SCYTALE

Prononciation : si-ta-l'
Nature : s. f.

Terme d'antiquité grecque. Sorte de chiffre dont se servaient les Lacédémoniens pour écrire des lettres mystérieuses, et qui consistait en ceci : on prenait deux rouleaux de bois de grosseur égale, dont les deux correspondants avaient chacun le sien ; celui qui voulait mander quelque chose de secret tortillait autour de son rouleau une lanière de parchemin, sur laquelle il écrivait ce qu'il voulait faire savoir à l'autre, qui, ayant reçu cette lanière, la tortillait aussi sur son rouleau et trouvait tout d'un coup les mots et les lignes dans leur ordre naturel. Du grec, bâton. Genre de reptiles ophidiens, de la famille des hétérodermes. En grec, nom d'un serpent, qui, comme un bâton, est d'égale grosseur partout.