SPECTRE

Prononciation : spè-ktr'
Nature : s. m.

1Figure fantastique d'un mort, d'un esprit que l'on croit voir.
Ah ! monsieur, c'est un spectre, je le reconnais au marcher , MOL. , Festin, v, 5
La croyance que les spectres s'enfuient au point du jour est immémoriale ; l'origine de cette idée vient uniquement des rêves qu'on fait pendant la nuit, et qui cessent quand on s'éveille le matin , VOLT. , Phil. Bible, Genèse.
ôtez la crainte des spectres, et vous bannirez de la société la superstition , DIDER , Opin. des anc. philos. (Hobbisme).
Un spectre, dit l'un d'eux, paraît vers le grand bois , ST-LAMB. , Sais. IV Fig.
Elle avait pris une sorte d'horreur pour tous les objets qu'elle voyait en allant et en revenant ; ils étaient tous comme les spectres de ses pensées , STAËL , Corinne, XVII, 1
Vous n'avez jamais vu le spectre de la faim Soulever en chantant les draps de votre couche, Et, de sa lèvre blême effleurant votre bouche, Demander un baiser pour un morceau de pain , A. DE MUSS. , Rolla.
Près du ruisseau quand nous marchions ensemble, Le soir, sur le sable argentin, Quand devant nous le blanc spectre du tremble De loin nous montrait le chemin , A. DE MUSS. , la Nuit d'octobre.
Fig. et par exagération. C'est un spectre, se dit d'une personne maigre, pâle.
Il avait depuis longtemps l'air d'un spectre , GRIMM , Corresp. t. I, p. 184
2Terme de physique. Spectre solaire, ou, simplement, spectre, image oblongue, teinte des plus vives couleurs de l'arc-en-ciel, et résultant de la décomposition de la lumière blanche qui traverse un prisme de verre ; cette image est formée de bandes parallèles diversement colorées et disposées dans l'ordre suivant, en allant de haut en bas : rouge, orangé, jaune, vert, bleu, indigo, violet.
Ces sept rayons de lumière, échappés du corps de ce rayon qui s'est anatomisé au sortir du prisme, viennent se placer chacun dans leur ordre sur ce papier blanc, chaque rayon occupant une portion du spectre , VOLT. , Phil. Newt. II, 8
On conçoit que les diverses couleurs, qui chacune occupent une certaine étendue dans le spectre, doivent se mêler de plus en plus dans leurs limites aux deux extrémités de l'oscillation [lumineuse] , BIOT , Instit. Mém. scienc. 1812, 1er sem. p. 81
Herschell a trouvé qu'au delà du rayon rouge, hors du spectre, jusqu'à une certaine distance, il existait des rayons plus chauds que le rayon rouge ; que ces rayons étaient obscurs.... , THENARD , Traité de chim. t. I, p. 94, dans POUGENS Spectre continu, spectre qui émane d'un corps ou solide ou liquide incandescent, et où la lumière règne d'un bout à l'autre ; spectre discontinu, spectre qui émane d'un gaz incandescent, et où la lumière, transformée par le prisme en un certain nombre de plans lumineux, offre des lignes séparées par des intervalles obscurs. Spectres stellaires, spectres fournis par la lumière des étoiles.
3Terme de pathologie. Spectres, affection de la vision dite plus souvent mouches volantes. 4Genre de papillons. Genre d'insectes orthoptères XVIe s.
Cettui-là remonstra avec plusieurs exemples tous frais, combien d'affaires on leur faisait moins serrer et puis après demordre entierement sur un spectre de paix , D'AUB. , Hist. I, 209
Wallon, sper ; du lat. spectrum, de specio, voir, regarder (voy. SPECTACLE).