TOP

Prononciation : top'
Nature : s. m.

Signal qu'on donne pour fixer ou enregistrer le commencement ou la fin d'une opération ou d'une observation.
Le pendule était installé dans une armoire vitrée, devant le balancier du chronographe électrique, qui inscrivait ses propres oscillations sur une bande de papier ; lorsqu'une coïncidence avait lieu, on marquait l'époque sur la bande de papier en pressant un bouton électrique ; on connaissait ainsi le nombre des oscillations du pendule pendant un temps déterminé ; afin d'évaluer ce temps en secondes, on inscrivait électriquement une suite de tops, sur la bande de papier à des époques lues sur une horloge réglée , CAZIN , Acad. des sc. Comptes rend. t. LXXXII, p. 1249
Altération de l'angl. stop, arrête !