SOUTERRAIN, AINE

Prononciation : sou-tè-rin, rè-n'
Nature : adj.

1Qui est sous terre.
Elle va descendre à ces sombres lieux, à ces demeures souterraines, pour y dormir dans la poussière avec les grands de la terre , BOSSUET , Duch. d'Orl.
De grands physiciens ont fort bien trouvé pourquoi les lieux souterrains sont chauds en hiver et froids en été : de plus grands physiciens ont trouvé depuis peu que cela n'était pas , FONTEN. , Oracl. I, 4
C'est là [chez les Calmouks] qu'on a trouvé en 1720 une maison souterraine de pierre, des urnes, des lampes.... une statue équestre d'un prince oriental portant un diadème sur la tête , VOLT. , Russie, I, 1
On a trouvé une grande quantité d'arbres souterrains à Youle dans la province d'York , BUFF. , Hist. nat. Preuv. théor. terr. Oeuvr. t. II, p. 404
La base [de l'Etna], de près de cinquante lieues, ne s'est élevée que par la force des foudres souterraines , BUFF. , Min. t. IX, p. 32
Ces formidables monts Dont les feux souterrains vivent sous les glaçons , DELILLE , Imag. III
2Terme d'histoire naturelle. Qui vit ou croît dans le sein de la terre. Le rhizome est une tige souterraine. Guêpes souterraines, voy. GUÊPE. 3Fig. Caché, secret, sourd. Employer des voies souterraines.
La honte marche à pas obliques dans des routes souterraines où le soupçon la suit , BUFF. , Morc. choisis, p. 236
Leurs marches souterraines sont trop ténébreuses, pour qu'il soit possible de les y suivre , J. J. ROUSS. , 2e dial.
4S. m. Logis, voûte que l'on pratique sous terre.
Un peuple nommé les Guanches y habite encore [dans les Açores] ; il a des souterrains qui lui servent de tombeaux ; ces souterrains sont fermés, leur entrée est un secret confié à une succession de vieillards, qui se le transmettent , BAILLY , Atlantide, p. 15 Synonyme de tunnel. Fig. surtout au pluriel, menées sourdes pour parvenir à quelque fin.
Épier l'orpheline, Prendre les souterrains, tournevirer Nérine , DUFRESNY , Réconciliat. norm. I, 11
[Les ennemis de Socrate] l'attaquèrent d'abord non à visage découvert, mais par des souterrains et par des voies sourdes et cachées , ROLLIN , Hist. anc. Oeuvr. t. IV, p. 391, dans POUGENS
La duchesse de Lude n'ignorait pas qu'outre le nombre des prétendantes, il y en avait une entre autres sur qui elle ne pouvait espérer la préférence ; elle eut recours à un souterrain , SAINT-SIMON , 39, 191
Louis XIV, avec la même hauteur, mais toujours soutenue par les souterrains de la politique, voulut donner un électeur à Cologne , VOLT. , Louis XIV, 14
XIIIe s.
Par une voute sousterine Entre ens en la cambre perine , Lai d'Ignaurès
XVe s.
Ils allumerent fallots, et entrerent en celle soubsterrine qui estoit belle et nette, et se mirent en chemin , FROISS. , II, II, 23
XVIe s.
Sousterreines, sont les choses qui sont souz terre, comme les canaux par lesquels on fait venir les fontaines , PALISSY , 380
Amestris.... feit ensepvelir touts vifs quatorze jouvenceaux.... pour gratifier à quelque dieu soubterrain , MONT. , II, 257
Entre nous, ce sont choses que j'ay tousjours veues de singulier accord, les opinions supercelestes et les moeurs soubterraines [l'ascétisme et le vivre vulgaire] , MONT. , IV, 306
Les instruments pour tirer des puits les eaux sousterraines , O. DE SERRES , 506
Provenç. sosterrenh, subterrane ; du lat. subterraneus, de sub, sous, et terra, terre.