SIGLE

Prononciation : si-gl'
Nature : s. m.

Se dit des lettres initiales employées comme signes abréviatifs sur les monuments, les médailles et dans les manuscrits anciens. Il y a des sigles dans lesquels une même lettre est doublée.
Le système de tachygraphie ou sténographie antique consistait soit en abréviations, soit en signes tout à fait spéciaux : dans la première espèce, on consacrait le C pour signifier Caius ; le P pour Publius ; D pour dedicat ; S. P. Q. R. senatus populusque romanus, etc. ; c'est ce que les Romains appelaient litterae singulae, dont ils ont fait par abréviation siglae et nous sigles , FEUILLET DE CONCHES , Causer. d'un curieux, t. II, ch. 7
Certains auteurs l'ont fait féminin ; mais on doit préférer le masculin à cause de son origine neutre. Les étymologistes latins disent : singula, caractères isolés, d'où singla, sigla.