SELLETTE

Prononciation : sè-lè-t'
Nature : s. f.

1Petit siége de bois sur lequel on faisait asseoir, pour les interroger, ceux qui étaient accusés d'un délit pouvant faire encourir une peine afflictive.
Aujourd'hui lundi 17 novembre, M. Fouquet a été pour la seconde fois sur la sellette ; il s'est assis sans façon comme l'autre fois , SÉV. , Lett. à Pompone, 17 nov. 1664
L'affaire de Mme de Courcelles réjouit fort le parterre ; les charges de la Tournelle sont enchéries depuis qu'elle doit être sur la sellette , SÉV. , 26 février 1672
Ce vieillard [Calas] crut que cet appareil [un bûcher où l'on brûlait un livre] était celui de son supplice ; il tomba évanoui ; il ne put répondre quand il fut traîné sur la sellette ; son trouble servit à sa condamnation , VOLT. , Pol. et lég. Lett. à Élie de Beaumont.
Juges, quel est celui que vous avez assis sur la sellette ? , DIDER. , Claude et Nér. I, 123 Fig.
Et mis sur la sellette aux pieds de la critique, Je vois bien tout de bon qu'il faut que je m'explique , BOILEAU , Sat. X
Cela veut dire que la mort de Concini fut un arrêt d'absolution pour la Providence, qui était en quelque façon sur la sellette , Analyse de Bayle, t. II, p. 255
Il était bien ridicule qu'un petit prêtre de vingt-cinq ans [Poujet, oratorien] allât mettre sur la sellette un académicien de soixante et douze ans [la Fontaine] , VOLT. , Mél. Lett. la Visclède.
Fig. Tenir quelqu'un sur la sellette, le presser de questions pour tirer de lui une chose sur laquelle il veut garder le silence.
2Jeu où quelqu'un se place dans la position d'un accusé sur la sellette. 3Petit siége à l'usage du badigeonneur et d'autres ouvriers. Terme de marine. Petit escabeau où s'assied le calfat. 4Harnais placé sur le dos du cheval de charrette pour soutenir les branches du timon ou brancards ; c'est une selle courte et très forte dont les étriers sont remplacés par une large courroie.
Avant d'aller à une charrette, on verra si la sellette qu'on met sur le dos ne peut pas causer quelques blessures , GENLIS , Maison rust. t. I, p. 185, dans POUGENS
5Établi du vannier pour tourner les paniers. Châssis pour assujettir le haut du frayon d'un moulin. Pièce de bois moisée, posée de niveau au sommet de l'arbre d'un engin, et sur laquelle sont assemblés les deux liens qui portent le fauconneau. 6Partie de la charrue sur laquelle le timon est appuyé. 7Dans le matériel d'artillerie, nom d'une pièce qui porte la cheville ouvrière, et qui est en général placée au-dessus de l'essieu ou du corps d'essieu des avant-trains. Grande et petite sellettes de l'avant-train de triqueballe. Sellette de l'avant-train du haquet à bateau. Sellette-fourchette de l'avant-train de siége. Dans les affûts de place et de côte, on nomme sellette de cheville ouvrière le bâti en fonte qui porte la cheville ouvrière. 8Boîte des décrotteurs où l'on pose le pied quand on veut se faire décrotter. 9Morceau de planche qui forme le fond des crochets du crocheteur. XIVe s.
Guillaume Bacon.... disoit que, se il eust aucun des freres de ladite maison [de l'ordre de St-Jean de Jérusalem] mis à la sellette pour aucun meffait, il le pooit oster et faire seoir au dais, et li pardonner son meffait , DU CANGE , sella.
Ainsi ne firent pas comme fait le mechant [le malheureux] Qui entre deus cellettes s'assiet en trebuchant , Guesclin. 21318
XVIe s.
... Sinon qu'ils soyent auparavant comparus devant leur sellette, pour estre là chastiez , CALV. , Inst. 506
Dimin. de selle dans le sens de siége.