SOUTENIR

Prononciation : sou-te-nir
Nature : v. a.

1Tenir par dessous, supporter. Cette colonne soutient tout le bâtiment. Pièce de bois qui soutient la charpente.
Entre ces vieux appuis dont l'affreuse grand'salle Soutient l'énorme poids de la voûte infernale , BOILEAU , Lutr. v.
2Il se dit des personnes qui supportent quelque chose. Soutenir un fardeau.
Soutiendrez-vous un faix sous qui Rome succombe ? , CORN. , Pomp. I, 1
Des hommes qui soutiennent facilement le poids de la faveur et de l'autorité , LA BRUY. , XI Empêcher de tomber.
Mes filles, soutenez votre reine éperdue , RAC. , Esth. II, 7
C'est vouloir [les apologistes de la religion chrétienne] soutenir un chêne en l'entourant de roseaux ; on peut écarter ces roseaux inutiles sans craindre de faire tort à l'arbre , VOLT. , Rem. Pens. Pascal, Préambule.
Absolument.
Vous me quittez, ô ciel ! mais, Lise, soutenez ; Je sens manquer la force à mes sens étonnés , CORN. , Suite du Ment. V, 3
Fig. Soutenir le faix, le fardeau des affaires, en avoir l'administration principale.
Mes frères, nous soutenons pour vous tout le poids d'un ministère pénible , MASS. , Carême, Parole.
Fig. Soutenir une maison, une famille, être l'appui d'une maison, d'une famille.
Titus, me disait-il, soutiendrait ma famille , VOLT. , Brut. II, 2
Fig. Soutenir un État, un empire, en empêcher, en arrêter la chute, la décadence.
Vous avez assez soutenu l'État, qui est attaqué par une force invincible et divine , BOSSUET , Reine d'Anglet.
Terme de manége. Soutenir un cheval, lui tenir la bride serrée pour l'empêcher de fléchir. Soutenez votre cheval dans cette descente.
3Donner, dans une action, dans une lutte, un secours effectif.
J'allais de tous côtés encourager les nôtres, Faire avancer les uns, et soutenir les autres , CORN. , le Cid, IV, 3
L'exécution était sûre [d'un complot contre Richelieu] ; le péril était grand pour nous ; mais nous pouvions raisonnablement en sortir, parce que la garde de Monsieur, qui était dans le logis, nous eût infailliblement soutenus contre celle du cardinal, qui ne pouvait être qu'à la porte , RETZ , Mém. t. I, liv. I, p. 35, dans POUGENS
On le vit presque en même temps pousser l'aile droite des ennemis, soutenir la nôtre ébranlée.... , BOSSUET , Louis de Bourbon. Particulièrement, en termes de guerre. Soutenir une troupe, l'appuyer pour la secourir au besoin. On a commandé cinq cents hommes pour soutenir les travailleurs.
4En parlant des aliments, donner de la force.
Elles [les poules d'Inde] font quelquefois deux couvées de suite et sans aucune interruption ; mais, dans ce cas, il faut les soutenir par une meilleure nourriture , BUFF. , Ois. t. III, p. 198 Soutenir la nature, prendre des aliments. Il se dit en un sens analogue d'une femme qui allaite.
J'en ai chargé soudain cette esclave fidèle Qui soutient de son lait ses misérables jours , VOLT. , Orphel. II, 3
Absolument.
Je vous disais cela, me répondit-il, pour vous avertir que vous en pourriez boire [du vin] le matin et quand il vous plairait, sans rompre le jeûne ; et cela soutient toujours , PASC. , Prov. v.
Fig.
Enfin voilà trois de vos lettres.... c'est une nourriture ; sans cela on est en faiblesse, on n'est soutenu de rien , SÉV. , 27 sept. 1684
Nous lisons : cela nous soutient la vie , SÉV. , 10 juin 1671
Soutenir le coeur, se dit d'une boisson qui réconforte.
Notre bon abbé vous assure de son très humble service ; votre bon vin lui a soutenu le coeur contre les détestables chemins , SÉV. , 27 oct. 1673
Fig.
Ce qui nous a soutenu le coeur contre la douleur.... , SÉV. , 16 mars 1689
5Donner les moyens de subsister.
Je suis dans un état à plaindre, où j'ai souhaité cent fois que, si un Dieu la soutenait [la nature], elle le marquât sans équivoque , PASC. , Pens. XIV, 2, édit HAVET.
Il se trouve qu'à Tourney et à Ferney je nourris cent cinquante personnes ; on ne soutient pas cela avec des vers alexandrins et des banqueroutes , VOLT. , Lett. d'Argental, 19 déc. 1766
Des plus vils animaux Dieu soutient l'existence ; Ils sont, ainsi que nous, les objets de ses soins , VOLT. , Eccl. Précis.
Il emploie tous ses revenus à décorer les églises, à soutenir les ouvriers indigents, et à soulager les infortunés de toutes les classes , GENLIS , Mères riv. t. II, p. 358
6Fournir de l'argent.
Cette pauvre Bertillac est devenue passionnée.... de l'insensible Caderousse.... il lui a fait mettre en gage ses perles, pour soutenir un peu la bassette , SÉV. , 24 janv. 1680
Quoique vous ayez reçu bien des petites sommes qui devraient vous avoir soutenue , SÉV. , à Mme de Grignan, 1er avr. 1689 Empêcher une compagnie, un établissement de tomber.
De pareils raisonnements aveuglaient le gouvernement, au point qu'il ne se lassait pas de faire continuellement de nouveaux efforts pour soutenir cette compagnie , CONDILL. , Comm. gouv. II, 17
On dit de même : soutenir le crédit.
Il s'est trouvé un homme [M. de Montmartel] qui a soutenu le crédit de la nation par le sien [dans la guerre de 1740], crédit fondé à la fois sur l'industrie et sur la probité , VOLT. , Mél. litt. Panég. de Louis X
7Fig. Empêcher une personne de fléchir, donner des forces morales.
Quand on veut soutenir ceux que le sort accable , CORN. , Pomp. I, 1
Un Dieu te soutiendra, si tu soutiens sa foi , ROTR. , St-Genest, IV, 4
Ces mêmes jalousies qui troublaient la Grèce, la soutenaient en quelque façon et l'empêchaient de tomber dans la dépendance de l'une ou de l'autre de ces républiques , BOSSUET , Hist. III, 5
Dans ce dessein vous-même il faut me soutenir , RAC. , Mithr. II, 6
Est-ce ainsi que vous soutenez Télémaque contre le vice auquel il succombe ? , FÉN. , Tél. VII
Aucun ne me soutient au bord de cet abîme , VOLT. , Mort de César, III, 2
Il n'y a que les goûts et les passions qui nous soutiennent dans le monde , VOLT. , Lett. Mme du Deffant, 12 avr. 1760 On dit aussi dans un sens analogue : Soutenir le coeur, la vertu.
Mais, ma chère enfant, soutenez un peu votre coeur contre ce voyage, qui n'a point d'autre nom présentement , SÉV. , 524
Non, mes frères, rien n'est sûr dans les vertus humaines, si la vertu de Dieu ne les soutient et ne les fixe , MASS. , Pet. carême, Fausse gloire humaine.
Soutenir le courage de quelqu'un, l'empêcher de se laisser aller au découragement.
Il soutient sa constance, il l'exhorte au supplice , VOLT. , Orph. III, 5
On dit dans un sens analogue : Cet espoir, cette illusion, cette pensée le soutient.
8Soutenir un sentiment en quelqu'un, l'entretenir, le faire durer.
Il faut que vous lui disiez toujours [au bon abbé] quelque petite douceur, pour lui soutenir l'extrême envie qu'il a de vous aller voir , SÉV. , 24 juin 1672
9Il se dit d'un sujet, d'une matière qui donne des forces à l'auteur. Son sujet le soutenait. Absolument.
Je vais, pour sortir d'embarras, me jeter d'abord sur la biographie ; c'est un moyen même d'éclairer les questions générales ; et raconter soutient toujours un peu , VILLEMAIN , Litt. franç. XVIIIe siècle, 2e part. 3e leçon.
10Soutenir quelqu'un, le favoriser, l'appuyer de crédit, de recommandation. Il ne serait plus en place, si on ne le soutenait. Vos encouragements m'ont soutenu. Vous avez soutenu mon frère de votre crédit.
On ne voit point dans ces pourpris Les cabales toujours mutines De ces prétendus beaux esprits Qu'on vit soutenir dans Paris Les Pradons et les Scudérys Contre les immortels écrits Des Corneilles et des Racines , VOLT. , Temple du Goût.
La reine de Suède et le premier prince de France [le frère de Louis XIII] ne soutinrent point ce mauvais ouvrage [la Rodogune de Gilbert], comme depuis l'hôtel de Bouillon et l'hôtel de Nevers soutinrent la Phèdre de Pradon , VOLT. , Comm. Corn. Rem. Rodogune, Préface
Il [Louis XIV] soutenait Boileau, Racine et Molière contre leurs ennemis , VOLT. , Lett. milord Harvey, 1740 Soutenir quelqu'un, prendre son parti.
Quoi ! vous la soutenez ? - En aucune façon. - Prenez-vous son parti contre moi ? - Mon Dieu ! non , MOL. , Fem. sav. II, 6
Il soutint son ami et justifia Socrate , D'ALEMB. , Él. Montesq. Soutenir une pièce par son jeu.
À tant de défauts, l'auteur [Dorat] avait joint la maladresse de choisir pour son héroïne Mlle Dubois, très jolie créature, mais peu faite pour soutenir une pièce , BACHAUM. , Mém. secr. 6 mars 1763
À certains jeux de cartes, partager le jeu d'une autre personne.
11Fig. Porter, comme fait un appui.
La noblesse est bien peu de chose, quand elle n'est pas soutenue par de grands biens , LESAGE , Bach. de Salam. III, 14
Comme Athalie était soutenue par le pathétique de la religion , VOLT. , Mél. litt. à l'abbé d'Olivet
Partout où la leçon n'est pas soutenue par l'autorité, et le précepte par l'exemple, l'instruction demeure sans fruit , J. J. ROUSS. , Écon. polit.
12Fig. Porter d'une manière honorable.
Ma nièce de Coligny.... soutiendra dignement la grandeur de cette succession , SÉV. , à Bussy, 14 févr. 1687
Ils vivaient de leur chasse dans leurs chaumières, et, par une sage économie, ils soutenaient fort bien leur noblesse , LESAGE , Est. Gonz. 45
Lorsqu'il fallait soutenir la majesté du prince , MONTESQ. , Lett. pers. 74
Soutenons à l'envi les grands noms de nos pères , VOLT. , Triumv. V, 5 Soutenir son rang, sa dignité, vivre d'une manière convenable à son rang, à sa dignité.
Régnez, et de ce rang soutenez mieux la gloire , RAC. , Alex. IV, 2
On dit familièrement dans le même sens : soutenir noblesse. Soutenir son caractère, être constant avec soi-même. Soutenir sa réputation, montrer qu'on en est digne. On dit de même : soutenir l'honneur, la gloire de sa famille, de son pays.
Endurer que l'Espagne impute à ma mémoire D'avoir mal soutenu l'honneur de ma maison ! , CORN. , Cid, I, 9
Ils ont à soutenir le bruit de leurs exploits , RAC. , Bajaz. I, 1
Allez, et, soutenant l'honneur de vos aïeux, Dans cet embrassement recevez mes adieux , RAC. , Mithr. III, 1
Songez plutôt à soutenir la réputation de votre père , FÉN. , Tél. I
13Correspondre à, être digne de.
Othon, dont les hauts faits soutiennent le grand nom , CORN. , Othon, I, 1
Ta gaie humeur soutient ta bonne mine , TH. CORN. , l'Amour à la mode, II, 5
La seule simplicité d'un récit fidèle pourrait soutenir la gloire du prince de Condé , BOSSUET , Louis de Bourbon.
Ce discours, que soutient l'embonpoint du visage, Rétablit l'appétit, réchauffe le courage , BOILEAU , Lutr. IV
Ses dernières années ne soutinrent pas parfaitement la réputation qu'il s'était acquise , ROLLIN , Hist. anc. Oeuv. t. V, p. 471, dans POUGENS
C'était pour examiner si son éloquence [de saint Ambroise] répondait à sa grande réputation, et si ses discours soutenaient les applaudissements que lui donnait tout son peuple , MASS. , Carême, Parole.
Nos manières, nos démarches, notre langage, tout notre extérieur doit y soutenir [dans le monde] la sainte dignité de notre état , MASS. , Confér. Man. dont les ecclésiast. doivent convers.
14Entretenir.
La vanité et les médisances qui soutiennent tous les commerces du monde, lui faisaient craindre tous les entretiens , BOSSUET , Anne de Gonz.
L'une de ces filles, qui a servi à l'opération de M. Marantin, soutenait la chaleur du four dans lequel cuisaient des pommes et de la viande de boucherie pendant l'expérience , BUFF. , Suppl. à l'Hist. nat. Oeuv. t. XI, p. 202 Soutenir la conversation, ne point la laisser languir.
Il y a [à la cour d'Espagne] deux nains qui soutiennent toujours la conversation , Mme DE VILLARS , Lettr. 26 janv. 1680
15Rivaliser avec.
Je suis assurée que cette petite personne [Pauline] est jolie.... et qu'elle soutient et même efface des beautés plus régulières , SÉV. , 2 mars 1689 Faire face à.
Vous avez voulu soutenir les extrêmes honnêtetés de M. de Vivonne.... il me semble que je vous vois prendre en votre courage ce que vos forces vous refusent , SÉV. , 26 mars 1680
J'ai une assez plaisante nouvelle à vous apprendre ; voyons un peu comment vous la soutiendrez , GENLIS , Th. d'éduc. le Méchant par air, III, 3
Soutenir une dépense, y subvenir, en faire les frais.
16Persévérer dans.
Pour vouloir soutenir le courroux qu'on me donne, Mon coeur a trop su me trahir , MOL. , Amph. II, 6
Les pensées pures, qui le rendraient heureux [l'homme], s'il pouvait toujours les soutenir, le fatiguent et l'abattent , PASC. , Pass. de l'amour
Qu'une femme ne donne point d'atteinte à la foi conjugale, qu'elle ne soutienne pas un jeu outré.... la voilà calme sur l'affaire du salut , MASS. , Mystères, Visitation.
C'eût été un effort de dissimulation que je n'aurais pu soutenir , MARMONTEL , Mém. IX
17Fig. Être le porteur de.
La beauté est partagée en mille différentes manières ; le sujet le plus propre pour la soutenir, c'est une femme , PASC. , Pass. de l'amour.
18Résister à quelque chose dont il est difficile de se défendre. Soutenir un siége. Ce petit bâtiment ne put soutenir le choc d'un grand navire. Le chêne ne put soutenir la force du vent.
Enfin, je suis le prodige de Vichy, pour avoir soutenu la douche courageusement , SÉV. , 283
Secourez la vertu fatiguée du combat qu'elle soutient au dedans contre tant de tentations , BOSSUET , Reine d'Anglet.
Quels assauts, quels combats j'ai tantôt soutenus ! , RAC. , Mithr. II, 1
J'ai soutenu une honorable guerre contre Charles-Quint empereur et roi d'Espagne , FÉN. , Dial. des morts mod. (Louis XII, François 1er).
Un jour il [Cyrus] soutint l'attaque d'un ours, et le terrassa , ROLLIN , Hist. anc. Oeuv. t. IV, p. 165
En vain le fameux chevalier Bayard soutint seul sur un pont étroit l'effort de deux cents ennemis qui l'attaquaient.... , VOLT. , Moeurs, 111 Résister à des assaillants.
Vaincus plus d'une fois aux yeux de la patrie, Soutiendront-ils ailleurs un vainqueur en furie ? , RAC. , Mithr. III, 1
Soutenir la torture, endurer la torture sans rien avouer. Terme de marine. Soutenir un combat, avoir affaire à des forces supérieures. Soutenir une chasse, fuir devant des forces supérieures, sans perdre aucun de ses avantages.
19Il se dit des choses qui résistent à une épreuve. Cet ouvrage n'a pu soutenir le grand jour de l'impression.
Cette hypothèse ne peut soutenir un examen approfondi , FRESNEL , Instit. Mém. scienc. 1821 et 1822, t. V, p. 369 Certains vins ne peuvent soutenir la mer, ne peuvent être transportés par mer sans perdre de leur qualité.
20Il se dit de sensations excessives auxquelles on résiste. Je ne puis soutenir ces éclats de voix. On dit que l'aigle soutient les rayons du soleil.
Tous les chants convenables aux paroles [d'Esther] qui sont tirées des psaumes... sont d'une beauté qu'on ne soutient pas sans larmes , SÉV. , 21 févr. 1689
De longtemps je ne serai remise de la joie que j'eus hier.... j'avais peine à la soutenir , SÉV. , 11 déc. 1664
Un rang.... Dont je n'ai pu de loin soutenir la clarté , RAC. , Brit. II, 3 Soutenir le vin, ne pas en ressentir les effets enivrants.
Breteuil, avec qui j'ai quelquefois soupé, soutenait très bien le vin , DUCLOS , Oeuv. t. VI, p. 165
21Résister aux pleurs, aux instances.
Il ne soutiendra point la fureur qui m'anime , RAC. , Iphig. III, 5
Je n'ai pu soutenir tes larmes, tes combats , RAC. , Phèdre, I, 3
Il soutenait leurs larmes sans s'émouvoir, et se sentait flatté de cette espèce de triomphe , MONTESQ. , Lett. pers. 64
22Fig. Endurer avec une suffisante fermeté.
Plusieurs n'en sauraient soutenir la pensée [d'un précipice] sans pâlir et sans suer , PASC. , Pens. III, 3
Le pauvre M*** [Fouquet], qui était ivre de sa faveur, et qui a soutenu héroïquement sa disgrâce , SÉV. , 348
Que la lie de l'esprit et du corps [la vieillesse] est humiliante à soutenir ! , SÉV. , 15 août 1685
Cette constance par laquelle, n'ayant pu vaincre la violence de la destinée, elle en a si noblement soutenu l'effort , BOSSUET , Reine d'Anglet.
Après cette grande foule d'hommes et d'affaires qui l'environnait, il s'était lui-même réduit à une espèce d'oisiveté et de solitude ; mais il la sut soutenir , BOSSUET , le Tellier.
Les mutins n'oseraient soutenir ma présence , RAC. , Mithr. IV, 6
Misérable ! et je vis ! et je soutiens la vue De ce sacré soleil dont je suis descendue ! , RAC. , Phèdre, IV, 6
Comment pourra-t-il [le nouvel enrichi] soutenir ces odieuses pancartes [billets d'enterrement] qui déchiffrent les conditions et qui font rougir la veuve et les héritiers ? , LA BRUY. , VI
âme infidèle ! vous craignez de ne pouvoir soutenir la sainte tristesse de la pénitence, et vous avez pu soutenir jusqu'ici la tristesse secrète du crime ! , MASS. , Carême, Pécheresse
Esprits vastes, mais inquiets et turbulents, capables de tout soutenir, hors le repos , MASS. , Petit carême, Fausseté de la gloire hum.
Soutenez encore un peu ce temps d'épreuve et de tribulation, que le Seigneur a marqué pour purifier sa victime , MASS. , Paraphr. ps. XXVI, V. 20
La douleur de la honte et l'amour de la patrie prévalurent tellement dans la plus part d'entre elles [femmes de Sparte], que les époux ne pouvaient soutenir les regards de leurs épouses, et que les mères craignaient le retour de leurs fils , BARTHÉL. , Anach. ch. I Soutenir de, avec un infinitif, avoir la force de, se résigner à.
Je ne pourrais pas soutenir de voir mes deux enfants malades , SÉV. , 20 oct. 1680
Je trouve que M. de Sully a plus de courage que ceux qui passeront l'Yssel ; il a soutenu.... de voir partir tout le monde, lui jeune, riche, en santé.... , SÉV. , 29 avr. 1672
23Fig. Pousser jusqu'au bout.
Soutenir la piété jusqu'à la superstition, c'est la détruire , PASC. , Pens. XIII, 5
Un si heureux commencement mérite qu'on le soutienne , SÉV. , 22 nov. 1688
Accoutumées par leur faiblesse même à cacher leurs secrets, elles [les femmes] soutiennent ces rôles singuliers [la possession] avec plus de constance que les hommes , VOLT. , Hist. parl. 39 Soutenir la gageure, pousser une entreprise jusqu'au bout.
Aussi bien j'ai résolu de ne pas faire une longue lettre ; si pourtant je savais quelque chose de réjouissant, je vous le manderais assurément ; car je ne m'amuserais pas à soutenir cette sotte gageure , SÉV. , 11 mars 1672
24Il se dit d'une lecture fatigante.
Je n'ai soutenu que cinq ou six pages : je meurs de peur que vous n'en puissiez lire davantage , MAINTENON , Lett. au duc de Noailles, t. V, p. 29, dans POUGENS.
Ces mêmes ouvrages ne laissaient pas de contenir d'excellentes choses, mais si mal dites, que la lecture en était difficile à soutenir , J. J. ROUSS. , Confess. IX
25Défendre quelque chose, se ranger du côté de quelque chose. Soutenir le pour et le contre. Soutenir le parti de quelqu'un. Soutenir le gouvernement. Soutenir une discussion.
Mille de ses enfants [de Rome], beaucoup plus dignes d'elle, Pouvaient bien mieux que nous soutenir sa querelle , CORN. , Hor. II, 1
Le marquis : Quoi ! chevalier, est-ce que tu prétends soutenir cette pièce ? - Dorante : Oui, je prétends la soutenir , MOL. , Critique, 6
Son imagination [de Pauline, fille de Mme de Grignan] ne l'engage à rien qu'elle ne soutienne avec toute la grâce et tous les tons nécessaires , SÉV. , 23 avril 1690
Les conjurés n'avaient formé de plan que pour la conjuration, et n'en avaient point fait pour la soutenir , MONTESQ. , Rom. 12
Il [Cicéron] soutient en cent endroits la mortalité de l'âme dans ses Tusculanes, après avoir soutenu son immortalité , VOLT. , Dés. Lisbonne, not.
Il [Luther] parla devant l'empereur et devant la diète, et soutint sa doctrine avec courage , VOLT. , Moeurs, 128 Soutenir une thèse, répondre, dans une dispute publique, à tous les arguments présentés contre la thèse.
Le savant Ramus.... ne se doutait pas qu'il se préparait une mort affreuse en soutenant une thèse contre la logique d'Aristote , VOLT. , Pol. et lég. Comment. délits et peines, X
On lui [J. J. Rousseau] reproche de soutenir des paradoxes , BACHAUMONT , Mém. secr. 15 juin 1762
Soutenir un procès.
Je me trouvai auprès d'un Manceau.... qui avait été obligé de soutenir un gros procès criminel , FURETIÈRE , Rom. bourgeois, p. 266
26Affirmer, attester.
Vous avez dit cela, le soutiendrez-vous ? Vous m'aimez, vous me le soutenez, Et cependant je pars, et vous me l'ordonnez ! , RAC. , Bérén. V, 5
Un honnête libraire, nommé G***, s'avisa d'imprimer une histoire générale qu'il assurait être de moi, et il me le soutenait à moi-même , VOLT. , Mél. litt. à l'auteur du Mercure, 1761
Les hommes n'ont qu'un certain degré de lumière, mais n'ont aussi qu'un certain degré d'audace et de mauvaise foi ; ils soutiennent par honneur et par persuasion ce qu'ils ont adopté par prévention ou par fanatisme , D'ALEMB. , Destr. des jés. Oeuv. t. V, p. 209
Séraphine vient de me faire un mensonge, et de le soutenir de la manière la plus assurée , GENLIS , Ad. et Th. t. I, p. 144, dans POUGENS Dans ce sens, il se construit avec l'infinitif, ou avec que et l'indicatif. Il soutient l'avoir vue.
J'envoie demain des cartels aux Mores de Maroc et de Fez, où je m'offre à soutenir que l'Afrique n'a jamais rien produit de plus rare ni de plus cruel que vous , VOIT. , Lett. 40
Veux-tu soutenir que cela n'est pas véritable ? , HAUTEROCHE , le Coch. sc. 3
Tu m'oses soutenir que Sosie est ton nom ? , MOL. , Amph. I, 2
Pangloss avouait qu'il avait toujours horriblement souffert ; mais, ayant soutenu une fois que tout allait à merveille, il le soutenait toujours et n'en croyait rien , VOLT. , Candide, 30
Soutenir son dire, persister dans son affirmation.
27Terme de peinture. Se dit des parties qui en font valoir d'autres. Les ombres soutiennent les clairs. 28Terme de musique. La basse soutient le dessus, elle lui sert de fondement. Les instruments soutiennent la voix, ils l'empêchent de fléchir, de baisser. Soutenir sa voix, en prolonger le son avec une même force.
La durée non interrompue de son ramage qu'il soutient quelquefois pendant vingt secondes , GUÉNAUD DE MONTBELLIARD , le Rossignol.
Il soutient bien les cadences, il fait les cadences longues et égales.
29V. n. Endurer (emploi qui n'est plus usité).
Jésus cherche quelque consolation au moins dans ses trois plus chers amis, et ils dorment ; ils les prie de soutenir un peu avec lui, et ils le laissent avec une négligence entière , PASC. , Pens. XXV, 209 Faire soutenir, s'est dit pour faire souffrir, faire endurer.
Voiture était plutôt [pour Mlle de Rambouillet] un amant de galerie et pour badiner qu'autrement ; aussi le faisait-elle bien soutenir , TALLEMANT , Histor. t. II, p. 235, éd. de 1834
30Se soutenir, v. réfl. Se tenir debout, se tenir droit.
Arrête, de faiblesse à peine il se soutient , CORN. , Théod. V, 8
Il [M. de Sévigné] a un rhumatisme sur une cuisse et sur une hanche, qui lui fait beaucoup de mal, et l'empêche de se soutenir , SÉV. , 321
Je ne me soutiens plus ; ma force m'abandonne , RAC. , Phèdre, I, 3
L'une des plus bizarres [coutumes chez les Chinois] est de rendre les pieds des femmes si petits, qu'elles ne peuvent presque se soutenir , BUFF. , Hist. nat. hom. Oeuvr. t. V, p. 29
31Être soutenu de manière à ne pas tomber ou s'enfoncer. Les oiseaux se soutiennent en l'air au moyen de leurs ailes.
Comme si tout à coup j'étais tombé dans une eau très profonde, je suis tellement surpris que je ne puis ni assurer mes pieds dans le fond, ni nager pour me soutenir au-dessus , DESC. , Méd. II, 1 Fig.
Ces fortunes qui s'élèvent sans peine à des degrés éminents, tombent presque toujours d'elles-mêmes, parce que ceux qui ont l'ambition et les qualités propres pour y monter, n'ont pas d'ordinaire celles qu'il faut avoir pour s'y soutenir , RETZ , Conjur. Fiesque.
Ce bâtiment se soutient bien, il demeure à plomb et dans son entier.
32Se maintenir, subsister, durer.
L'amour donne de l'esprit il se soutient par l'esprit , PASC. , Pass. de l'amour
Il n'y a rien de plus malheureux qu'un État qui ne se soutient que par les étrangers, où il ne trouve ni zèle, ni sûreté, ni obéissance , BOSSUET , Hist. III, 6
Paris, dont on ne peut abaisser l'orgueil, dont la vanité se soutient toujours malgré tant de choses qui la devraient déprimer.... , BOSSUET , Sermons, Résurrection dern. I
D'un air plus grand encor la poésie épique, Dans le vaste récit d'une longue action, Se soutient par la fable et vit de fiction , BOILEAU , Art poét. III
Il n'y a rien qui se soutienne plus longtemps qu'une médiocre fortune ; il n'y a rien dont on voie mieux la fin que d'une grande fortune , LA BRUY. , VI
Ces grands zèles ne se soutiennent pas , MASS. , Carême, Tiéd. 2
Ce goût ne se soutint pas , J. J. ROUSS. , Confess. IV La conversation se soutient, elle ne languit pas. Le cours des effets publics se soutient, il reste au même taux, il ne baisse pas. Cette étoffe se soutient, elle est ferme, elle ne s'amollit pas. Cette couleur se soutient, elle conserve son éclat.
33Maintenir sa puissance, son crédit.
Deux fils de Henri IV, César de Vendôme et le grand prieur, veulent se soutenir contre lui [Richelieu], et il les fait enfermer à Vincennes , VOLT. , Moeurs, 176
On a vu quelquefois de petites armées renverser de grands empires : ici 250,000 hommes attaquent une femme sans défense [Marie-Thérèse], et elle se soutient , VOLT. , Mél. hist. Exam. du test. Alberoni.
34Conserver sa santé, sa vigueur, sa fraîcheur, au delà du temps ordinaire. Cette personne se soutient bien.
Je pense qu'à cet âge-là on peut passer pour vieille ; pour moi, je vous avoue que je me regarde comme telle ; tout le monde ne se soutient pas comme vous, madame , MARIV. , Pays. parv. 3e part. En parlant d'une convalescence. Le mieux se soutient, le malade continue à aller mieux. Il se dit d'un mourant dont la vie se prolonge.
Mme Larkin s'est soutenue jusqu'au mardi matin , LETOURNEUR , Trad. de Clar. Harlowe, Lett. 65
35Défendre, maintenir sa situation morale.
Quelqu'un traitait-il avec Madame, il semblait qu'elle eût oublié son rang pour ne se soutenir que par sa raison , BOSSUET , Duch. d'Orl.
Semblable à un criminel pressé par des preuves invincibles, il [Jurieu] ne peut pas.... se soutenir devant ses accusateurs , BOSSUET , 2e avert. 10
Le monde, vu de près, ne se soutient pas longtemps contre lui-même , MASS. , Prof. rel. serm. 4
J'avoue que ces récits m'ont fait souffrir ; mais je me soutiendrai mieux dans la suite , MARIV. , l'Heur. stratag. I, 13
36Être approuvé, en parlant d'une composition littéraire.
Tel écrit récité se soutint à l'oreille, Qui, dans l'impression au grand jour se montrant, Ne soutient pas des yeux le regard pénétrant , BOILEAU , Art poét. IV Cette pièce de théâtre se soutient, elle est toujours bien accueillie du public.
Cette tragédie [Pompée], qui est en effet d'un genre particulier, qu'il serait très dangereux d'imiter, se soutient par les beaux morceaux de détail , VOLT. , Comm. Corn. Rem. Pomp. III, 4
Le succès de cet ouvrage se soutient, il continue.
37Persévérer.
Nous ne nous soutenons pas dans la vertu par notre propre force , PASC. , dans COUSIN Ne pas se démentir.
Votre personnage remplirait dignement une comédie parfaite ; car il ne se dément point, et se soutient toujours également , SÉV. , 328
Constantin et Irène firent religieusement exécuter les décrets du septième concile ; mais le reste de leur conduite ne se soutint pas , BOSSUET , Hist. I, 11
C'était là [dans le sénat] que se formaient les desseins qu'on voyait se soutenir par leur propre suite , BOSSUET , ib. III, 6
Tout se soutient dans cet homme [le nouvel enrichi] ; rien encore ne se dément dans cette grandeur qu'il a acquise, dont il ne doit rien, qu'il a payée , LA BRUY. , VI
Cet ouvrage, ce discours se soutient bien, toutes les parties en sont bien traitées.
38Être appuyé, défendu, en parlant d'opinion, de doctrine. Cette opinion ne peut se soutenir. 39Être supporté, enduré.
Ces pensées ne se soutiendraient pas, si on ne pensait en même temps... , SÉV. , 11 sept. 1689
40Se prêter mutuellement aide et secours.
Ne vous croyez point mal à la cour ; nous nous y soutiendrons , MAINTENON , Lett. à M. d'Aubigné, 11 mai 1677 Fig.
Le respect et l'amour doivent être si bien proportionnés qu'ils se soutiennent sans que ce respect étouffe l'amour , PASC. , Passions de l'amour.
41Terme de marine. Se soutenir dans sa route, ne pas la perdre par l'effet de la dérive et des courants qui peuvent vous contrarier. Xe s.
Melz [mieux] sostendreiet les empedementz, Qu'elle perdesse sa virginitet , Eulalie
XIe s.
Chrestientet aidez à sustenir , Ch. de Rol. LXXXVII
Je n'arai jà qui sustienge m'honor , ib. CCIV
XIIe s.
Ne pur el [autre chose] ne fist l'um le nostre ordre establir, Fors pur les suffraitus aidier e sustenir , Th. le mart. 96
Se nos avons les biens recieuz de la main lo senior, por coi ne sostenrions nos les malz ? , Job, p. 452
Certes à merveile me vient, Comment la terre me sostient, Que ele desoz mei ne font , Grég. le Grand, p. 79
XIIIe s.
Mestre Symon, d'un exemple novel Vous part le jeu, et vous en choisissiez ; L'un en prenez et l'autre me lessiez, Et vostre part soustenez bien et bel , Bibl. des ch. 4e série, t. V, p. 316
Je veil [veux] bien que ma gent voient que je ne les soustendrai en nulles de leur mauvestiés , JOINV. , 209
Bastons ieres [tu étais] por soustenir Le cors ke je voi enviellir ; Fils, c'as-tu fait ? porpense toi , GUI DE CAMBRAI , Barl. et Jos. p. 146
XIVe s.
C'est plus fort chose de soustenir tristesses ou choses tristes, que n'est soy abstenir de choses delettables , ORESME , Éth. 89
Celui qui soustient selon raison les perilz des batailles , ORESME , ib. 38
Nul ne soustendroit paciemment que l'en li feist moins.... , ORESME , ib. 257
XVe s.
Or, belle dame, fait il, taisiez vous en, et ne le soustenez pas , Les quinze joyes de mariage, p. 88
Le filz veult entrer en gouvernement plus que devant, car la mere le soustient , ib.
Quant les autres justiciers veirent ce, ilz cesserent de plus faire justice ; car ilz n'avoient qui leur soustint le menton, et pour ce dit vray le proverbe : quant le chef est malade, tous les membres s'en deullent , Perceforest, t. II, p. 44
Tandiz qu'ilz soustenoient nature [mangeaient] , ib. t. II, f° 143
Adonc fut trop esbahie, et se doubta que le chevalier ne soustenoit celle cause pour l'amour d'elle , ib. t. VI, f° 83
XVIe s.
Il y en a qui insisteront à l'encontre, en soustenant que cette lecture ne sçauroit que bien peu servir , AMYOT , Préf. IX, 34
Soutenir des guerres , AMYOT , Numa, 9
Quelque peu de vivres necessaires à soustenir la vie de l'homme , AMYOT , ib. 18
Platon soustint la depense du voyage qu'il fit en Aegypte, avec l'argent qu'il gaigna sur des huiles qu'il y vendit , AMYOT , Solon, 4
Et si ne cognoissoient la vertu valeureuse De ce prince lorrain [Guise], qui d'un grand empereur [Charles-Quint] Avoit soustins à Metz la force et la fureur , DU BELLAY , III, 66, verso.
Je ne veux pas que vous le poulsiez ni le bransliez ; mais seulement ne le soustenez plus , LA BOÉTIE , 24
J'ay soustenu les premiers personnages ez tragedies de.... , MONT. , I, 198
Ils traverserent jusques en la Grece, où les Atheniens les soutinrent [leur résistèrent] , MONT. , I, 231
Les uns et les autres sçavoyent bien qu'ils seroyent soustenus.... après arriverent pour le soutien des uns messieurs l'Admiral.... , LANOUE , 649
Bourg. sôtenir ; prov. et esp. sostener ; catal. sostenir ; portug. soster ; ital. sostenere ; du latin sustinere ; de subtus, sous, et tenere, tenir