SUJET

Prononciation : su-jè ; le t ne se lie pas ; au pluriel, l's se lie : des su-jè-z excellents ; sujets rime avec trai
Nature : s. m.

1Cause, raison, motif.
Le monde a sujet de se plaindre , BALZ. , liv. I, Lett. 6
Lorsqu'il est question d'une certitude métaphysique, on ne peut nier que ce ne soit assez de sujet pour n'en être pas entièrement assuré [de l'existence des corps], que d'avoir pris garde qu'on peut s'imaginer, étant endormi, qu'on a un autre corps , DESC. , Méth. IV, 6
Maxime : Vous me semblez pensif. - Cinna : Ce n'est pas sans sujet , CORN. , Cinna, III, 2
J'ignore à quel sujet vous m'en venez instruire , CORN. , Nicom. III, 7
La Rappinière demanda à Destin pourquoi il se déguisait le visage d'un emplâtre : il lui dit qu'il en avait sujet , SCARR. , Rom. com. I, 4
L'homme est ainsi bâti : quand un sujet l'enflamme, L'impossibilité disparaît de son âme , LA FONT. , Fabl. VIII, 25
C'est une fille propre aux choses qu'elle fait, Et vous me la chassez pour un maigre sujet , MOL. , Fem. sav. II, 7
C'est leur donner [aux incrédules] sujet de croire que les preuves de notre religion.... , PASC. , Pens. XXII, 1, éd. HAVET.
Vous n'avez aucun sujet de les traiter d'hérétiques , PASC. , Prov. XVII
Je n'ai pris sujet de rire que de ce qu'il y a de ridicule , PASC. , ib. X
Quoique la fièvre ne soit pas encore diminuée, il y a sujet de tout espérer , SÉV. , 412
Nous avons tout sujet de croire que Philisbourg ne nous tiendra pas encore longtemps dans l'inquiétude où nous sommes , SÉV. , 467
Les plus soupçonnés, soit avec sujet, soit sans sujet, de pencher vers le relâchement , BOURDAL. , Sur la fausse consc. 1er avent, p. 155
La crainte de Dieu réglait toutes ses actions [de Marie-Thérèse], et la médisance n'eut jamais ni le sujet ni le courage d'en parler , FLÉCH. , Mar.-Thér.
Ils verront leurs péchés, non pas comme la matière de leurs plaisirs, mais comme le sujet de leur damnation , FLÉCH. , Sermons, 1er dim. de l'Avent.
Je plains avec sujet Des coeurs dont les bontés trop mal récompensées M'avaient pris pour objet de toutes leurs pensées , RAC. , Bajaz. II, 3
D'autres me demandaient le sujet qui l'amène , RAC. , Iphig. I, 4
Il ne fut jamais sous les cieux Un si juste sujet de larmes , RAC. , Esth. I, 5
Les sujets de plaintes qu'il lui a donnés , HAMILT. , Gramm. 5
Un premier ministre ne doit pas se mettre beaucoup en peine, si on crie, mais seulement si on a sujet de crier , BOISGUILLEBERT , le Dét. de la Fr. III, 8
Oublions ces sujets de discorde et de haine , VOLT. , Ad. du Guesclin. II, 2
La pompe du style, les idées exaltées, cette diction brillante et poétique, qui, après avoir fait la fortune de son ouvrage [de Buffon], sont devenues, pour beaucoup de lecteurs, un sujet de reproche , DELILLE , Trois règ. Disc. prél.
2Matière sur laquelle on compose, on écrit, on parle.
Le sujet [du Menteur] m'en a semblé si spirituel et si bien tourné, que j'ai dit souvent que je voudrais avoir donné les deux plus belles [pièces] que j'ai faites, et qu'il fût de mon invention , CORN. , Ment. Examen.
Vous n'avez point de sujets affectés pour le faire paraître [l'esprit], vous parlez, vous jugez de tout également bien , MÉRÉ , De la justesse.
Papillon du Parnasse, et semblable aux abeilles, Je suis chose légère et vole à tout sujet , LA FONT. , Poésies mêlées, LXIX.
Leur donner [à ceux qui doutent de l'existence de Dieu] pour toute preuve de ce grand et important sujet le cours de la lune et des planètes , PASC. , Pens. XXII, 2, éd. HAVET.
Voilà un beau sujet de roman ou de tragédie ; mais surtout un beau sujet de raisonner, et de parler éternellement , SÉV. , 10
Mon goût s'est trouvé bien juste avec le vôtre au sujet d'Esther , SÉV. , à Mme de Grignan, 10 juill. 1689
J'en fais souvent [de votre mérite] le sujet de mes admirations, et du bonheur que j'ai d'avoir quelque part à l'amitié.... d'une telle personne , SÉV. , à Mlle de Scudéry, 11 sept. 1684
Si les paroles nous manquent, si les expressions ne répondent pas à un sujet si vaste et si relevé, les choses parleront assez d'elles-mêmes , BOSSUET , Reine d'Anglet.
Cette parole [de l'Évangile : Mon fils, vous êtes toujours avec moi] ne se traite guère dans les chaires, parce que cette inviolable fidélité ne se trouve guère dans les moeurs ; expliquons-la toutefois, puisque notre illustre sujet nous y conduit , BOSSUET , Mar.-Thér.
N'offrez point un sujet d'incidents trop chargé , BOILEAU , Art p. III
Le premier sujet de délibération entre le roi et les Étoliens fut de savoir par quelle expédition il fallait commencer , ROLLIN , Hist. anc. Oeuvr. t. VIII, p. 358
Le sujet doit marcher avec vitesse ; une scène qui n'est pas un nouveau pas vers la fin est vicieuse , FONTEN. , Réfl. poétiques, Oeuvres, t. v, p. 145, dans POUGENS.
Il ne faut pas toujours tellement épuiser un sujet, qu'on ne laisse rien à faire au lecteur , MONTESQ. , Esp. XI, 20
C'est une faute du sujet, dit-on, et non de l'auteur ; comme si ce n'était pas à l'auteur à corriger son sujet lorsqu'il est défectueux , VOLT. , Oedipe, 3e lett.
L'art et le génie consistent à trouver tout dans son sujet, et non pas à chercher hors de son sujet , VOLT. , Oreste, Ép.
Brumoy s'imaginait qu'on ne pouvait traiter que des sujets historiques ; il cherchait les raisons pour lesquelles les sujets d'invention n'avaient pas réussi , VOLT. , Scythes, Épît.
Il [Racine] portait encore l'habit ecclésiastique, quand il fit la tragédie de Théagène qu'il présenta à Molière, et celle des Frères ennemis, dont Molière lui donna le sujet , VOLT. , Louis XIV, Écrivains, Racine.
C'est le sort de toutes les conversations de passer d'un sujet à un autre , VOLT. , l'Hom. aux 40 écus, un Bon souper.
Il y a des sujets inépuisables ; d'ailleurs il est utile que ceux qu'il nous importe de connaître soient envisagés sous différents aspects, et vus par différents yeux , DUCLOS , Consid. moeurs, 3
On ne lirait point aujourd'hui sans étonnement la liste des sujets de dévotion ou de morale que l'Académie a proposés pour le prix d'éloquence depuis l'année 1671 jusqu'à l'année 1758, où ces sujets ont cessé , D'ALEMB. , El. Mongin, note 1
Ce n'est pas, comme l'a entendu l'abbé Terrasson, la colère d'Achille en elle-même, mais la colère d'Achille fatale aux Grecs, qui fait le sujet de l'Iliade , MARMONTEL , Oeuvres, t. VIII, p. 431 Être plein de son sujet, l'avoir bien médité, bien pénétré.
3Il se dit des personnes qui sont objet, sujet, motif de quelque chose.
Ce doit vous être assez de m'avoir abusée, Sans faire encor de moi vos sujets de risée , CORN. , la Suiv. v, 3
De maints tournois elle fut le sujet , LA FONT. , Faucon.
La beauté est partagée en mille différentes manières ; le sujet le plus propre pour la soutenir, c'est une femme , PASC. , Pass. de l'amour.
Elle, que j'avais vue si attentive pendant que je rendais le même devoir à sa mère, devait être sitôt après le sujet d'un discours semblable , BOSSUET , Duch. d'Orl.
Lorsque de notre Crète il [Thésée] traversa les flots, Digne sujet des voeux des filles de Minos , RAC. , Phèdre, II, 5
Là tu verras d'Esther la pompe et les honneurs, Et sur le trône assis le sujet de tes pleurs , RAC. , Esth. I, 1 Au sujet d'une personne, sur le sujet d'une personne, relativement à elle.
Je vous dirai franchement qu'on se moque partout de vous.... qu'on nous jette de tous côtés cent brocards à votre sujet , MOL. , Avare, III, 5
Ce n'est pas la mode de m'accuser de faiblesse pour mes amis.... j'ai fait ici mes preuves de générosité sur le sujet des disgraciés , SÉV. , à Bussy, 26 juill. 1668
Vous voudriez donc que je visse votre coeur sur mon sujet ; je suis persuadée que j'en serais contente , SÉV. , à Mme de Grignan, 19 janv. 1674
Vous dire que vous demeuriez en repos sur mon sujet , BOSSUET , Lett. Corn. 22
M. Desmarets parle fort bien sur votre sujet , MAINTENON , Lett. au duc de Noailles, 6 févr. 1711
Être sur le sujet de quelqu'un ou de quelque chose, en parler, en causer.
4Il se dit en parlant des arts. Sujet de tableau tiré de la Fable, de l'Écriture, de l'histoire. 5Terme de musique. Air sur lequel on fait les parties. Particulièrement. La phrase qui commence une fugue et qui lui sert de thème. 6Objet d'une science. Le sujet de la médecine est l'étude des maladies. 7En logique et en grammaire, terme essentiel de toute proposition, celui dont on affirme ou nie quelque chose.
Il y a quatre sortes de sujets : 1° sujet simple, tant au singulier qu'au pluriel ; 2° sujet multiple ; 3° sujet complexe ; 4° sujet énoncé par plusieurs mots qui forment un sens total et qui sont équivalents à un nom , DUMARS. , Oeuv. t. v, p. 44
Le sujet exprime, tantôt une idée universelle et qui convient à plusieurs individus, comme celle d'homme, d'animal ; tantôt une idée singulière, et qui ne convient qu'à un individu, comme celle de Callias, de Socrate , BARTHÉL. , Anach. ch. 57 Sujet grammatical, le mot auquel le verbe se rapporte ; sujet logique, la réunion de tous les mots qui servent à exprimer le sujet. Dans : l'objet de vos moqueries va venir, le sujet grammatical est l'objet, par opposition au sujet logique, qui est l'objet de vos moqueries.
8Terme de philosophie. L'être qui a conscience de lui-même, par opposition à objet. Le sujet et l'objet. 9Personne par rapport à sa capacité, à sa conduite. C'est un grand sujet, un digne sujet, un plat sujet, un mince sujet, un pauvre sujet.
Il y a encore quelques autres sujets de son âge dont nous devons espérer beaucoup , BALZ. , liv. VIII, lett. 36
La bonté, qui est si aimable en tous les sujets où elle se trouve , VOIT. , Lett. 22
Le cardinal Trivulce, le plus capable sujet de sa faction, et peut-être du sacré collége , RETZ , Mém. t. IV, liv. v, p. 22, dans POUGENS
Ce qu'elle [l'Académie] sent le plus, c'est d'avoir perdu un sujet déjà distingué par ses talents, destiné naturellement à aller fort loin, et arrêté au milieu de sa course , FONTEN. , Éloge du Fay. Il se dit, en ce sens, des femmes.
La baronne : Mais, Frontin, vous me parlez-là d'un fort joli sujet. - Frontin : Je vous en réponds : aussi je la destine pour l'opéra , LESAGE , Turcaret, II, 1
C'est une femme attentive, adroite, affectionnée, vertueuse ; c'est le meilleur sujet, le plus fidèle , MARIV. , Marianne, 10e part.
Un bon sujet, un homme qui se conduit bien. Bon sujet se dit aussi, dans les colléges, d'un écolier qui étudie et travaille bien. Mauvais sujet, homme livré au désordre, à l'inconduite.
Quoique je ne fusse pas un mauvais sujet, je vivais avec des gens qui l'étaient passablement, et c'était un moyen de le devenir , DUCLOS , Oeuv. t. x, p. 50
Toutes les femmes aiment naturellement les mauvais sujets , GENLIS , Mères riv. t. I, p. 74, dans POUGENS
Je me souviens qu'à mon service tu étais un assez mauvais sujet , BEAUMARCH. , Barb. de Sév. I, 2
Mauvais sujet se prend quelquefois en un sens moins défavorable, pour étourdi, folâtre, qui fait des sottises, mais dont le coeur reste bon et les manières aimables.
Nous autres, mauvais sujets, nous inspirons parfois des passions à des douairières, à des héritières, et nous finissons par être d'excellents maris , PICARD , Deux Philiberts, II, 12
On dit de bons, de mauvais sujets, quand on considère les deux mots comme séparés dans la locution ; et des bons, des mauvais sujets, quand on les considère comme unis.
10Terme de jardinage. L'arbre qu'on destine à être greffé, ou que l'on soumet à cette opération.
L'observation des phénomènes que présente l'union de la greffe au sujet , CONDORCET , Duhamel.
11Terme d'anatomie. Cadavre que l'on dissèque. La difficulté de se procurer des sujets. En termes d'histoire naturelle, un être qu'on examine.
On avait fait l'honneur au sujet décrit et dessiné par M. Edwards, de lui arracher les pieds et les jambes comme à un véritable oiseau de paradis , BUFF. , Ois. t. v, p. 205
12Être vivant qui est l'objet des soins de la médecine ou de l'hygiène. Les animaux domestiques sont les sujets de l'hygiène vétérinaire.
On trouve quelquefois des sujets de l'un ou de l'autre sexe, auxquels on ne peut mettre sans danger des vésicatoires avec les cantharides , PORTAL , Instit. Mém. scienc. t. IX, p. 402 Ce malade est un bon sujet, un mauvais sujet, il est d'une bonne ou d'une mauvaise constitution.
Fagon, sujet aux atteintes du haut mal, était un méchant sujet en termes de chirurgie , SAINT-SIMON , 99, 57
XIVe s.
Et delettacion parfait operacion, non pas comme un habit parfait son subjet en quoy il est , ORESME , Éth. 305
XVIe s.
Si on n'occupe les esprits à certain subject qui les bride , MONT. , I, 34
C'est un subject continuel de torment , MONT. , I, 71
Certes c'est un subject merveilleusement vain, divers et ondoyant, que l'homme : il est malaysé d'y fonder jugement constant et uniforme , MONT. , I, 1
À peine trouveras-tu jamais la veine porte semblable en deux sujets, pour la varieté de l'individu , PARÉ , I, 21
Sujet 1.