TRAIT

Prononciation : trè ; le t ne se lie pas ; au pluriel, l's se lie : des trè-z irréguliers
Nature : s. m.

1Action de tirer une voiture, un chariot.
Lorsqu'on veut employer la vache au labourage, il faut avoir attention de l'assortir avec un boeuf de sa taille et de sa force, afin de conserver l'égalité du trait et de maintenir le soc en équilibre , BUFF. , Boeuf. Fig. Donner le premier trait, commencer, engager une affaire.
Je m'en vais là dedans donner le premier trait , MOL. , l'Ét. IV, 1
Cheval de trait, cheval qui sert au tirage des voitures, par opposition à cheval de monture ou de selle. Les chevaux de trait forment l'une des grandes divisions établies dans les races chevalines, quand on les considère par rapport à leur service. On dit de même bêtes de trait. D'un trait, sans descendre de cheval.
Ferme, d'un trait jusqu'à Séville , BEAUMARCH. , Mar. de Figaro, III, 3
Fig. D'un trait, d'un seul trait, sans intermédiaire, sans relâche.
Voilà une infinité de lettres que je vous conjure de distribuer ; je souhaite que les deux qui sont ouvertes vous plaisent ; elles sont écrites d'un trait : vous savez que je ne reprends guère que pour faire plus mal , SÉV. , 3 avr. 1681
Ils iront d'un seul trait du tombeau dans les cieux.... Ceux qui, vainqueurs des sens pendant leur courte vie, Ont soumis à l'esprit la matière asservie , LAMART. , Mort de Socr. 351
2Corde ou lanière en cuir par l'intermédiaire de laquelle les chevaux tirent une voiture. Couper les traits. Ce cheval tire bien, il bande sur les traits.
Lierez-vous le rhinocéros aux traits de votre charrue, afin qu'il laboure, et qu'il rompe après vous les mottes de terre ? , SACI , Bible, Job, XXXIX, 10
Les conducteurs de l'artillerie, du train des équipages, avaient, presque tous, dételé leurs chevaux, coupé les traits, abandonnant sur la route, dans les terres, pièces et canons, voitures et blessés , CHARRAS , Waterloo, chap. 12 Terme de chasse. Longe à laquelle est attaché le limier qu'on mène au bois. Laisser aller un limier de la longueur du trait. Tirer sur le trait, bander sur le trait, se dit du limier, quand il trouve la voie et veut avancer. Allonger le trait à un limier, laisser le trait déployé tout de son long. Lancer à trait de limier, suivre une bête avec le limier jusqu'à ce qu'elle soit debout.
3Plusieurs bateaux qu'on attache les uns aux autres pour remonter une rivière. 4Terme de pêche. Espace que l'on parcourt avec un filet que l'on traîne. Se dit aussi des ailes des filets en manche. 5Trait de corde, dans le supplice de l'estrapade, se disait de chaque fois qu'on laissait retomber le patient. Dans la question, action de resserrer la corde. 6Machine pour enlever les eaux et vidanges d'une ardoisière. 7Ce qui entraîne l'un des bassins de la balance. Le trait est trop juste. Le trait est trop fort.
Lorsque les marchandises sont achetées aux compagnies de France et d'Hollande, elles en rendent, à cause du trait, de 2 à 3 pour cent de plus à Livourne , GIRAUDEAU , la Banque rendue facile, p. 123
8Dans les houillères du Hainaut, le trait, le personnel employé à l'intérieur de la mine. La journée finie, le trait remonte.... en hiver le trait remonte de sa fosse, trouve le soleil couché, l'Économiste belge, dans l'Opinion nationale, 4 avril 1868. 9Le trait, fil d'or ou d'argent qui a passé par les vingt-cinq trous du prégaton, et qui est réduit à la grosseur d'une moyenne épingle. Le trait d'argent, pour arriver à sa plus grande finesse, passe par 135 trous de diverses filières, et le trait d'or par 145. Les tireurs de cuivre et traits d'or et d'argent faux seront tenus de filer leurs traits faux sur fil, Ordonn. 5 mai 1824, art. 3. Fil d'argent ou de cuivre pur, qui sert pour les ouvrages de passementerie. 10Chez les cardeurs, trait, quantité de laine qui s'attache à chaque peigne. 11Ce qu'on avale de liqueur d'une seule haleine ; action d'avaler d'une seule haleine. Vider son verre d'un seul trait.
D'un vin pur et vermeil il fait remplir sa coupe, Il l'avale d'un trait, et chacun l'imitant.... , BOILEAU , Lutr. I Boire à longs traits, lentement, en savourant ce qu'on boit.
Ainsi, je me suis contentée de boire à longs traits, dont je me porte à merveille : il n'y a rien de si bon que ces eaux , SÉV. , 363
Ce pauvre malade tourmenté d'une fièvre ardente avale du vin à longs traits , BOSSUET , Sermons, Loi de Dieu, 3
Fig.
Vous la voulez [votre douleur, de la mort du chevalier de Grignan] sentir à longs traits, sans en rien rabattre, sans aucune distraction , SÉV. , 123
M. Dangeau jouit à longs traits du plaisir d'avoir épousé la plus belle.... nymphe de la cour , SÉV. , 3 avr. 1686
Il avalait à longs traits le plaisir de la voir , HAMILT. , Gram. 8
Quoi ! du calice amer d'un malheur si durable Faut-il boire à longs traits la lie insupportable ? , VOLT. , Alz. v, 3
En sorte que quoi qu'il [le chrétien] fasse, on l'oblige de boire à longs traits à cette coupe enchantée [l'espérance] , CHATEAUBR. , Génie, I, II, 3
12Toute arme qui est lancée, soit avec la main, soit avec l'arc, soit avec la baliste, soit avec la fronde.
Déjà de traits en l'air s'élevait un nuage , RAC. , Iphig. V, 6
Les traits volèrent de part et d'autre, comme la grêle tombe dans une campagne pendant un orage , FÉN. , Tél. X Gens de trait, ceux qui lançaient le javelot, tiraient de l'arc, etc.
Scipion fait marcher à la première ligne les gens de trait avec la cavalerie gauloise , ROLLIN , Hist. anc. Oeuv. t. I, p. 404, dans POUGENS
Quoique Rome eût encore de la cavalerie, des hommes de trait et des frondeurs.... , MONTESQ. , Rom. 1
Trait d'arc, d'arbalète, portée d'un arc, d'une arbalète. Ces deux maisons sont à un trait d'arbalète l'une de l'autre.
Toutes les fois qu'il est question, dans les auteurs, de la portée du trait, on doit entendre la distance à laquelle un homme lançait à la main un trait ou un javelot , BUFF. , Hist. min. introd. Oeuv. t. VII, p. 213
À deux traits d'arc de la proue, un rocher lisse et vert s'élevait à pic au-dessus des flots , CHATEAUBR. , Mart. liv. XIX.
Fig. Comme un trait d'arbalète, ou, simplement, comme un trait, très vite.
Quand il [lièvre] vit Que l'autre [tortue] touchait presque au bout de la carrière, Il partit comme un trait ; mais les élans qu'il fit Furent vains , LA FONT. , Fabl. VI, 10
Cela [un mot piquant de Mme de Coulanges] partit plus vite qu'un trait, et nous en rîmes tous plus ou moins , SÉV. , 24 janv. 1689
13Par extension, ce qui, se mouvant rapidement, est comparé à un trait d'arbalète.
J'ai de petits cabinets.... on y lit, on y cause, on laisse tomber les traits du serein, et puis on rentre.... , SÉV. , 25 sept. 1680
Une industrie non moins merveilleuse [que pour les sons] lance dans vos yeux, sans les blesser, les traits de lumière réfléchis des objets : traits si déliés et si fins, qu'il semble qu'il n'y ait rien entre eux et le néant ; traits si rapides, qu'un clin d'oeil n'approche pas de leur vitesse , VOLT. , Phil. tout en Dieu Fig.
De quelque rude trait qu'il [le destin] m'ose avoir frappée , CORN. , Pomp. III, 5
De cette aversion son coeur préoccupé M'impute tous les traits dont il se sent frappé , CORN. , Nicom. IV, 2
[Il] Te garantira mal des traits de ma colère , ROTR. , St Gen. III, 2
Fig. Un trait de flamme, une parole une expression passionnée.
Chaque mot qu'il disait était un trait de flamme , VOLT. , Henr. I Fig. Peindre avec des traits de flamme, exprimer avec la plus grande chaleur.
Je m'en vais sans obstacle, avec des traits de flamme, Peindre à cette beauté les tourments de mon âme , MOL. , l'Ét. IV, 2
[Apollon] Ne nous vend qu'à ce prix ces traits de vive flamme, Et ces ailes de feu qui ravissent une âme Au céleste séjour , J. B. ROUSS. , Ode au comte de Luc.
Fig. Trait de lumière, une pensée qui vient tout à coup, une idée, un renseignement qui amène une découverte.
Puisse-t-il par un trait de lumière fidèle Vous le mieux révéler, qu'il ne me le révèle ! , CORN. , Héracl. v, 2
Dès qu'un trait de lumière se répand dans nos idées, nous rassemblons rapidement toutes les circonstances que l'erreur ou la prévention rendaient peu importantes à nos yeux , RICCOBONI , Oeuv. t. IV, p. 327, dans POUGENS
Quel trait de lumière vient m'éclairer ! , GENLIS , Veillées du château t. I, p. 493, dans POUGENS
14Fig. Ce qui frappe, touche, comme ferait un trait d'arbalète, l'âme, le coeur.
J'avoue après cela, seigneur, que je vous aime, Et que mon coeur n'est point à l'épreuve des traits Ni de tant de vertus, ni de tant de bienfaits , CORN. , Pomp. IV, 3
Et si votre amitié Sentait pour mes malheurs quelque trait de pitié , CORN. , Pulch. III, 3
Il s'est passé dans mon coeur un trait d'amitié si tendre et si sensible.... que je n'ai pu vous le cacher , SÉV. , 15 nov. 1684
Autant de paroles qu'il [Jésus] prononce, ce sont autant de traits enflammés qui les touchent [les apôtres], qui les percent, qui les brûlent d'une ardeur toute nouvelle , BOURDAL. , Instruct. pour la 2e fête de Pâques, Exhort. t. II, p. 271
Elle [Mme de Montausier] a ramassé toutes ses forces pour combattre cette langueur ennemie.... qui lui portait tous les jours quelque trait mortel dans le sein , FLÉCH , Duch. de Mont.
Mais Mardochée, assis aux portes du palais, Dans ce coeur malheureux enfonce mille traits , RAC. , Esth. II, 1
Profitez de ces traits de miséricorde que Dieu lance encore sur votre coeur , MASS. , Carême, Sur la rechute, 1 Les traits de l'amour.
Oui, je devais mourir des traits de votre vue , RÉGNIER , Élég. I
Madame, il vous souvient que mon coeur en ces lieux Reçut le premier trait qui partit de vos yeux , RAC. , Bérén. I, 4
15Ligne qu'on trace avec la plume. Passer un trait sur une ligne pour l'effacer. Cette lettre est formée de deux traits.
Le roi a lu votre mandement, monseigneur, et a mis un trait de plume à deux endroits qu'il m'a ordonné de vous expliquer , MAINTENON , Lettre au cardin. de Noailles, 9 juin 1700
Je signai volontiers l'acte en question, et, par ce trait de plume qui fut le fondement de ma fortune, je me fis un heureux sort , LESAGE , Est. Gonz. 56 Enrichir, ruiner quelqu'un d'un trait de plume, faire ou détruire la fortune de quelqu'un, en écrivant ou en rayant quelques mots. N'avoir qu'un trait de plume, écrire sans quitter la plume.
Vous savez que je n'ai qu'un trait de plume ; aussi mes lettres sont fort négligées ; mais c'est mon style, et peut-être qu'il fera autant d'effet qu'un autre plus ajusté , SÉV. , 86
D'un trait de plume, sans quitter la plume, rapidement.
Voilà ce que j'écrivis presque d'un trait de plume sur la table du cabinet des livres du Luxembourg , RETZ , IV, 227
Il [Piccini] écrivait son chant d'un trait de plume , MARMONTEL , Mém. IX
D'un trait de plume, sans qu'il en coûte plus qu'un trait de plume.
La maison de France eut d'un trait de plume la monarchie entière [de l'Espagne] , VOLT. , Louis XIV, 17
Terme de grammaire. Trait d'union, petite barre qui unit deux mots pour en faire un seul ; par exemple : tout-puissant. Fig. Trait d'union, moyen d'unir.
La nature trace des traits d'union presque partout où nous voudrions marquer des intervalles et faire des coupures , BUFF. , Ois. t. XV, p. 385
16Écriture.
Jetez-y les yeux, et connaissez vos traits ; Ce billet découvert suffit pour vous confondre , MOL. , Mis. IV, 3
De son auguste seing reconnaissez les traits , RAC. , Bajaz. v, 11
J'espère que les mains de Mlle Henriette vont reprendre cette plume dont les traits sont divins , P. L. COUR. , Lett. I, 230
17Terme de peinture. Ligne par laquelle on imite la forme d'un objet.
La mort a effacé sous le pinceau même un tableau dont les premiers traits, dont le seul dessin montrait déjà tant de grandeur , BOSSUET , Duch. d'Orl.
Zeuxis accéléra les progrès de l'art par la beauté de son coloris ; Parrhasius, son émule, par la pureté du trait et la correction du dessin , BARTHÉLEMY , Anach. Introd. part. II, sect. 3
Donc, pour nous, le premier trait du dessin a existé dans l'idée éternelle de Dieu , CHATEAUBR. , Génie, III, I, 3 Fig.
En voilà déjà trois peints d'assez heureux traits , BOILEAU , Sat. X
La nature féconde.... Varie à l'infini les traits de ses dessins , VOLT. , Scythes, IV, 1
Fig. Peindre à grands traits, raconter rapidement et avec animation. Trait de force, coup de crayon donné pour renforcer un autre trait.
Nous engageons aussi M. Émile Breton à ne pas abuser des traits noirs dans l'accentuation des contours ; cela ressemble à ces traits de force que le maître donne après coup aux dessins cotonneux des petits pensionnaires , TH. GAUTIER , Journ. officiel, 27 juin 1869
Fig.
Et surtout prenez soin d'effacer bien les traits Dont tant de peintres faux ont flétri mes portraits , BOILEAU , Ép. X
Prendre le trait, copier les contours d'une figure ; calquer. Copier trait pour trait, copier exactement, fidèlement. Fig. Trait pour trait, d'une façon exactement semblable.
Tel qu'il puisse être, au moins j'en attends le portrait. - Repose-t'en sur moi, tu l'auras trait pour trait , TH. CORN. , Comt. d'Orgueil, II, 7
Venons à l'article du portrait ; donnez-moi des dents et des joues, et je me fais peindre par Vanloo ; en attendant, mon cher ange, envoyez aux charniers Saints-Innocents, mon effigie est là trait pour trait , VOLT. , Lett. d'Argental, 17 déc. 1757
Quand Platon peint son juste imaginaire couvert de tout l'opprobre du crime, et digne de tous les prix de la vertu, il peint trait pour trait Jésus-Christ , J. J. ROUSS. , Ém. IV
Terme de gravure. Hachure, taille.
18Particulièrement, au sens collectif, les lignes d'un dessin qui n'est pas ombré. Un dessin au trait, au simple trait.
Comme, dans les premiers commencements qu'un jeune écolier dessine, vous ne lui donnez qu'un simple trait, ne lui permettant pas d'y ajouter quelque ombre que ce soit , NOEL COYPEL , Disc. sur la peinture.
19Ligne naturelle, colorée, qui se remarque sur certains corps.
Un trait de vert l'émeraude très vif tracé sur la gorge de ce colibri, tombe en s'élargissant sur le devant du cou , BUFF. , Ois. t. XI, p. 77
20Tracé des opérations nécessaires pour tailler la pierre et le bois, et pour appareiller les matériaux d'une construction. Apprendre, connaître le trait.
Les menuisiers qui ne connaissent pas l'art du trait ou le développement des pièces qu'ils doivent assembler, ne sauraient les exécuter, s'ils n'en ont pas de semblables sous leurs yeux , SENNEBIER , Essai art d'obs. t. III, p. 229, dans POUGENS Couper de trait, ou couper le trait, faire, avec de la craie, du plâtre ou du bois, le modèle en petit d'une pièce de construction. Pièce de trait, modèle ou partie de construction faits selon l'art du trait. Le modèle de cette voûte est une belle pièce de trait. On dit dans un sens analogue : Le trait de cette voûte est beau, hardi, etc. Trait carré, ligne qui coupe une autre ligne à angle droit. Trait biais, ligne inclinée sur une autre ou en diagonale dans une figure. Trait corrompu, dessin de charpente ou de coupe des pierres, tracé à la main sans correction. Trait de Jupiter, assemblage de deux pièces de bois, placées à la suite l'une de l'autre, et entaillées de manière à présenter à peu près la forme que l'on prête aux foudres de Jupiter. Terme de marine. Bâtiment à traits carrés, celui qui porte ses vergues perpendiculaires aux mâts, et qui est gréé par des voiles carrées.
21Terme d'art. Certaines lignes destinées à servir de marque. Trait de repère. Trait de niveau. Terme de marine. Ligne qui indique la direction du vent. Traits du compas, lignes tracées sur une rose des vents pour indiquer les diverses directions ou divisions de la boussole. 22Terme de jardinage. Trait de buis, filet de buis nain qui borde une plate-bande. 23Terme de blason. Se dit d'un rang de carreaux d'un échiquier. 24Le trait de la scie, marque indiquant l'endroit où il faut scier le bois, la pierre. Ce que la scie emporte de la pierre ou du bois. Trait de scie, chaque coupe faite avec la scie dans le bois ou dans la pierre. Cette voie de bois a été coupée à deux traits de scie, c'est-à-dire chaque bûche a été partagée en trois morceaux avec la scie. 25Linéaments du visage ; en ce sens, il se dit surtout au pluriel. Elle a de petits traits.
Et ces informes traits qu'à six mois a l'enfance, Ayant mis entre nous fort peu de différence , CORN. , Héracl. IV, 4
Ne considérez point des traits qui périront ; C'est terre que cela ; les vers les mangeront , LA FONT. , Coupe.
Si un portrait pouvait devenir tout à coup animé, comme il ne verrait en soi aucun trait qui ne se rapportât à la personne qu'il représente , BOSSUET , la Vallière.
Mes yeux le retrouvaient dans les traits de son père , RAC. , Phèdre, I, 3
Je l'ai vu : son même air, son même habit de lin, Sa démarche, ses yeux, et tous ses traits enfin , RAC. , Athal. II, 5
Il me sembla que je voyais Achille, tant il en avait les traits , FÉN. , Tél. X
Un corps mal fait peut renfermer une belle âme ; et l'on ne doit pas juger du bon ou du mauvais naturel d'une personne par les traits de son visage , BUFF. , Hist. nat. Hom. Oeuv. t. IV, p. 304
On est disposé naturellement à chercher et à croire démêler dans les traits d'un homme ce que l'on sait qu'il a dans le coeur , MARMONTEL , Cont. mor. Bonne mère. Traits de l'esprit, se dit, par analogie, de la manière d'être de l'esprit.
Il y avait encore un grand chapitre contre Mme de Brégy, qu'elle haïssait, parce qu'elle avait naturellement les traits du corps et de l'esprit que la duchesse [de Châtillon] n'avait que par artifice , BUSSY-RABUTIN , Hist. amour. des Gaules, p. 172
26Un faux trait dans les yeux, se dit des personnes qui, sans être absolument louches, ne laissent pas d'avoir une fausse direction dans l'un des yeux.
Un homme qui a dans les yeux la fausse direction ou le faux trait , BUFF. , Suppl. à l'hist. nat. Oeuv. t. XI, p. 179
27Fig. Action qui marque une intention favorable ou nuisible.
L'amitié modéra leurs feux sans les détruire, Et par des traits d'amour sut encor se produire , LA FONT. , Phil. et Baucis.
Traître, tu me gardais ce trait pour le dernier , MOL. , Tart. v, 7
Mon drôle assurément leur jouera quelque trait , MOL. , l'Ét. III, 9
Ah ! fortune, ce trait d'aventure propice Répare tous les maux que m'a faits ton caprice ! , MOL. , Éc. des fem. v, 2
Reconnaissez, Abner, à ces traits éclatants Un Dieu tel aujourd'hui qu'il fut dans tous les temps , RAC. , Athal. I, 1
Luther fit brûler la bulle du pape et les décrétales dans la place publique de Wittenberg ; on voit par ce trait si c'était un homme hardi , VOLT. , Moeurs, 128
D'un trait méchant se montra-t-il capable ? , BÉRANG. , Bonne vieille. Très familièrement. Faire des traits, tromper, faire des infidélités, particulièrement en affaire d'amour. Un trait noir, une action méchante, perfide.
La comtesse : On me défend, monsieur, de plaider de ma vie ! - Chicaneau : Certes, le trait est noir , RAC. , Plaid. I, 7
28Action, acte ayant quelque chose de remarquable.
S'il part malgré vos pleurs, c'est un trait de prudence , CORN. , Poly. I, 3
Le drôle fit un trait de franc soudard , LA FONT. , F. av.
Ce trait si surprenant de générosité Doit étouffer en moi toute animosité , MOL. , Fâch. III, 5
Mme de Cauvisson [femme d'un des lieutenants généraux du Languedoc] a trouvé à propos de ne point aller voir Mme la duchesse de Noailles [femme du commandant de la province].... jamais un trait d'orgueil n'a été si mal placé, ni si mal reçu de tout le monde , SÉV. , 20 oct. 1682
Partout il laisse échapper des traits d'humanité pour les peuples , MASS. , Petit carême, Human. des gr.
Vous ne lisez donc pas le Mercure de France ? Il cite au moins par mois un trait de bienfaisance , GILB. , Le XVIIIe siècle.
Le projet d'unir les Athéniens avec les Thébains est regardé comme un trait de génie ; le succès, comme le triomphe de l'éloquence , BARTHÉLEMY , Anach. ch. 82 Trait d'esprit, action ou parole ingénieuse.
Ceci n'est point du tout un trait d'esprit, madame, Et c'est un pur aveu de ce que j'ai dans l'âme , MOL. , Fem. sav. I, 4
C'est peu qu'en un ouvrage où les fautes fourmillent, Des traits d'esprit semés de temps en temps pétillent , BOILEAU , Art p. I
Trait d'art, adresse d'art.
Quelques-uns ont attribué cette conformité à un manque d'invention ; mais c'est un trait d'art pour mieux abuser par une fausse mort le père de Clindor qui les regarde , CORN. , Illus. com. examen.
29En parlant d'histoire, un fait, un événement remarquable. Le trait rapporté par Tite-Live. Les beaux traits de notre histoire. 30Ce qui distingue ou caractérise une personne ou une chose. C'est là le trait caractéristique de cette époque.
Il leur fallait [aux martyrs] des roues et des chevalets, il leur fallait des ongles de fer pour marquer leur corps de ces traits sanglants qui les rendaient semblables à Jésus-Christ crucifié , BOSSUET , 1er sermon, Compass. Ste Vierge, 1
C'est le premier trait de la ressemblance , BOSSUET , ib. Préamb.
La nature, féconde en bizarres portraits, Dans chaque âme est marquée à de différents traits , BOILEAU , Art p. III
Je ne dois pas omettre une de ses attentions, qui paraîtra risible, mais qui fait trait à l'histoire de mon caractère , J. J. ROUSS. , Conf. IX
C'est beaucoup pour la vertu qu'on ne puisse être aimable, qu'en tâchant de prendre son langage et ses traits , GENLIS , Veillées du château t. III, p. 62, dans POUGENS Un trait de caractère, une action, ou une parole bien conforme au caractère de celui qui agit ou qui parle.
J'ai vu d'elle des traits de caractère qui m'ont touché jusqu'au fond du coeur , MARIV. , Marianne, 7e part.
31Ce qu'il y a de saillant, de frappant, de brillant dans une composition littéraire.
La feinte est un pays plein de terres désertes ; Tous les jours nos auteurs y font des découvertes ; Je t'en veux dire un trait assez bien inventé , LA FONT. , Fabl. III, 1
Il [un jeune prédicateur] fait des traits d'éloquence et des coups de maître si à propos et de si bonne grâce.... , SÉV. , 6 mai 1672
On ne trouve pas aisément des traits qui nous représentent au vif des émotions si violentes ; et, si la peinture y a de la peine, l'éloquence ne s'y trouve pas moins empêchée , BOSSUET , 1er sermon, Compass. Ste Vierge, 1
L'oraison funèbre de Charles-Emmanuel, duc de Savoie.... prononcée par Lingendes en 1630, était pleine de si grands traits d'éloquence, que Fléchier, longtemps après, en prit l'exorde tout entier, aussi bien que le texte et plusieurs passages considérables , VOLT. , Louis XIV, 32
Il y a par-ci par-là de bons traits dans le Jean-Jacques , VOLT. , Lett. Helvétius, 1er mai 1763
32Particulièrement. Pensée vive, brillante, imprévue.
Non qu'il faille bannir certains traits délicats , LA FONT. , Fabl. v, 1
Vous parlez de mes lettres, je voudrais que vous vissiez les traits qui sont dans les vôtres, et tout ce que vous dites en une ligne , SÉV. , 27 sept. 1684
Que de traits surprenants sans cesse il nous réveille, Qu'il coure dans ses vers de merveille en merveille , BOILEAU , Art p. III
Quand tu débiterais cent impertinences, pourvu qu'avec cela il t'échappe seulement un bon mot, on oubliera les sottises, on retiendra le trait , LESAGE , Gil Bl. III, 4
Voilà ce fameux qu'il mourût, ce trait du plus grand sublime, ce mot auquel il n'en est aucun de comparable dans toute l'antiquité , VOLT. , Comm. Corn. Rem. Hor. III, 6
Rien ne s'oppose plus à la chaleur que le désir de mettre partout des traits saillants , BUFF. , Disc. de récept.
C'est à qui fera les meilleurs contes, à qui dira les meilleurs traits , J. J. ROUSS. , Hél. v, 7
Il y a des écrivains qui veulent toujours être énergiques et ingénieux : ils croiraient ne pas bien écrire, s'ils ne terminaient pas chaque article par un trait ou par une maxime, et, dès la première ligne, on voit qu'ils préparent le mot par lequel ils veulent finir , CONDIL. , Art d'écr. II, 11 Trait de sentiment, pensée qui exprime un mouvement du coeur.
33Terme de musique. Suite de notes rapides que l'on exécute sur les instruments ou avec la voix. Il y a dans ce morceau des traits hardis, brillants. Terme de plain-chant. Psalmodie traînée ou allongée sur un air lugubre. 34Néologisme. Se dit absolument pour mordant, vivacité de style et de langage. Avoir du trait.
Il avait naturellement ce qu'on appelait alors du trait dans l'esprit , GENLIS , Parvenus, t. I, p. 214, dans POUGENS
35Fig. Parole piquante, railleuse.
Le prince y prend plaisir ; car ils [les fous] donnent toujours Quelque trait aux fripons, aux sots, aux ridicules , LA FONT. , Fabl. IX, 8
N'allons point nous appliquer nous-mêmes les traits d'une censure générale ; et profitons de la leçon si nous pouvons, sans faire semblant qu'on parle à nous , MOL. , Critique, 7
Te tairas-tu, serpent, dont les traits effrontés... ? , MOL. , Tart. II, 2
Ils jettent des traits contre la sagesse qui régit le monde , PASC. , Prov. I
Sa soeur [de Mme de Montespan].... donne des traits de haut en bas sur la pauvre Io [Mme de Ludres] , SÉV. , 11 juin 1677
Cette raillerie maligne, ce trait que vous lancez en passant , BOSSUET , Sermons, Justice, 2
L'un peut tracer en vers une amoureuse flamme ; L'autre, d'un trait plaisant aiguiser l'épigramme , BOILEAU , Art p. I
Et, pour finir enfin par un trait de satire, Un sot trouve toujours un plus sot qui l'admire , BOILEAU , ib.
36Particulièrement, attaque de la médisance, de la calomnie, de l'envie, etc.
Et ce lâche attentat n'est qu'un trait de l'envie Qui s'efforce à noircir une si belle vie , CORN. , Nicom. III, 8
Dieu tempère les prospérités des hommes puissants par des peines presque inévitables, et les abandonne aux traits envenimés de l'envie , FLÉCH. , Duchesse d'Aiguillon.
Il est une autre sorte de médisants qui condamnent ce vice et qui se le permettent... ; qui portent le trait jusqu'au coeur ; mais, parce qu'il est plus brillant et plus affilé, ne voient pas la plaie qu'il a faite , MASS. , Carême, Médis.
Quelle égide opposer aux traits de la satire ? , PIRON , Métrom. v, 1
On applaudit aux traits du méchant qu'on abhorre , GRESSET , Méchant, IV, 4
Cet ouvrage est rempli de principes dangereux et de traits contre la religion , GENLIS , Veillées du château t. III, p. 242, dans POUGENS
37Fig. Rapport d'une chose à une autre.
Fagon était curieux de tout ce qui avait trait à son métier , SAINT-SIMON , 14, 157
Les hommes en pas un pays n'ont voulu l'admettre [la naissance des bâtards] à rien de ce qui a trait au nom, à l'état et à la société des hommes , SAINT-SIMON , 361, 20
Les choses de pur goût et d'agrément le touchaient peu ; mais tout ce qui avait.... trait à la marine, au commerce, aux arts nécessaires, excitait sa curiosité , DUCLOS , Oeuv. t. v, p. 294
En tout ce qui tient aux vérités historiques, en tout ce qui a trait à la conduite des hommes.... , J. J. ROUSS. , 4e prom.
Aujourd'hui on imprime qu'un article d'une déclaration du roi a trait à un arrêt de la cour des aides ; si on avait demandé à Patru, à Pellisson, à Boileau, à Racine, ce que c'est qu'avoir trait, ils n'auraient su que répondre , VOLT. , Dict. phil. François. On voit que Voltaire condamne la locution avoir trait à. Elle est plus ancienne qu'il ne paraît le croire ; car elle se trouve dans Saint-Simon. Sans être fort élégante, elle n'a rien d'incorrect.
38Trait de temps, durée, longueur de temps.
Ces bornes posées par les lois seront franchies à rait de temps par des usurpations graduelles , J. J. ROUSS. , Pologne, 8
Par trait de temps et malgré quelques démonstrations affectées et toujours plus rares, les sentiments secrets de Mme de Luxembourg se manifestaient de jour en jour davantage , J. J. ROUSS. , Lett. à M. L. D. M. 23 nov. 1770
39Terme de liturgie catholique. Verset que l'on chante entre le graduel et l'évangile. 40Au jeu d'échecs, l'avantage de jouer le premier. Avoir le trait. Donner deux traits, donner l'avantage de jouer deux pièces. XIIe s.
À moult grans trait le fort vin englotir , Bat. d'Aleschans, v. 4551
Oultre [il] s'en passe le trait à un archier , Ronc. p. 50
XIIIe s.
Les trais insi come li ar de jometrie le commande et enseigne , WILARS DE HONECORT , Prologue.
Vous savez bien que grant devis A d'emme à enne par un trait , Senefiance de l'ABC
L'on trouva que la saincte dame estoit trespassée, ou estoit au traict de la mort , DU CANGE , tractus.
Et li rois en mi liu estoit, Qui cevaucoit le trot à trait [posément] , PH. MOUSKES , ms. p. 509, dans LACURNE
XIVe s.
Tu ies de gens d'onneur estrais, Bien te dois warder de teus trais [de tels traits, comme paresse, lâcheté] , J. DE CONDÉ , t. II, p. 94
À maistre le Noir [architecte] pour visiter et solliciter les ouvriers, et leur faire les trez de la devise desdits ouvraiges , DE LABORDE , Émaux, p. 525
Quant il [le roi aux échecs] se muet [meut], si ne doit il passer au premier trait le nombre de trois poins , J. DE VIGNAY , Livre des esches, p. 79, verso.
Et avecques ce il a grosse vois et parle à trait et à lesir et ordenéement , ORESME , Éth. 125
Et cil de là dessus çà jus en la valée Traioient fierement, sans faire demourée ; Mais li trais n'i vali une pomme pelée , Guesclin. 13985
Et Bauduins li dist : or pensés du mengier, Et si buvés grans trais, pour vo maus oublier , Baud. de Seb. VIII, 198
XVe s.
Du trait y eut foison des Hainuyers navrés et blessés , FROISS. , I, I, 31
Adone s'ensonnierent les charretons autour de leurs chars, et osterent les deux mateaux où les traits sont , FROISS. , II, II, 221
Dangier m'a joué de ce traict ; Mais seje puis avoir puissance.... Si je lui rendrai la grevance , CH. D'ORL. , Ball. 22
Or veult l'amant faire ditz et balades.... Et il s'enferme en chambre ou en retrait, Pour escrire plus à l'aise et à trait, Et met une heure à faire ung tout seul trait , AL. CHART. , Poésies, p. 557
Vous m'escrivez qu'aucuns dient que le duc de Bourgogne doit aller mettre le siege à Dieppe ou à Arques ; pareillement le mareschal Joachim le m'a escrit, et m'a demandé de l'artillerie, du trait et des vivres ; au regard de l'artillerie, j'y ay envoyé un des gentilshommes de ma maison, pour y faire mener douze coulevrines et deux canons, quatre milliers de poudre et du trait d'arbaleste , DUCLOS , Preuves de Louis XI, p. 402, dans LACURNE
Et pour ce que le traict [trajet] estoit long, prindrent conseil d'aller repaistre à my chemin , le Jouvencel, f° 32, dans LACURNE
Le suppliant visita sa playe, et lui mist du trait d'eufs [blanc d'oeuf] avecques des estouppes , DU CANGE , tractus.
Se plusieurs marchans sont qui à un trait ensemble facent amener leurs denrées, que par une seule lettre ils se puissent passer , Ordonn. des rois, t. II, p. 506
Ne se sont point corrigez, de quelque grandeur qu'elles soient [les punitions de Dieu] et à traict de temps , COMM. , V, 18
XVIe s.
Peintres mal avisez, qui, par vostre peinture, Faites la mort sans yeux, reformez vos portraits ; Toujours au plus beau but elle adresse ses traits , DESPORTES , Epitaphes, Sillac.
Tendoyt la vele, montoyt on matz par les traictz [cordages] , RAB. , Garg. I, 23
Puys beut ung horrible traict de vin pineau , RAB. , I, 38
Le voyant sur ses derniers traits [mourant] , MONT. , I, 17
À ce dernier traict [la mort] se doibvent esprouver les... , MONT. , I, 167
Je ne sçay s'il y a traict en sa vie qui ait plus de fermeté que cettui cy , MONT. , I, 133
Comme un traict d'une poincte très delicate , MONT. , I, 171
Ce n'est que trois ou quatre traicts de plumes [un nom] , MONT. , I, 348
Des armes à traict , MONT. , I, 355
Un long traict de temps , MONT. , II, 53
Ils achepterent le traict du filé avant qu'il fust tiré ; mais, quand on vint à le tirer, il se trouva dedans un tripié d'or massif , AMYOT , Solon, 7
En considerant la force de la taille dont il estoit, et le traict de son visage , AMYOT , Marcel. 50
Les veneurs n'endurent pas que leurs chiens poursuyvent toutes odeurs, ains les retiennent et retirent en arriere avec leurs traits , AMYOT , De la curios. 19
Il [un navire] ne tiroit pas beaucoup d'eau, comme estant fait à la mode de la mer du Levant, en fuste et à trait carré, d'ailleurs foible et partant léger , D'AUB. , Hist. II, 301
On invente toujours quelque trait plus habile Pour effacer du front toute marque virile , D'AUB. , Tragiques, édit. LALANNE, p. 112
Il leur monstra une carte de la cosmographie du traict [cours] du Rhin , CARL. , IV, 24 Après le premier trait [coup] de ladite decoction, PARÉ, XVI, 8
Il le feit prendre, et luy donner tant de traicts de corde qu'il confessa estre venu pour espier , M. DUBELL. , p. 50
Elle [Marguerite de Navarre] a bien autant de gentille grace à rencontrer de bons et plaisants mots, et brocarder si gentiment, et donner les traits et la venue.... , BRANT. , Dames ill. p. 226
Et est tenu celuy ou ceux qui mesurent ausdites mesures payer aux commis une maille de chacun trait [mesurage] , Nouv. coust. génér. t. I, p. 443
Un traict du laict d'une beste , COTGRAVE ,
Du dire au faict y a grand traict , COTGRAVE ,
Trait 2, dans le sens de tiré (tirer un chariot, une arme de jet, une ligne) ; provenç. trait, trag, trah ; ital. tratto.