SPIRE

Prononciation : spi-r'
Nature : s. f.

1Terme de géométrie. Synonyme d'hélice, c'est-à-dire courbe résultant de l'enroulement d'une ligne droite sur un cylindre ou sur un cône ou sur une figure qui en approche, à la différence de la spirale qui est décrite sur un plan. Spire se dit aussi d'un seul de ses tours, d'après l'Académie ; ce qui est nié par Legoarant, qui dit que chaque tour d'une spire se nomme un tour de spire. Mais l'usage indiqué par l'Académie tend à prévaloir. Spire est quelquefois employé dans le sens de spirale.
Ce mobile, en s'éloignant du centre de son mouvement, décrira des spires plus ou moins régulières, suivant le progrès de la diminution de cette force centripète , BRISSON , Traité de phys. t. I, p. 164
2En architecture, base d'une colonne, en tant que la figure ou le profil de cette base va en serpentant. 3Terme de botanique. Circonvolution en hélice décrite par une partie quelconque d'un végétal. Organe disposé en hélice. Ensemble d'organes insérés ainsi. Ligne formée par leurs points d'insertion. 4Terme de zoologie. Partie de certaines coquilles qui est formée par leur enroulement sur elles-mêmes.
Les cornets de Saint-Hubert ne sont pas des cornes d'Ammon, puisque leurs spires sont disjointes , LAPÉROUSE , Voy. t. IV, p. 137
XVIe s.
Spire , COTGRAVE ,
Lat. spira, du grec (voy. SPHÈRE).