TARTUFE

Prononciation : tar-tu-f'
Nature : s. m.

1Personnage d'une célèbre comédie de Molière.
Molière [qui alors allait faire des lectures de sa pièce] avec Tartufe y doit jouer son rôle , BOILEAU , Sat. III
Le Tartufe, qui était une satire des dévots et surtout de la morale des jésuites, alors tout-puissants, a été joué par la protection d'un premier gentilhomme de la chambre, et est resté au théâtre pour toujours , VOLT. , Lett. Richelieu, 27 sept. 1769
Il avait pour oncle un autre abbé de Roquette, évêque d'Autun, qui, par son zèle de commande et sa dévotion politique, eut l'honneur, dit-on, de fournir à Molière l'heureux original d'après lequel il a peint le précieux tableau du Tartufe , D'ALEMB. , Élog. de Roq.
Certainement l'ensemble du Tartufe est de main de maître.... toutefois.... je n'hésite pas à dire que, si la pièce eût été faite de mon temps, je n'en aurais pas permis la représentation , NAPOLÉON , Mémorial, éd. de 1842, t. II, p. 128
2Faux dévot, hypocrite, coquin se servant du manteau de la religion (avec un t minuscule). [Molière] un athée et en même temps un tartufe achevé, DE ROCHEMONT, [pseudonyme], Observ. sur le Festin de Pierre, Paris 1665 [époque où les premiers actes de Tartufe avaient de la célébrité, bien que la pièce n'eût pas encore été jouée].
Molière a si bien peint ce caractère [de l'hypocrite] dans la personne de Tartufe, et a rendu ce caractère tellement propre à Tartufe que notre langue s'est trouvée enrichie de ce mot, et que Tartufe, nom propre, est devenu par figure un nom commun ; de sorte que l'on dit aujourd'hui d'un hypocrite et d'un faux dévot, c'est un tartufe , DUMARS. , Oeuv. t. III, p. 289 Tartufe de moeurs, homme vicieux qui affecte de grands principes de morale.
Tartuf, orthographe que La Fontaine a donnée, par licence poétique, au mot tartufe.
C'étaient [chat et renard] deux vrais tartufs, deux archipatelins , LA FONT. , Fabl. IX, 14
Molière, qui écrit Tartuffe, a emprunté ce mot à l'italien ; Tartufo se trouve dans le Malmantile de Lippi avec le sens d'homme à esprit méchant ; le Malmantile circulait manuscrit en France avant le Tartufe (voy. Génin, Récréat. t. I, p. 292). Tartufo est la contraction de tartufolo, une truffe.