SCANDALE

Prononciation : skan-da-l'
Nature : s. m.

1Terme de l'Écriture sainte. Ce qui est occasion d'errer, de tomber dans l'erreur ou dans le péché.
Si votre main vous est un sujet de scandale, coupez-la , SACI , Bible, Évang. St Marc, IX, 42
Jésus crucifié, qui a été le scandale du monde, et qui a paru ignorance et folie aux philosophes du siècle, pour confondre l'arrogance humaine, est devenu le plus haut point de notre sagesse , BOSSUET , Panég. de St Bernard, préambule.
Ne souffrez pas que votre croix qui vous a soumis l'univers, soit encore la folie et le scandale des esprits superbes , MASS. , Carême, Vérité de la relig. Pierre de scandale, même sens.
C'est ce que dit Isaïe, que Jésus-Christ sera pierre de scandale ; mais bienheureux ceux qui ne seront point scandalisés en lui ! , PASC. , Figuratifs, 1
Fig. Pierre de scandale, tout ce qui cause du scandale.
Ici même enfin, où nous vous annonçons malheur à celui qui scandalise, vous y devenez vous-même une pierre d'achoppement et de scandale , MASS. , Carême, Temples.
2Occasion de chute que donne une mauvaise action, un discours corrupteur.
Malheur au monde à cause des scandales ; car il est nécessaire qu'il arrive des scandales ; mais malheur à l'homme par qui le scandale arrive , SACI , Bible, Évang. St Math. XVIII, 7
Sans rechercher si ce scandale était originairement une pierre qui pourrait faire tomber les gens, ou une querelle, ou une séduction, tenons-nous-en à la signification d'aujourd'hui : un scandale est une grave indécence ; on l'applique principalement aux gens d'Église , VOLT. , Dict. phil. Scandale. On dit de même : être, devenir une occasion de scandale. Par antiphrase, le scandale du bon exemple, le bon exemple que donne une personne au milieu de ses compagnons pervertis.
Pour écarter le scandale du bon exemple, ils m'excitaient à les imiter , J. J. ROUSS. , Conf. VII
3Répulsion, indignation que causent les actions, les discours, les personnes de mauvais exemple.
[L'empereur] Julien [fut] le scandale de notre Église et la gloire de l'empire romain , VOLT. , Moeurs, Zaleucus.
Il [Malebranche] se livra tout entier au cartésianisme, au grand scandale de ses confrères , DIDER. , Opin. des anc. philos. (Malebranchisme).
J'ai lu Nieuwentyt avec surprise et presque avec scandale , J. J. ROUSS. , Em. IV
4Éclat fâcheux que cause une affaire de mauvais exemple.
Et ne voyez-vous pas quel scandale ce serait de surprendre un religieux en cet état [en un mauvais lieu avec son habit de religion] ? , PASC. , Prov. VI
Quoi ! mes pères, vous nous direz qu'.... on a droit de tuer pour des médisances ; et, après avoir ainsi violé la loi éternelle de Dieu, vous croirez lever le scandale que vous avez causé , PASC. , ib. XII
C'est une chose terrible que le scandale qu'on a fait [à propos de l'affaire des poisons] , SÉV. , 422
Mais que deviendras-tu si, folle en son caprice, N'aimant que le scandale et l'éclat dans le vice.... Au fond peu vicieuse, elle aime à coqueter ? , BOILEAU , Sat. X
La littérature est un terrain qui produit des poisons comme des plantes salutaires ; il se trouve des misérables qui, parce qu'ils savent lire et écrire, croient se faire un état dans le monde en vendant des scandales à des libraires , VOLT. , Fragm. sur l'hist. XXIX.
Le scandale de ses amours et les horreurs de sa conduite [du pape Alexandre VI] ne lui ôtaient rien de son autorité , VOLT. , Moeurs, 110
Ils vendent l'infamie à qui veut la payer, Et, meublant de Maret la boutique infernale, Ils dînent du mensonge et soupent du scandale , M. J. CHÉNIER , la Calomnie. Par exagération. C'est un scandale, il est indigne, honteux. C'est un scandale qu'il ait obtenu cette place. Fi ! c'est un scandale.
5Insulte (sens qui vieillit).
Mais, après le scandale et l'affront d'aujourd'hui, Le ciel n'ordonne pas que je vive avec lui , MOL. , Tart. IV, 1
Trouves-tu beau, dis-moi, de diffamer ma fille, Et faire un tel scandale à toute une famille ? , MOL. , le Dép. III, 8
Si on ne trouve rien de plus [dans l'affaire des poisons], voilà de grands scandales qu'on aurait pu épargner à des personnes de cette qualité , SÉV. , 31 janv. 1680
6En termes d'ancienne procédure, un amené sans scandale, un ordre du juge pour faire amener quelqu'un devant lui sans éclat.
Point de bruit, Tout doux, un amené sans scandale suffit , RAC. , Plaid. II, 14
XIIe s.
Iceste lur veie scandele est à els , Liber psalm. p. 64
Ju [je] li durrai [donnerai ma fille Michol à David] por ço que ele li seit à eschandele e à mal , Rois, p. 71
XVe s.
Au très grant esclande, lesion et scandalle de justice , Ordonn. 11 oct. 1486
XVIe s.
Il y a une maniere de scandale qui se donne, l'autre qui se prend , CALV. , Instit. 665
Pour dire la verité sur cet exemple, il y a aucunes grandes dames qui ont grand tort d'elles mesmes, et qui sont les vrayes causes de leur scandale et de leur deshonneur , BRANT. , Dames gal. t. I, p. 160
Génev. et Berry, escandale ; provenç. escandol ; espagn. escandalo ; ital. scandalo ; du lat. scandalum ; du grec, proprement un piége, une chausse-trape, et de là, dans la Bible grecque, un scandale ; le radical paraît être skand, qui a donné tant de mots au latin. Scandalum, avec l'accent sur scan, avait donné régulièrement escandle (voy. ESCLANDRE).