SERRER

Prononciation : sê-ré
Nature : v. a.

1Étreindre, presser. Serrer un noeud.
Ouf ! vous me serrez trop , MOL. , Tart. III, 3
Ce qu'on sent, ce qu'on touche, c'est ce qui échappe continuellement des mains qui le serrent ; plus on serre les choses glissantes, plus elles échappent , BOSSUET , Méd. sur l'Év. la Cène, 90e jour.
Matta lui serra la main [à sa maîtresse] , HAMILT. , Gramm. 4
Cresphonte en expirant me serra dans ses bras , VOLT. , Mérope, I, 1
On ne serre point ses membres délicats [de l'enfant] avec des liens qui en suspendraient les mouvements , BARTHÉL. , Anach. ch. 47
Paul, les yeux enflammés de colère, criait, serrait les poings, frappait du pied, ne sachant à qui s'en prendre , BERN. DE ST-P. , Paul et Virg. Absolument.
Et votre don de l'assemblée ? madame, il est accordé à huit cent mille francs ; voilà qui est fort bien ; notre pressoir est bon, il n'y a qu'à serrer , SÉV. , 331
Ces animaux mordent quand on s'y expose, sans cependant serrer beaucoup , BUFF. , Quadrup. t. IX, p. 23
Serrer le cou, étrangler.
Et qu'un heureux sultan, dans le sein du loisir, Ait le droit de serrer le cou de son vizir , VOLT. , Ép. 98
Autrefois, serrer les pouces à un accusé, le soumettre à une torture où les pouces étaient violemment serrés pour le forcer à faire des aveux. Fig. Serrer les pouces à quelqu'un, exercer sur lui une contrainte morale, lui faire avouer ce qu'il veut taire. Fig. et familièrement. Serrer le bouton à quelqu'un, le presser vivement sur quelque chose.
À Valère de près j'ai serré le bouton , REGNARD , le Joueur, IV, 9
Fig. Serrer la bourse, rendre économe, empêcher de dépenser de l'argent.
M. de Montmartel me mande que c'est une opération de finance fort difficile [le commentaire sur Corneille, pour Mlle Corneille].... voilà ce que c'est que d'être battu dans les quatre parties du monde ; cela serre les coeurs et les bourses , VOLT. , Lett. d'Argental, 28 août 1761
Fig. Serrer les noeuds de l'amitié, rendre l'amitié plus intime entre deux personnes.
Dès nos plus jeunes ans.... L'amour serra les noeuds par le sang commencés , RAC. , Bajaz. I, 4
M. de Beauvilliers tenait au Dauphin [duc de Bourgogne] par tous les liens les plus forts qui peuvent former et serrer les unions les plus étroites , SAINT-SIMON , 326, 17
Dans le langage poétique, serrer les noeuds de l'hymen, épouser.
Si le don de ma main peut contenter vos voeux, Je pourrai me résoudre à serrer de tels noeuds , MOL. , Mis. V, 7
Fig. Serrer le coeur, causer une vive douleur.
Il me serre toujours le coeur, quand il me demande si je ne sais point de nouvelles , SÉV. , 401
Je sens une main qui me serre le coeur , SÉV. , 25 mai 1680
Le monde est rempli de misères qui serrent le coeur , VAUVENARGUES. , la Simplicité.
Que la fièvre le serre, se dit par imprécation d'un homme de qui on a à se plaindre.
Que la fièvre te serre, chien de vilain, à tous les diables ! , MOL. , l'Avare, II, 6
Que la fièvre quartaine puisse serrer bien fort le bourreau de tailleur , MOL. , Bourg. gent. II, 7
2Joindre près à près, mettre près à près. Vous nous avez trop serrés. Serrer les dents, presser les deux mâchoires l'une contre l'autre. Familièrement, en parlant des animaux, serrer la queue, mettre la queue entre les jambes, ce qui est un signe de peur, de désappointement.
Il lui fallut à jeun retourner au logis.... Serrant la queue et portant bas l'oreille , LA FONT. , Fabl. I, 18
Serrer son écriture, rapprocher les lettres ou les lignes les unes des autres. Votre écriture est trop lâche, serrez-la davantage.
3Terme d'art militaire. Serrer les rangs, les rapprocher. Serrez vos rangs : marche. Fig.
Mon Dieu ! que vous me dites bien sur la mort de M. de la Rochefoucauld et de tous les autres : on serre les files, il n'y paraît plus , SÉV. , à Mme de Grignan, 5 juin 1680
On avait serré les rangs, et la génération des enfants croissait pour remplacer celle des pères , STAËL , Corinne, I, 7
Absolument. Serrez, serrez les rangs.
Celui qui a dit qu'à la cour comme à l'armée, quand on voit tomber à droite et à gauche, on crie : serre, et on avance, n'a eu que trop raison , VOLT. , Lett. Mme Denis, 3 mars 1752
Serrez, se dit aussi à des troupes qui marchent et qu'on veut faire avancer plus diligemment Serrer sur, marcher à la suite d'une troupe en s'en tenant fort près.
Ce n'est que vers trois heures qu'il [le 4e corps] a commencé à marcher ; il a constamment serré sur le 3e corps , LE GÉNÉRAL GÉRARD , Quelques documents.
Serrer sur, se dit aussi avec le même sens en terme de marine. Chaque vaisseau doit serrer sur son matelot d'avant, pour empêcher l'ennemi de couper la ligne.
4Terme du jeu de trictrac. Serrer son jeu, ne pas l'étendre, couvrir autant qu'on le peut toutes ses dames. Serrer trop son jeu, s'ôter à soi-même ses meilleures chances, pour ne laisser aucune dame à battre. 5Terme d'escrime. Serrer la mesure, serrer la botte, presser vivement son adversaire. Fig. Serrer la mesure, serrer la botte, presser son adversaire dans la dispute. 6Terme d'équitation. Serrer l'éperon à un cheval, lui donner de l'éperon. Serrer la volte, s'approcher du centre de la volte. Serrer la demi-volte, faire revenir le cheval avec justesse sur le terrain où il commence la demi-volte. Serrer la botte, serrer les jambes pour presser un cheval d'avancer. 7Rendre étroit.
Les deux mers, venant à serrer la terre des deux côtés, font une langue , VAUGEL. , Q. C. III, 1
8Serrer une place, la gêner, en couper les communications.
La dernière sortie n'a pas été faite du côté où est la redoute, mais d'un autre côté qui serrait la ville de plus près , PELLISSON , Lett. hist. t. II, p. 162
Tes ennemis [de toi, Jérusalem] t'environneront de tranchées, et t'enfermeront, et te serreront de toutes parts , BOSSUET , Hist. II, 8
Mahomet II commença par serrer la ville [Constantinople] du côté de l'Europe et du côté de l'Asie , VOLT. , Moeurs, 91
Il [Dion] serrait la citadelle de si près, que la garnison, faute de vivres, n'observait plus aucune discipline , BARTHÉL. , Anach. ch. LX
Chargé de m'emparer d'une hauteur voisine, Qui voit le camp romain, le serre et le domine , SAURIN , Spartac. IV, 1 Serrer de près une ville, en presser le siége.
9Pousser, presser.
Notre armée est retournée au camp de Bischen, qui était celui où M. de Turenne était si bien fortifié, et dont il était sorti pour serrer les ennemis contre la montagne et les combattre , PELLISSON , Lett. hist. t. II, p. 389
Le marquis de la Fare, capitaine des gardes du régent, se présente entre la porte et le maréchal [Villeroy], l'arrête, lui demande son épée ; Leblanc lui remit l'ordre du roi ; et, dans le même instant, le comte d'Artagnan, commandant des mousquetaires gris, le serre du côté opposé à la Fare , DUCLOS , Oeuvr. t. VI, p. 147
Son second cri [du goëland] qu'il ne jetait que quand on le poursuivait ou qu'on le serrait de près, ce qui par conséquent était une expression de crainte ou de colère , BUFF. , Ois. t. XVI, p. 191 Serrer de près une femme, lui faire une cour assidue.
Serrait de près sa servante aux yeux doux , BOILEAU , Épigr. III
10Fig. Être pressant dans une discussion.
Voici un témoignage pour les protestants qui les serrera de plus près ; ce sera celui de Bucer , BOSSUET , Var. V, 14
Le maraud m'embarrassait ! en disputant il prend son avantage, il vous serre, vous enveloppe , BEAUMARCH. , Mar. de Figaro, III, 8
11Passer très près de.... Serrer la muraille.
Et s'écrie écumant de rage : Serre, serre donc le rivage , SCARR. , Virg. V
Le courant nous portait malgré nous de ce côté, et nous obligeait de serrer la rive , CHATEAUBR. , Amér. 6e partie. Terme de marine. Serrer la terre, s'approcher de la terre.
Nous avons serré la terre de Feu d'assez près pour apercevoir, avec nos lunettes, des sauvages qui attisaient de grands feux, seule manière qu'ils avaient d'exprimer leurs désirs de voir relâcher les vaisseaux , LA PÉROUSE , Voy. t. II, p. 50, dans POUGENS
Serrer le vent, s'approcher beaucoup de la direction du vent.
Je crus devoir attendre une circonstance plus favorable, et serrer le vent qui battait en côte , LA PÉROUSE , ib. t. II, p. 137
Serrer de la voile, gouverner aussi près du vent que possible. Serrer un bâtiment, s'en approcher. Serrer la ligne, tenir très près les uns des autres les vaisseaux qui forment une ligne de combat.
12Fig. Serrer son style, en retrancher tout ce qui est inutile, écrire avec concision. Serrer un sujet, le traiter sans digression. Serrez, serrez, réduisez votre évaluation qui est trop forte, rabattez-en.
On parla beaucoup de Thèbes aux cent portes et du million de soldats qui sortait par ces portes.... Serrez, serrez, disait M. André ; je soupçonne, depuis que je me suis mis à lire, que le même génie qui a écrit Gargantua écrivait autrefois toutes les histoires , VOLT. , l'Homme aux 40 écus, d'un bon souper
13Mettre une chose en un lieu où elle ne court aucun risque. Serrer des hardes. Serrer sa bourse, son argent.
Serrer quelque chose sous la clef Laurent, serrez ma haire avec ma discipline , MOL. , Tart. III, 2 Serrer les foins, les blés, les mettre à couvert dans le grenier, dans la grange.
14Terme de marine. Serrer une voile, la plier et l'attacher avec des cordelettes. 15Se serrer, v. réfl. Exercer sur soi-même une étreinte, une constriction. Se serrer avec une ceinture. Absolument. Se serrer, porter un corset trop étroit, des vêtements trop étroits. Cette jeune fille s'abîme la santé à force de se serrer. 16Se joindre près à près, se mettre près à près. Se serrer les uns contre les autres.
Serrez-vous contre moi , MAIRET , Soliman, V, 5
Labérius [après avoir joué dans les mimes par l'ordre de César] alla pour prendre sa place parmi les chevaliers, qui se serrèrent de telle sorte qu'il n'en trouva point , ROLLIN , Hist. anc. liv. XXV, ch. I, 2, § 2
Et d'un cri de menace, Défiant les Romains, qui se serrent, font face , SAURIN , Spartacus, I, 4
Les rangs éclaircis par la mort, par la fuite, se sont serrés et restent fermes , CHARRAS , Waterloo, 12 Se serrer contre le mur, se mettre tout contre.
17Se serrer, se dit de l'action du cheval qui s'étrécit, ne s'étend pas assez d'une main à l'autre, et ne prend pas assez de terrain. 18Devenir serré, clos. Cette bourse se serre avec des cordons. Fig. Le coeur se serre, on est saisi d'affliction. XIIe s.
E mult [des assiégés] li crient grant merci, Qu'il les secore e ne lor faille ; Kar grant sofraite [manque] unt de vitaille ; Mandent cum l'om les a serrez, Clos e assis [assiégés] e estopez , BENOÎT , V. 32517
[Il] N'ot ne entent, tant a ploré, E si par a le cuer serré, Que c'est merveilles qu'il ne muert , BENOÎT , V. 12533
[Un haubert] Fort et espais et serré et entier , Ronc. p. 49
Li cuers li faut, s'a la bouche serée , ib. p. 117
[Elle] Ferma les huis et serra durement , ib. p. 172
XIIIe s.
Elle aura, dist li rois, bateüre prochaine, Puis la ferai serrer ens en la tour hautaine , AUDEFR. LE BAST. , Romancero, le bast. p. 14
Li premier est travail d'aquerre [les richesses] ; Li second qui le cuer lor serre, C'est paor qu'en nes tole ou emble , la Rose, 5214
XIVe s.
S'en eu [j'eus d'ivresse] si serrée la teste, Que riens ne veoie, n'ooie , J. DE CONDÉ , t. III, p. 19
XVe s.
Les ennemis se tenoient moult serrés, leurs lances retaillées de cinq pieds par devant eux , FROISS. , I, I, 328
N'a home nul qui ait esté restraint [à qui on ait fait des retranchements], Fors Eustace, qui de ce se complaint, à qui on a vingt jours serré le ventre, Sans croix avoir. .. , E. DESCH. , Poésies mss. f° 210
Entre les deux maisons y avoit une grande granche, en laquelle il serra trois cens hommes d'armes , COMM. , II, 11
Que la fievre quartaine serre Celluy qui vous a mis icy , VILLON , Archer de Bagnolet.
Un jour advint que le preux Nabel s'en alloit esbatre aux champs, armé et monté, la lance au poing et l'escu au col, auprès d'un grant mont qu'estoit serré [voisin] du tref [de la tente] de Luces , Perceforest, t. III, f° 102
La responce amoureuse fut si grande qu'elle leur serra la bouche , ib. t. VI, f° 107
Si fut tenu conseil serré [secret] , Vigiles de Charles VII, p. 105, dans LACURNE
Cette escarmouche dura tant qu'il fut nuict serrée et obscure , Hist de la Puc. d'Orl. p. 527, dans LACURNE
XVIe s.
Le pere estoit si serrant [avare], qu'il lui sembloit que ce qu'il tenoit en une main, l'autre lui deroboit , MARG. , Nouv. XLIV
Empaqueter et serrer soigneusement quelque chose , MONT. , I, 110
Un parler court et serré , MONT. , I, 191
Tant le coeur luy serroit de condamner un homme à mort , MONT. , II, 1
En ce fait, il faut considerer deux sortes de païs, l'un plein et l'autre serré , LANOUE , 424
Il s'approcha à quatre lieues près du camp, logeant assez serré ; d'où il commençoit à nous molester grandement , ID. , 634
.... Et partit-on pour serrer [assiéger] Poictiers , LANOUE , 680
Le pont levis fut haussé et la porte serrée, avecques peu de perte , LANOUE , 601
Le roy de Navare fut adverti par un intime du duc de Guise qu'on le vouloit serrer [emprisonner] , D'AUB. , Hist. I, 102
Purgez vostre conseil, où il ne se delibere rien de si serré que le duc d'Albe ne le sache aussitôt , D'AUB. , ib. II, 14
Ce vieux capitaine serre la main à son homme , D'AUB. , ib. II, 272
Ils s'embrasserent par plusieurs fois bien serré , CARLOIX , I, 21
Quant à Pirithous, il le feit incontinent desfaire par son chien, et feit serrer Theseus en estroite prison , AMYOT , Thés. 39
Y eut des tonnoires horribles, qui feirent fouyr le menu peuple, et l'escarterent çà et là ; mais les senateurs se serrerent ensemble , AMYOT , Rom. 44
Fabius, qui cognoissoit le païs, luy serra le pas par où il pouvoit sortir de ceste vallée, avec 4000 hommes de pied qu'il y ordonna , AMYOT , Fab. 15
Il le mordit si serré qu'il sembloit qu'il luy voulut manger la main , AMYOT , Alc. 3
Il s'endormit si serré, qu'à peine se peut il esveiller pour le bruit de la roupte et fuitte de ses gens , AMYOT , Sylla, 60
Son stile est partout serré, et n'y a rien qui ne presse et qui ne poigne à bon escient , AMYOT , Cicéron et Démosth. 2
On les met dans des boëtes bien serrées [fermées] , O. DE SERRES , 684
Il n'y a rien sur la terre qu'en temps et lieu ne se serre , GÉNIN , Récréat. t. II, p. 241
Wallon, seré ; bourg. sarrai ; Berry, sarrer ; picard, sérer, fermer, tout sérant, tout près ; provenç. sarrar, serrar ; espagn. et portug. cerrar ; ital. serrare ; du lat. serare, de sera, barre. La double rr dans serre, serrer, serrare, etc. est fautive ; il n'en faut qu'une ; cette erreur vient de ce que les peuples romans ont confondu sera, serrure, avec serra, scie. En Normandie, serrer signifie cueillir, récolter : serrer des pois. Malherbe remarque qu'en Provence serrer a la signification de fermer : Serrer n'a pas la signification de fermer en France, mais en Provence et autres tels lieux où l'on dit : serrer les yeux, serrer la porte, serrer la fenêtre, pour clore, Comm. sur Desportes, t. IV, p. 382. SERRER. - HIST. XIIIe s. Ajoutez :
Le [la] maison Jehan de Lens.... qui siet en vies markiet, serant de le maison Gerart [touchant à la maison de Gerart] , Charte du Vermandois, dans Bibl. de l'École des ch. 1874, XXXV, p. 451