SIMILITUDE

Prononciation : si-mi-li-tu-d'
Nature : s. f.

1Ressemblance, rapport exact entre deux choses. Il n'y a point de similitude entre ces deux objets.
Nous n'avons d'idée que de proche en proche ; nous ne concevons presque rien que par similitude , VOLT. , Philos. 2e homélie, superstition.
2Figure de rhétorique dite aussi comparaison, par laquelle, pour éclaircir une idée ou pour orner le discours, on applique à un objet des traits de ressemblance empruntés à un objet différent.
On prouve les similitudes et les comparaisons, soit qu'elles soient étendues, soit qu'elles soient abrégées et réduites en métaphores, quand on les explique et qu'on en montre les convenances , BOSSUET , 6e avert. 96
Jésus-Christ ne montre aucune étude recherchée : ses similitudes sont tirées des choses les plus communes, de l'agriculture, de la pêche, du trafic, de la marchandise.... , BOSSUET , dans LAFAYE, Synonymes.
3Terme de géométrie. État des figures qui sont semblables. La similitude des triangles. Théorie de la similitude. Centre de similitude, point situé dans le plan d'une figure et d'où partent les rayons vecteurs qui servent à construire une figure semblable à la figure donnée. XIIIe s.
Si nous voulons à Dieu prendre similitude, Nous herons [haïrons], comme lui, pechié d'ingratitude , J. DE MEUNG , Test. 81
XIVe s.
Si avint que la similitude de eus deus, c'est à dire de Tarquin et de Tullie, les adjousta [ajusta, mit ensemble] assez plus de legier , BERCHEURE , f° 22, verso.
Il parle en similitude et en figure , ORESME , Éth. 24
XVIe s.
Nostre bon maistre, non content de paroles, nous a depeint en une similitude, comme en un tableau, la vraye image d'humilité , CALV. , Instit. 597
La dissimilitude s'ingere d'elle mesme en nos ouvrages ; nul art ne peut arriver à la similitude , MONT. , IV, 232
Un [livret, libelle] qui, pour allonger et remplir la similitude qu'il veult trouver du gouvernement de nostre pauvre feu roy Charles neufiesme avecques celuy de Neron.... , MONT. , III, 148
Lat. similitudinem, de similis, semblable, radical de sembler (voy. ce mot).