SIMPLE

Prononciation : sin-pl'
Nature : adj.

1Qui n'est point composé. Dieu, l'âme sont des êtres simples. Idées simples. Mouvements simples.
Certains rayons de lumière firent apercevoir à M. de Turenne qu'il n'y avait qu'une vérité simple et indivisible qui ne se montre qu'à ceux qui la cherchent , FLÉCH. , Turenne.
Qui peut corrompre ou séparer un être simple, et qui n'a point de parties ? , LA BRUY. , XVI
Le point mathématique est simple, me dira-t-on ; mais le point mathématique n'existe pas réellement , VOLT. , Philosoph. ignor. 23 Terme de chimie. Corps simples, corps que jusqu'à présent il a été impossible de décomposer, dits aussi corps élémentaires ou éléments.
Tous ces êtres simples ou indécomposés [éléments chimiques] (car le mot simple n'est pris ici que d'une manière relative et n'a rien d'absolu).... , FOURCROY , Conn. chim. t. I, p. LVII
Sels simples, sels dans lesquels le poids atomique de l'acide est égal au poids atomique de la base. En termes de grammaire, simple se dit d'un mot qui n'est pas composé.
Il y en a [des adjectifs] qui n'ont pas de simple : on dit insatiable, indubitable, immanquable ; et l'on ne dit pas satiable, dubitable, manquable , VAUGEL. , Rem. not. Th. Corn. t. II, p. 1027
Terme de métrique ancienne. Pieds simples, pieds de deux ou trois syllabes au plus, parce qu'ils ne peuvent pas se décomposer en deux autres.
2Qui n'est pas double ou multiple. Des souliers à simple semelle.
M. Cheselden rapporte qu'un homme étant devenu louche par l'effet d'un coup à la tête, vit les objets doubles pendant fort longtemps, mais que peu à peu il vint à juger simples ceux qui lui étaient les plus familiers , BUFF. , Hist. nat. Hom. Oeuvr. t. IV, p. 433 Écho simple, écho qui ne répète chaque son qu'une seule fois. Bâtiment simple, bâtiment qui n'a qu'un rang de chambres, par opposition à bâtiment double, celui qui renferme deux rangs de chambres. Terme de botanique. Tige simple, tige qui n'est pas ramifiée. Calice simple, celui qui n'est point environné d'un second calice extérieur. Fleur simple, celle dont la corolle n'a pas de doubles pétales. Fleur simple, se dit aussi par opposition à fleur composée. Un fruit simple est tantôt celui qui paraît tel, uniquement par la soudure naturelle de plusieurs carpelles juxtaposés, tantôt celui qui est devenu solitaire par l'avortement de ceux qui, dans le plan normal de la fleur, devaient former un verticille complet. Terme de zoologie. Antenne simple, antenne qui n'offre aucun prolongement, aucune ramification. Nervure simple, nervure terminée seulement par un point rond, etc. Animaux simples, ceux qui ne résultent pas de l'agrégation d'un certain nombre d'individus. Accouplement simple, celui qui a lieu entre deux individus appartenant à des espèces chez lesquelles les sexes sont séparés. Terme de marine. Ordre ou ligne simple, disposition de vaisseaux de guerre sur une seule ligne. Tour simple, se dit quand un câble n'embrasse que la bitte. Poulie simple, poulie qui n'a qu'un réa. En simple, se dit d'une manoeuvre qui arrive directement, sans passer par une poulie.
3Médicaments simples, ceux qui n'ont subi aucune préparation pharmaceutique, ou aussi ceux qui ne contiennent qu'une seule substance. Plantes simples s'est dit au sens de plantes médicinales, de simples. État des gratifications pour 1680.... au sieur Marchand, en considération de son application à la recherche des plantes simples, curieuses, pour le Jardin Royal.... 1200 livres, Lettres, etc. de Colbert, V, 493. 4Terme de liturgie. Fête simple, office simple, se dit par opposition à fête ou office double ou semi-double, et simple vigile se dit d'une vigile sans jeûne. Voeu simple, voeu qui n'est pas fait en face de l'Église et n'est pas accompagné des formalités requises. 5Multiplication, division simple, celle où il n'entre que des grandeurs de même espèce. Terme de minéralogie. Formes simples, formes terminées par des faces identiques. 6Coup simple, se dit, au trictrac, de deux dés dissemblables quant au nombre. 7Qui n'est que..., qui n'a pas d'autre qualité, d'autre caractère que...
Pour vous justifier mes ordres et mes voeux, Je croyais qu'il suffît d'un simple, Je le veux , CORN. , Attila, IV, 3
Son raisonnement [au chien] pouvait être Fort bon dans la bouche d'un maître ; Mais, n'étant que d'un simple chien, On trouva qu'il ne valait rien , LA FONT. , Fabl. XI, 3
Vous calomnieriez plus utilement pour vous en faisant profession de dire avec saint Paul que les simples médisants sont indignes de voir Dieu , PASC. , Prov. XVI
Et son rare savoir, de simple marguillier, L'éleva par degrés au rang de chevecier , BOILEAU , Lutr. I
Belle sans ornement, dans le simple appareil D'une beauté qu'on vient d'arracher au sommeil , RAC. , Brit. II, 2
Dieu, qui veux bien que de simples enfants Avec eux [les anges] chantent tes louanges , RAC. , Esth. I, 5
Lorsque son coeur, tantôt m'exprimant sa tendresse, Refusait à Roxane une simple promesse , RAC. , Baj. III, 3
Une simple femme venait exposer simplement à David ses chagrins domestiques , MASS. , Pet. carême, Hum. des grands.
Trois simples écuyers, sans bien et sans secours , VOLT. , Tancr. I, 1
Arrêter un Romain sur de simples soupçons, C'est agir en tyrans, nous qui les punissons , VOLT. , Brut. IV, 7
Bernard, simple abbé de Clervaux, était l'oracle de la France et de l'Europe , VOLT. , Moeurs, 55
Jamais l'Irlande n'a pu secouer le joug de l'Angleterre, depuis qu'un simple seigneur anglais la subjugua , VOLT. , Louis XIV, 15
La force de son union [du mercure] par simple contact avec une glace de miroir a été mesurée par un de nos plus savants physiciens, et s'est trouvée beaucoup plus forte qu'on ne pourrait s'imaginer , BUFF. , Min. t. V, p. 324
Elle était née en Bretagne, d'une simple famille de paysans , BERN. DE ST-P. , Paul et Virg. Il ne faut pour cela que le simple sens commun, que le simple bon sens, se dit d'une chose fort aisée à comprendre. Simple manoir, se dit quelquefois d'une demeure modeste, par opposition à grande maison, à château. Simple tonsure, la tonsure cléricale, lorsqu'elle n'est pas jointe aux ordres ecclésiastiques. Bénéfice à simple tonsure, ou bénéfice simple, bénéfice qui n'a point charge d'âmes, et que peut posséder un clerc qui n'a que la tonsure.
Il ne voulut jamais posséder que des bénéfices simples, parce qu'en le dispensant des pénibles et redoutables fonctions du ministère, ils lui permettaient de donner sans scrupule tout son temps aux lettres , D'ALEMB. , Él. Dangeau.
Simple clerc, celui qui n'a que la tonsure cléricale, ou les quatre mineurs. Simple prêtre, prêtre qui n'a point de bénéfices. Simple religieux, religieux qui n'a point de charge dans son ordre ni dans son monastère. Simple soldat, simple cavalier, fantassin, cavalier qui n'a point de grade. Simple particulier, homme qui n'a point de fonctions publiques.
Votre avis est ma règle, et par ce seul moyen Je veux être empereur, ou simple citoyen , CORN. , Cinna, II, 1
Simple gentilhomme, gentilhomme qui n'est point titré.
Je n'aime plus Rodrigue, un simple gentilhomme , CORN. , Cid, V, 4
Donation pure et simple, donation faite sans condition. On dit dans le même sens : résignation pure et simple, démission pure et simple, etc.
8Qui n'est pas compliqué, qui est facile à employer, à com prendre, à exécuter. Des moyens simples.
Ce sont, messieurs, ces choses simples, gouverner sa famille, édifier ses domestiques, faire justice et miséricorde, accomplir le bien que Dieu veut.... , BOSSUET , Louis de Bourbon.
Cela est si simple qu'on croirait inutile de le remarquer ; mais souvent les choses les plus simples échappent précisément parce qu'elles sont simples ; nous dédaignons de les observer , CONDIL. , Log. I, 4
Je me rappelle mille traits de sa vie qui me paraissaient tout simples, parce que mon père les trouvait tels , STAËL , Corinne, XII, 1 Le sujet, l'intrigue de cette pièce de théâtre est fort simple, l'intrigue y est peu chargée d'incidents. Familièrement. C'est tout simple, cela est naturel, convenu, va de soi.
Tous mes amis devinrent les siens, cela était tout simple ; mais aucun des siens ne devint jamais le mien , J. J. ROUSS. , Conf. VIII
Il y a des moments où je trouve tout simple que les rois aient des flatteurs et des courtisans , PICARD et MAZÈRES , Trois quartiers, II, 2
9Sans ornement, sans faste, sans recherche, sans affectation. Des meubles simples et commodes. Avoir des goûts simples. Vie simple. Un abord simple et ouvert.
Tout était simple dans Madame , BOSSUET , Duch. d'Orl.
Le madrigal, plus simple et plus noble en son tour, Respire la douceur, la tendresse et l'amour , BOILEAU , Art p. II
Que le début soit simple et n'ait rien d'affecté , BOILEAU , ib. III
Cet âge est innocent : son ingénuité N'altère point encor la simple vérité , RAC. , Ath. II, 7
Les plaisirs simples sont toujours des plaisirs, et ils ne coûtent rien , FONTEN. , Bonh.
Les sentiments qui échappent à une âme qui veut les cacher, demandent les expressions les plus simples , VOLT. , Dict. phil. Froid.
Corneille a donné souvent aux Romains une enflure et une emphase qui est précisément l'opposé du caractère de ce peuple-roi ; les Romains disaient des choses simples, et en faisaient de grandes , VOLT. , Lett. Duclos, 25 déc. 1761
De ce que le beau est toujours simple, ils en concluent que le simple est toujours beau ; et ils appellent simple ce qui est froid et commun, sans force, sans âme et sans idée , D'ALEMB. , Oeuv. t. III, p. 365
Cette exclamation de Bossuet, qui fit une si forte impression sur son auditoire dans l'oraison funèbre d'Henriette : Madame se meurt, Madame est morte ! c'est le mot simple et commun qui en fait toute la force ; s'il eût dit : Madame est expirante, Madame expire, il n'eût produit aucun effet , MARMONTEL , Oeuv. t. V, p. 213 Il se dit, dans le même sens, des personnes. Être simple dans ses habits, dans ses meubles.
Sois doux, simple, équitable , BOILEAU , Sat. X
Soyez simple avec art , BOILEAU , Art p. I
Permettez-moi de vous dire que, malgré tous vos talents et tout votre mérite, je vous ai trouvée la femme du monde la plus simple, la plus aisée à vivre, la plus digne d'avoir des amis , VOLT. , Lett. Mme du Bocage, 3 sept. 1758
Nous oserions peut-être dire qu'il est plus difficile à un écrivain d'être simple que d'être grand, si l'on pouvait être grand sans être simple , D'ALEMB. , Él. Massillon, note 10
10Sans déguisement, sans malice.
Soyez prudents comme des serpents et simples comme des colombes , SACI , Bible, Évang. St Matthieu X, 16
Mélanchthon était simple et crédule ; les bons esprits le sont souvent , BOSSUET , Var. V, 3
Voilà comme, infectant cette simple jeunesse, Vous employez tous deux le calme où je vous laisse , RAC. , Ath. II, 7
Votre coeur généreux, trop simple et trop ouvert , VOLT. , Sém. II, 1
Il faut, pour m'attacher, une âme simple et pure, Comme Chloé, qui sort des mains de la nature , GRESSET , le Méch. IV, 9
11Qui a peu de lumières.
Et, pour ne point gâter sa bonté naturelle [d'une jeune fille], Je n'y tiens que des gens tout aussi simples qu'elle , MOL. , Éc. des fem. I, 1
Ne vous étonnez pas de voir des personnes simples croire sans raisonnement ; Dieu leur donne l'amour de soi et la haine d'eux-mêmes , PASC. , Pens. XIII, 10, éd. HAVET.
Le magicien pouvait répondre : je ne travaille pas pour les philosophes ; j'ai fait voir des ombres à des dames très respectables, à des gens simples qui ne disputent pas , VOLT. , Dict. phil. Magie.
12Qui se laisse facilement tromper, niais.
Simple, n'as-tu point vu que c'était une feinte, Un effet de l'amour dont mon âme est atteinte ? , CORN. , Suite du Ment. II, 7
Lorsqu'on parlait sérieusement des mystères de la religion, elle avait peine à retenir ce ris dédaigneux qu'excitent les personnes simples, lorsqu'on leur voit croire des choses impossibles , BOSSUET , Anne de Gonz.
Que vous êtes simple de vous tourmenter ! , BOSSUET , Lett. Corn. 79
Le roi avait répondu qu'il [Chamillart] était bien simple de penser que tout ce bruit fît sur lui [le roi] la moindre impression , SAINT-SIMON , 199, 151
Cet homme [Théodore].... persuada le bey qu'il pourrait lui soumettre la Corse, si le bey voulait lui donner seulement un vaisseau de dix canons, quatre mille fusils, mille sequins et quelques provisions : la régence de Tunis fut assez simple pour les donner , VOLT. , Louis XV, 40
Ce successeur de Charlemagne, De simple mérita le nom , BÉRANG. , Charles le Simple. Il se dit quelquefois des choses.
[Ils] Publiaient qu'en mourant Claude, avec sa puissance, M'avait encor laissé sa simple obéissance , RAC. , Brit. IV, 2
13S. m. Homme, esprit simple.
Les simples et ceux qui n'approfondissent pas plus avant les choses se contentent de ces preuves , PASC. , Prov. V
Le simple ne voyait pas cela dans le texte de saint Matthieu , JURIEU , dans BOSSUET 2e instr. past. 5
Les grands esprits et les simples, les spirituels et les ignorants , BOURDAL. , Fête des saints myst. t. II, p. 425
Partout le Seigneur n'aime à s'entretenir qu'avec les simples et les petits , MASS. , Carême, Dang. des prosp. temp.
Ce n'est pas aux savants tout seuls qu'elle [la religion] a réservé la connaissance sublime de ses mystères ; le simple a prophétisé comme le sage.... , MASS. , Pet. carême, Triomphe de la relig.
Le monde parlementaire [les députés] se divise en deux classes, les hommes d'esprit et les simples.... les hommes d'esprit, d'une part, ceux qui usent de leur position ; les simples, de l'autre, ceux qui n'en usent pas , REYBAUD , Jérôme Paturot, II, § 20
14Ce qui n'est pas composé.
On commence en tout genre par le simple ; ensuite vient le composé ; et souvent enfin on revient au simple par des lumières supérieures ; telle est la marche de l'esprit humain , VOLT. , Dict. phil. Religion.
15Ce qui n'est que l'unité, par opposition à ce qui est double. Parier le double contre le simple.
L'affluence des spectateurs fut si grande, que les comédiens, après avoir fait payer le double aux vingt premières représentations [d'Andronic], et avoir ensuite mis la pièce au simple, furent obligés de la remettre au double pour diminuer la foule , D'ALEMB. , El. Campistron.
16Ce qui est sans ornement et sans recherche.
La nuance du simple et du familier est délicate ; il faut la saisir , VOLT. , Comm. Corn. Rem. Poly. I, 3
En voulant se rapprocher de la nature, ils devaient passer du simple au familier, dont les limites ne sont pas assez distinctes , BARTHÉL. , Anach. 71 Terme de rhétorique. Un des trois genres d'éloquence. Le simple, le sublime, le tempéré.
17Terme de musique. Air, chant naturel, sans variations, par opposition à double, qui se dit du même air, du même chant varié. On ne chante guère le double d'un air, qu'on n'en ait chanté le simple. XIIe s.
[Le corps de ma dame] Simple et cortois, de biau contenement , Couci, XVI
Ne regarder n'os [je n'ose] son simple visage, Tant [j'] en redout mes ieuz à departir , ib. XI
Et quant recort [je me rappelle] la simple cortoisie Et les douz mos que soil à li parler [que j'ai l'habitude de lui dire] , ib. XXII
Et simple come aignel, et fier come liepart , Sax. XXIX
XIIIe s.
Large, cortois et debonnaire Ait [le roi] le cuer et plain de pitié, S'il quiert du peuple l'amitié, Sans qui rois en nule seson Ne puet plus ne qu'uns simples hon , la Rose, 6616
[La femme] Or fait la simple, or fait la sage ; Qui plus l'aguete, plus est fous , Contenance des femmes
XIVe s.
Li simple qui ne sçavent les lois et les decrez, Tesmoignent qu'en cel mont [monde] ha moult de grans secrez , Girart de Ross. V. 341
XVe s.
Quand ils furent si avant que à la barriere, ils commencerent à assaillir faintement et à faire les simples , FROISS. , III, IV, 14
Estiez vous si simples de penser que... ? , COMM. , IV, 11
Le bon mari, tant simple [penaud] et tant piteux qu'on ne le vous sauroit dire , LOUIS XI , Nouv. XXIX
La pucelle faisoit très simple chere [avait l'air très affligé] ; car bien luy estoit advis que le tournoy ne lui plaisoit , Perceforest, t. VI, f° 17
Sire chevalier, vous estes mal advisé ; car ce que vous cuidez n'est pas veritable ; mais tousjours dit le simple la simplesse, et le saige le sens , ib. t. I, f° 37
Quant il vint à l'huys du temple, il voit qu'il faisoit dedans moult simple de clarté, et non pourtant veoit on bien dedans , ib. f° 72
XVIe s.
Le traducteur ne donne à son ouvrage Rien qui soit sien que le simple langage , LA BOÉTIE , 475
Homme simple et souysse , MONT. , I, 100
Les enfants y peuvent comme les hommes, et les simples comme les subtilz , MONT. , I, 177
Un parler simple et naïf , MONT. , I, 191
Que feroit pis un simple maistre d'eschole ? , MONT. , I, 288
Se laver d'eau simple , MONT. , I, 370
La table de Tiberius estoit simple et sobre , AMYOT , Gracques, 3
Feuilleter nos romans et desrouiller force beaux mots, tant simples que composez, qui ont pris rouille pour avoir esté si longtemps hors d'usage , H. EST. , Conform. préface.
Il l'appelle bastard et fils d'une simple femme , Nuits de Straparole, t. I, p. 233, dans LACURNE
Wallon, seinp ; provenç. simple, semple ; espagn. simple ; ital. semplice ; du lat. simplicem, de sine, sans, et plica, pli, suivant les étymologistes latins. Nom donné à toutes les plantes dont la médecine fait usage.
Il vient à pas comptés, Se dit écolier d'Hippocrate, Qu'il connaît les vertus et les propriétés De tous les simples de ces prés , LA FONT. , Fabl. V, 8
Lucas : Un médecin qui coupe du bois ? - Valère : Qui s'amuse à cueillir des simples, voulez-vous dire ? , MOL. , Méd. malgré lui, I, 5
On ne cherchait des plantes que pour trouver des remèdes ; on ne cherchait pas des plantes, mais des simples , J. J. ROUSS. , Botanique, Introduct. On le trouve féminin, ce qui n'est plus usité.
Le médecin qui découvre la vertu de quelque simple inconnue auparavant est quasi adoré , GODEAU , Disc. sur Malherbe.
XVe s.
Je ne treuve en ma medecine Simple qui soit plus excellent Que la noble plante de vigne, D'où le bon vin clairet provient , BASSELIN , XXV
XVIe s.
Aucuns y meslent en le cuisant [le gaïac] certains simples pour rendre son action meilleure , PARÉ , XVI, 8
Simple 1 ; le simple, plante, étant regardé comme un médicament simple.