SITUATION

Prononciation : si-tu-a-sion ; en vers, de cinq syllabes
Nature : s. f.

1Manière dont un objet est placé.
Nous revînmes le soir.... coucher à Hennebon.... votre carte vous fera voir ces situations , SÉV. , 12 août 1689
Nous ne jugeons des situations que parce que nous voyons les objets dans un lieu où ils occupent chacun un espace déterminé ; et nous ne jugeons du mouvement que parce que nous les voyons changer de situation , CONDIL. , Traité des sens, I, II, 9 Particulièrement, manière dont une ville, une maison, un jardin, etc. est placé.
La situation naturelle de ce passage semble imiter les fortifications faites par la main des hommes , VAUGEL. , Q. C. III, 4
Je ne suis pas surprise que Savigny vous ait paru beau : c'est une situation admirable , SÉV. , 20 sept. 1687
J'admirais l'heureuse situation de cette grande ville [Tyr], qui est au milieu de la mer dans une île , FÉN. , Tél. III
La ville de Venise était, par sa situation, incapable d'être domptée, et, par sa faiblesse, incapable de faire des conquêtes , VOLT. , Louis XIV, 2
Terme de marine. Synonyme de gisement.
2Position, posture des hommes, des animaux.
Je suis fort en peine du chevalier ; vous me représentez son mal d'une étrange manière.... c'est cela qu'on doit appeler des maux et des douleurs, quand on n'a point de situation et qu'on étouffe , SÉV. , 29 avr. 1685
La sculpture, qui, naturellement froide, ne peut mettre de feu que par la force du contraste et de la situation , MONTESQ. , Goût, contrastes.
Les enfants en liberté pourraient prendre de mauvaises situations , J. J. ROUSS. , Ém. I
3Fig. Disposition de l'âme.
Ce courage paisible s'est trouvé par sa naturelle situation au-dessus des accidents les plus redoutables , BOSSUET , Duchesse d'Orl.
Il y a peu de gens qui quelquefois en leur vie n'aient eu regret à quelque situation dont ils n'avaient pas assez goûté le bonheur , FONTEN. , Bonheur.
L'âme ne peut pas contenir longtemps les mêmes situations, parce qu'elle est liée à un corps qui ne peut les souffrir , MONTESQ. , Goût, contrastes.
4État d'une personne par rapport à sa condition, à ses passions, à ses intérêts.
Il [Épaminondas] n'avait point encore été en situation de donner des preuves bien éclatantes de sa grande capacité pour commander des armées , ROLLIN , Hist. anc. Oeuvr. t. V, p. 381, dans POUGENS
Voudriez-vous qu'on mît au grand jour toutes les faiblesses secrètes, toutes les indignités, toutes les démarches, tous les sentiments insensés, toutes les situations puériles où cette passion [l'amour] vous a conduit ? , MASS. , Carême, Enf. prod.
Quand je pense à la situation des princes, toujours entourés d'hommes avides et insatiables, je ne puis que les plaindre , MONTESQ. , Lett. pers. 124
Ma situation m'oblige à fuir la société, et mon goût me porte à chercher la solitude , GENLIS , Veillées du château t. III, p. 468, dans POUGENS Il se dit aussi des affaires. Ses affaires sont dans une bonne situation. Sa situation se complique.
5Terme de littérature. Moment de l'action qui excite l'intérêt, soit dans un drame, soit dans l'épopée, soit dans un roman.
Point de belles situations sans de grands combats ; point de passions vraiment intéressantes sans de grands reproches , VOLT. , Lett. d'Argental, 29 janv. 1740
C'est presque toujours la situation qui fait le succès au théâtre , VOLT. , Comm. Corn. Rem. Ariane, II, 5
Toute situation véritablement théâtrale n'est autre chose qu'un tableau vivant , CAHUSAC , Danses anc. et mod. III, 4, 10
Colette [dans le Devin du village] intéresse et touche comme Julie, sans magie de situations, sans apprêts d'événements romanesques , J. J. ROUSS. , 2e dial.
La fameuse situation de Phocas dans Héraclius, lorsque entre son fils et son ennemi, et ne pouvant discerner l'un de l'autre, il dit ces vers si beaux et tant de fois cités.... , MARMONTEL , Oeuv. t. X, p. 148
Les situations comiques sont les moments de l'action qui mettent le plus en évidence l'adresse des fripons, la sottise des dupes, le faible, le travers, le ridicule enfin du personnage qu'on veut jouer , MARMONTEL , ib. p. 150
On n'obtient ni grand pathétique, ni profonde moralité, ni bon et vrai comique au théâtre, sans des situations fortes , BEAUMARCH. , Mar. de Fig. Préf. Ce personnage est en situation, il est placé en scène de manière à produire de l'effet sur les spectateurs. Vers de situation, mot de situation, vers, mot qui tire de la situation sa force, son effet.
On est quelquefois étonné que le même vers, le même hémistiche fasse un très grand effet dans un endroit, et soit à peine remarqué dans un autre ; la situation en est cause ; aussi on appelle vers de situation ceux qui, par eux-mêmes n'ayant rien de sublime, le deviennent par les circonstances où ils sont placés , VOLT. , Comm. Corn. Rem. Sert. V, 4
On dit dans le même sens : beauté de situation.
6Terme de finance et d'administration. État d'une caisse, d'un magasin d'approvisionnements. Examiner la situation d'une caisse, d'un magasin. État, tableau de situation.
C'est un événement ordinaire à tous les corps marchands qui ont des affaires compliquées, étendues, éloignées : presque jamais ils n'ont une juste idée de leur situation , RAYNAL , Hist. phil. IV, 25
Bouhours, dans ses Remarques, à la fin du XVIIe siècle, dit : " Ce mot autrefois ne se disait que dans le propre : la situation de la ville. On se servait toujours du mot d'assiette dans le figuré. Depuis quelques années, situation se dit dans le figuré plus élégamment qu'assiette. " 1. SITUATION, ASSIETTE., Situation est plus général qu'assiette, qui ne se dit que de ce qui peut être considéré comme assis. On dira l'assiette ou la situation d'une ville ; mais on ne dira pas l'assiette d'un domaine. 2. SITUATION, POSITION., [Au propre] Situation est plutôt relatif à la manière dont un objet est placé ; position plutôt relatif au lieu où il est : La position d'un lieu ; la situation d'un domaine. XVIe s.
Il regardera à bien situer la partie, parce que par la mauvaise situation les accidens mauvais accroissent , PARÉ , VIII, 42
Situation de tout le vers est dite plate ou croisée : situation plate est quand le vers a consonance à son prochain ; situation croisée est quand le precedent vers respond à la consonance du vers non prochainement suivant , Poétique de Boissieu, p. 237, dans LACURNE
Situer.