. des Deux-Mondes, 1er juillet 1872, p. 126