SERGENT

Prononciation : sèr-jan
Nature : s. m.

1Serviteur, en vieux langage (ce qui est le sens propre).
L'aumônier d'un roi de France prit possession de la patrie d'Annibal en ces mots : Je vous dis le ban de notre Seigneur Jésus-Christ, et de Louis, roi de France, son sergent , CHATEAUBR. , Itin. part. 7
2Anciennement, officier de justice chargé des poursuites judiciaires ; on dit aujourd'hui huissier.
Avec d'honnêtes gens autrement on en use ; Envoyer un sergent ! , HAUTEROCHE , Souper mal apprêté, sc. 20
Et j'ai toujours été nourri par feu mon père Dans la crainte de Dieu, monsieur, et des sergents , RAC. , Plaid. II, 3
Oui, vous êtes sergent, monsieur, et très sergent , RAC. , ib. II, 4
Il n'y avait [sous Louis XII] dans le bailliage de Paris que quarante-neuf sergents ; et à présent il y en a plus de cinq cents , VOLT. , Moeurs, 114 Sergents à verge, ceux qui avaient le droit d'être jurés priseurs et vendeurs de biens. Sergents à cheval, ceux qui allaient exploiter à la campagne. Sergents royaux, ceux qui appartenaient à une juridiction royale. Sergents fieffés, ceux qui faisaient les exploits pour les droits des seigneurs.
3Autrefois, sergent de bataille, ou sergent général de bataille, officier qui, dans un jour de combat, recevait du général le plan de la disposition de l'armée, et dont la fonction était de ranger les troupes en bataille.
Il semble que ce soit Un sergent de bataille allant en chaque endroit Faire avancer ses gens et hâter la victoire , LA FONT. , Fabl. VII, 9
4Sergent d'armes, officier qui servait autrefois dans les cérémonies, dans les tournois. 5Aujourd'hui, sous-officier dans une compagnie d'infanterie. Comme les grenadiers lui dirent [à un sergent qui s'offrait à les conduire] : Qui êtes-vous donc ? Il répondit : Un sergent du régiment des gardes vaut bien un officier ; suivez-moi.
Et en effet il les mena où il fallait , PELLISSON , Lett. hist. t. III, p. 255
Près du rouet de sa fille chérie, Le vieux sergent se distrait de ses maux , BÉRANG. , V, Sergent Sergent-major, le premier sous-officier d'une compagnie, celui qui est ordinairement chargé de la comptabilité. C'était autrefois le nom du sergent de bataille, officier supérieur dans un régiment d'infanterie, servant à cheval.
6Sergent de ville, agent de police portant l'épée et chargé du maintien de l'ordre public.
La haine du sergent de ville faisait partie de ses convictions politiques , CH. DE BERNARD , Un homme sérieux, VII
7Terme de menuiserie. Barre de fer ou de bois longue à volonté, recourbée en crochet, un peu aplatie par un des bouts, et qui sert à tenir serrées les pièces de bois qu'on a collées et celles qu'on veut cheviller. On a prétendu que ce mot était une corruption de serre-joint ; mais cela paraît une pure hypothèse, serre-joint ne se trouvant nulle part, et sergent (le serviteur) étant tout à fait dans les habitudes du langage figuré des ouvriers ; en preuve, le valet, instrument de fer qui maintient sur l'établi la planche à travailler. 8Terme de marine. Petit crochet de fer, attaché à un cordage et servant à soulever un tonneau. Outil pour faire courber les bordages que l'on chauffe. 9Forte barre de fer qu'on place devant la gueule de l'arche du four d'une glacerie. 10Crabe doré. XIe s.
Dune prent li pedre [le père] de ses meilurs serganz ; Par multes terres fait querre sun amfant , St Alexis, XXIII
XIIe s.
Le premier roi de France fist Diex par son commant Couronner à ses anges dignement en chantant, Puis le comanda estre en terre son sergent, Tenir droite justice, et la loi mettre avant , Sax. I
XIIIe s.
Avoec cels alerent moult de sergens et de chevaliers dont li nom ne sont mis en escrit , VILLEH. , XXXIII
Ha ! biaus sire Diex, je sui votre siergans et sui en vostre besoigne , Chr. de Rains, 28
Mès serjant en vain se travaille De faire service qui vaille, Quant li servises n'atalente [fait plaisir] à celui cui l'en le presente , la Rose, 2029
Si parlerons.... des contes que li sergans doivent fere à lor segneurs, si que cil qui servent sacent comment il doivent servir , BEAUMANOIR , XXIX, 1
Et se nous ne le faison ainsi, il [Dieu] fera aussi comme le bon seigneur doit faire à son mauvais sergant , JOINV. , 197
XIVe s.
Ce que nos amis ou sergeans font pour nous, ilz le font pour acomplir nostre volonté et intention , ORESME , Éth. 68
Les sergens d'armes sont les maciers que le roy a en son office, qui portent maces devant le roy , DU CANGE , servientes.
Jehan, dit Trayneau, sergent des eaues , DU CANGE , serviens aquarum.
XVe s.
Le roy d'Angleterre et le prince de Galles, son fils, avoyent en leur route environ trois mille hommes d'armes, six mille archers et dix mille sergens de pied , FROISS. , I, p. 143, dans LACURNE
Jehan Maillefer et Philippot Clabault, eux disans sergenz volans et messiers [parce qu'ils allaient çà et là] , DU CANGE , serviens camparius.
XVIe s.
Plus pour dix braves sergens que j'estime qui devroyent estre aussi entretenus, mille livres, et pour un sergent major, trois cens , LANOUE , 278
La patissiere Descarneau voulut estre sergent majeure des amazones , D'AUB. , Faen. IV, 13
En ce siege de Rouen, le roy l'honora [d'Aubigné] de sergent de bataille.... , D'AUB. , Mém. 1588
Je n'ay point d'aultre sergeant de bande à renger mes pieces, que la fortune : à mesure que mes resveries se presentent, je les entasse , MONT. , II, 99
Sergeant, grande agrafe , MONET , Dict.
Sergeant de tonnelier , COTGRAVE ,
....Lucifer, qui se deschaisnoyt en ce temps-là à cause d'une colicque qui le tourmentoyt extraordinairement pour avoir mangé l'ame d'ung sergant en fricassée à son desjeuner , RAB. , Pant.. IV
Sergens, quasi serre-gens, d'autant que leur estat est voué à la capture des malgisans , PASQUIER , Recherches, VIII, p. 688, dans LACURNE
Nos plus vieux françois firent du latin serviens un sergiens, que nous avons depuis appellé sergent , PASQUIER , ib.
Il y a plusieurs autres edicts qui sont en bransle sur le bureau, mesme celuy de dix huit mil sergens par tout le royaume ; je ne pense pas qu'il doive passer ; car, s'il avoit lieu, il effaceroit la memoire des onze mille diables dont on parloit du temps de nos bons vieux peres , PASQUIER , Lettres, t. I, p. 450
Un advocat en une ville, un noyer en une vigne, un pourceau dans un bled, une taupe dans un pré, un sergent dans un bourg, c'est pour achever de gaster tout , BOUCHET , Serées, I, p. 327, dans LACURNE
Il le guette comme le diable fait le sergent , OUDIN , Curios. franç.
Bourguig. sorjan ; provenç. servent, sirvent ; espagn. sirviente ; ital. servente ; du lat. servientem, de servire, servir. SERGENT. Ajoutez : 11Sergent goulu ou canac, nom, à Belle-Ile, Morbihan, du fou, oiseau de mer (sula brassanus), GOUËZEL, les Oiseaux de mer, Nantes, 1875, p. 12.