SOURDEMENT

Prononciation : sour-de-man
Nature : adv.

1D'une manière sourde, peu retentissante.
Elle [la mer] grondait sourdement, et ses flots n'étaient presque plus que comme les sillons qu'on trouve dans un champ labouré , FÉN. , Tél. VI
Quelque temps après, les malades croient entendre la voix d'Esculape, soit qu'elle leur parvienne par quelque artifice ingénieux, soit que le ministre, revenu sur ses pas, prononce sourdement quelques paroles autour de leur lit , BARTHÉL. , Anach. ch. 53
Tantôt court sur la plage un long mugissement, Et les noires forêts murmurent sourdement , DELILLE , Géorg. I
2Fig. D'une manière secrète et cachée.
La femme de l'ami [la reine] a fort pleuré ; on a dit sourdement qu'elle irait au voyage, si son mari y allait , SÉV. , 10 juill. 1676
Ainsi tout ce qu'on fait contre M. de Cambrai est un attentat ; tout ce qu'il fait sourdement est bon , BOSSUET , Passages éclaircis, avert.
Cette fatalité [les lois contre les protestants], destructive de la population, de la paix et du bien de l'État, réputée autrefois nécessaire, désole sourdement la France depuis près de cent années , VOLT. , Pol. et lég. Procès Mlle Camp.
Il [Maupertuis] a fait son métier de perfide, en intéressant sourdement l'amour-propre du roi [Frédéric II] contre moi , VOLT. , Lett. d'Argental, 26 févr. 1753
Votre discours est si beau, que le cardinal de Fleuri vous aurait persécuté, mais sourdement et poliment, à son ordinaire , VOLT. , Lett. Laharpe, 4 sept. 1771
Les financiers les plus riches jouissaient sourdement de leur opulence , DUCLOS , Oeuvr. t. x, p. 7
Cette nouvelle circula sourdement , GENLIS , Mme de Maintenon, t. I, p. 195, dans POUGENS
3Fig. D'une manière peu éclatante, peu marquée.
Il [un oiseau] a tout le dessus du corps olivâtre foncé, varié sourdement par des ondes d'un brun plus sombre , BUFF. , Ois. t. XII, p. 13
XVIe s.
[Je désire mourir] quietement et sourdement , MONT. , I, 68
Quand St-Ofange fut averti que le duc son general traitoit sourdement avec le roi,... , D'AUB. , Hist. III, 450
Sourde, et le suffixe ment.