simplicite

Prononciation : sin-pli-si-té
Nature : s. f.

1Qualité de ce qui est simple, non composé.
Comme si notre vaine pompe et notre grandeur artificielle pourraient donner quelque envie à celui qui possède tout dans l'immense simplicité de son essence , BOSSUET , 1er sermon, Nativ. de N. Seigneur, 3
Il ne reste pour tout bien en lui [le réprouvé] que la simplicité de son être ; et c'est son malheur extrême, parce que Dieu le conserve pour être en butte éternellement à ses vengeances et le sujet de toutes les misères possibles , BOSSUET , Pensées chrét. 9
2Qualité de ce qui n'est pas compliqué.
Il y avait longtemps que je voulais essayer si je pourrais faire une tragédie avec cette simplicité d'action qui a été si fort du goût des anciens , RAC. , Bérén. Préf.
On n'admire point la nature de ce qu'elle n'a composé tous les visages que d'un nez, d'une bouche, de deux yeux ; mais on l'admire de ce qu'en les composant tous de ces mêmes parties, elle les a faits fort différents : voilà la simplicité et la diversité qui plaisent par leur union , FONTEN. , Réflex. poét. 28
La simplicité ne plaît point par elle-même, elle ne fait qu'épargner de la peine à l'esprit ; la diversité, au contraire, par elle-même est agréable , FONTEN. , ib.
La simplicité est un des principaux caractères de la beauté ; elle est essentielle au sublime , DIDER. , Pensées sur la peint. Oeuv. t. XV, p. 230
Ce qui caractérise les hommes supérieurs, c'est le talent de réduire les questions au plus grand point de simplicité , BAILLY , Histoire de l'astron. moderne, t. II, p. 507
Tout annonçait dans ce système [de Copernic] cette belle simplicité qui nous charme dans les moyens de la nature, quand nous sommes assez heureux pour les connaître , LA PLACE , Expos. V, 4
3Qualité du style simple.
La seule simplicité d'un récit fidèle pourrait soutenir la gloire du prince de Gondé , BOSSUET , Louis de Bourbon.
Le style qui est à la mode me porte plus que jamais à écrire avec la plus grande simplicité , VOLT. , Lett. Mme du Deffant, 11 oct. 1763 Au plur.
Je ne prendrai pas votre P. Senault [auteur d'un livre sur l'Usage des passions] ; où allez-vous chercher cet obscur galimatias ? que ne demeurez-vous dans les droites simplicités de votre père [Descartes] ? , SÉV. , à Mme de Grignan, 9 juin 1680
4Qualité de ce qui est sans faste, sans recherche, sans apprêt.
M. le Tellier goûtait un véritable repos dans la maison de ses pères, qu'il avait accommodée à sa fortune présente, sans lui faire perdre les traces de l'ancienne simplicité , BOSSUET , le Tellier.
La princesse change en un moment tout entière : nulle parure que la simplicité, nul ornement que la modestie , BOSSUET , Anne de Gonz.
Le plaisir de voir à la messe le roi très aimable et très chrétien ne saurait vous manquer quand vous viendrez ici, non plus que de voir la simplicité de ma chambre , MAINTENON , Lett. à l'abbé Gobelin, 2 juin 1682
La simplicité plaît sans étude et sans art , BOILEAU , Ép. IX
Le philosophe fut heureux de n'avoir pas perdu dans une situation passagère le goût de simplicité, qui lui devait être d'un plus long usage , FONTEN. , Lagny.
5Qualité des personnes qui ne recherchent ni le faste ni l'apprêt.
Le monde est-il donc devenu, par ses vains et ridicules raffinements, plus délicat, plus honnête, plus pur que ne l'a été jusqu'à présent la sage simplicité des fidèles ? , BOURDAL. , Dim. de la Sexag. Dominic. t. I, p. 408
Souvenez-vous de la sainte simplicité de nos pères : chacun mesurait ses emplois à ses propres forces , FLÉCH. , le Tellier.
Il [Viviani] avait cette innocence et cette simplicité de moeurs que l'on conserve ordinairement, quand on a moins de commerce avec les hommes qu'avec les livres , FONTEN. , Viviani.
Il [Virgile] faisait les délices de ses amis par cette simplicité qui s'accorde si bien avec le génie, et qui semble être donnée aux véritables grands hommes pour adoucir l'envie , VOLT. , Ess. poés. ép. 3
6Caractère d'innocence sans déguisement et sans malice.
La simplicité affectée est une imposture délicate , LA ROCHEFOUC. , Max. 289
Je vous ai offert toutes ces choses dans la simplicité de mon coeur et avec joie , SACI , Bible, Paralip. I, XXIX, 17
Ces petits et ces humbles que la simplicité de croire met dans une entière sûreté , BOSSUET , 1re instr. past. 43
La reine a dit souvent, dans cette bienheureuse simplicité qui lui était commune avec les saints, qu'elle ne comprenait pas comment on pouvait commettre volontairement un seul péché, pour petit qu'il fût , BOSSUET , Mar.-Thér.
Je ne crains point d'assurer que, pour bien régler notre conscience sur la plupart des devoirs du christianisme, la simplicité et la bonne foi sont de grands docteurs , BOSSUET , 2e sermon, Dim. de la Passion, 1
Cette simplicité naïve qui dit le sentiment avant la pensée, et fait si bien valoir ce qu'elle dit , J. J. ROUSS. , Hél. VI, 5
Fénelon a caractérisé lui-même en peu de mots cette simplicité qui le rendait si cher à tous les coeurs : La simplicité, disait-il, est la droiture d'une âme qui s'interdit tout retour sur elle et sur ses actions , D'ALEMB. , El. Fén.
La modestie est quelquefois hypocrite, et la simplicité ne l'est jamais , D'ALEMB. , Dial. Christ. et Descart.
La simplicité consiste à montrer ce que l'on est ; la modestie à le cacher , D'ALEMB. , Synon.
La simplicité tient plus au caractère ; la modestie, à la réflexion , D'ALEMB. , ib.
Ma fille aînée, bonne, jolie, simple ; simplicité n'est pas sottise , PICARD , Filles à marier, I, 7
7Manque de lumière, crédulité trop grande, niaiserie.
Et j'en sais tel qui croit, dans sa simplicité, Que, pour punir Phocas, Dieu l'a ressuscité [Héraclius] , CORN. , Héracl. II, 1
Un trait hardi qu'a fait cette jeune beauté, Et qu'on n'attendait pas de sa simplicité , MOL. , Éc. des femm. III, 4
M. de Tressan a la simplicité de me croire l'auteur de cette rhapsodie [une épître], dans laquelle il est très ridiculement loué , VOLT. , Lett. d'Argental, 1er mai 1775
Malheureusement celui qu'elle [l'Académie] proposait avait eu la simplicité de prendre quelque part aux querelles du jansénisme, auxquelles on attachait encore, il y a trente ans, quelque espèce d'importance , D'ALEMB. , Éloges, St-Aulaire.
8Au plur. Choses simples, naïvetés.
Dans ses simplicités à tous coups je l'admire, Et parfois elle en dit dont je pâme de rire , MOL. , Éc. des femm. I, 1
Voyez si vous ne reconnaissez pas votre mère à ces sottes simplicités qui vous ont tant divertie à Livry , SÉV. , 21 juin 1680
Sa vanité l'a fait tomber dans des faiblesses pitoyables et en mille simplicités qui inspirent pour lui du mépris , BOURDAL. , Pensées, t. II, p. 229
À ces simplicités qui sortent de sa bouche, à cet air si naïf, croirait-on qu'elle y touche ? , REGNARD , le Distr. I, 4
Les simplicités nous délassent des grandes spéculations , VAUVENARGUES. , Nouv. max. 291
XIIe s.
Et si tu me serfs cume fist tis peres [ton père] en simplicited de son quer [coeur] et en equited , Rois, p. 268
XIVe s.
Car sçavez de simplicité Eduire multiplicité , L'alch. à nat. 699
XVIe s.
Il se fioit de toutes choses à ses gens par une grande simplicité qui estoit en luy , AMYOT , Ant. 28
Né à la temperance et à la simplicité et suffisance de peu , AMYOT , Agis et Cléom. 25
Le cardinal prenant plaisir en la simplicité de la bonne femme , DESPER. , Contes, XVIII
Provenç. simplicitat ; espagn. simplicidad ; ital. semplicità ; du lat. simplicitatem, de simplex, simple. L'ancienne langue disait aussi sempleté, tiré directement de simple.