SIGNIFIER

Prononciation : si - gni - fi - é ; prononciation populaire sinifier ; au XVIe siècle, on prononçait sinifier, voy.
Nature : v. a.

1Être signe de quelque chose ; dénoter quelque chose. Cette fable signifie qu'on a souvent besoin de plus petit que soi.
J'écrirai, dit le Seigneur, mon nom nouveau, le nom de la cité de mon Dieu, le nom de la nouvelle Jérusalem ; or ces noms signifient une foi vive dans l'intérieur, les pratiques de la piété et la fréquentation des sacrements , BOSSUET , Mar.-Thér.
S'il est certain que tout ce qui est intelligible se réduit aux êtres et aux manières d'être, il est évident que tout terme qui ne signifie aucune de ces choses ne signifie rien , MALEBR. , Rech. vér. Éclairc. liv. III, t. IV, p. 220, dans POUGENS.
Comment pouvez-vous préférer, leur disait le sage Ouloug, des contes qui sont sans raison et qui ne signifient rien ? C'est précisément pour cela que nous les aimons, répondaient les sultanes , VOLT. , Zadig, Épître, dédic. Absolument.
En parlant d'un homme qui, pour s'agrandir, souffre sans peine, et même avec plaisir, des indignités, ces termes, boire des affronts, me semblent signifier beaucoup , BOILEAU , Longin, Subl. 25
Il a donné un grand nombre d'ouvrages.... tout est écrit d'un style simple et concis, dont toutes les paroles signifient, et qui n'a pour but que l'instruction sans étalage , FONTEN. , Ruysch.
Cela ne signifie rien, se dit des paroles qui ne vont point au fait et dont on ne peut rien conclure.
Porphyre était admiré ; Jamblique son sectateur passait pour un homme divin, parce qu'il savait envelopper les sentiments de son maître de termes qui paraissaient mystérieux, quoiqu'en effet ils ne signifiassent rien , BOSSUET , Hist. II, 12
Familièrement. Qu'est-ce que cela signifie ? interrogation qui indique le mécontentement. Vous refusez d'obéir ? qu'est-ce que cela signifie ?
2Terme de grammaire. Exprimer ce qu'on entend par un mot, par une phrase. Le mot latin lupus signifie loup en français.
Érato signifie l'aimable ; Uranie, la céleste ; Calliope peut désigner l'élégance du langage ; Euterpe, celle qui plaît.... , BARTHÉL. , Anach. ch. 33
3Notifier, déclarer, faire connaître par paroles expresses. Signifier ses intentions.
Il signifia au baron qu'il allait se marier avec sa soeur , VOLT. , Candide, 29
Il fit signifier dans la ville qu'il payerait le passage, la nourriture, et donnerait deux mille piastres à un honnête homme qui voudrait faire le voyage avec lui , VOLT. , ib. 18
Je lui ai signifié son congé , GENLIS , Théât. d'éduc. l'Enfant gâté, II, 10
4Notifier par voie de justice, par ministère d'huissier.
Et je vous viens, monsieur, avec votre licence, Signifier l'exploit de certaine ordonnance , MOL. , Tart. V, 4
Je la lus [votre lettre] hier au roi, qui me dit que M. de Pontchartrain vous avait envoyé l'arrêt dont il est question ; que vous le lui aviez renvoyé, parce que vous ne vouliez pas le faire signifier , MAINTENON , Lettre au card. de Noailles, 23 avril 1706
La citation lui fut signifiée à Londres par des sergents d'armes , VOLT. , Moeurs, 50
XIe s.
Ce senefiet pais e humiliteit , Ch. de Rol. V
XIIe s.
Il n'en vendront à chief [viendront à bout], mes cuers [mon coeur] le senefie , Sax. XXXIII
XIVe s.
Seigneur, cilz messagiers à Bertran se monstra, Le fait entierement tout li signifia, Tout ainsi que dom Pietre contre lui s'ordonna , Guesclin. 14565
Bertran a fait sonner sa trompe hautement, Et fist signifier ses hommes et sa gent Qu'à Montcontour ira, là où Clisson l'attent , ib. 19691-19716
XVe s.
J'ay parlé comment peu discrettement luy [à Louis XI] fut signifiée la mort , COMM. , VI, 12
XVIe s.
Mnemon qui signifie ayant bonne memoire , AMYOT , Marius, 1
Je m'ouvre aux miens tant que je puis, et leur signifie très volontiers l'estat de ma volonté et de mon jugement envers eulx , MONT. , II, 83
Haine de prince signifie mort d'homme , COTGRAVE ,
Wallon, signifii ; provenç. signifiar, significar ; espagn. significar ; ital. significare, du lat. significare, de signum, signe, et facere, faire. SIGNIFIER. Ajoutez : 5V. réfl. Se signifier, être signifié.
Tout ceci se signifiait et s'imprimait publiquement aux yeux de tout le royaume, et demeura néanmoins sans répartie , BOISGUILLEBERT , Factum de la France, VII