SATELLITE

Prononciation : sa-tèl-li-t'
Nature : s. m.

1Terme qui ne se prend qu'en mauvaise part. Tout homme armé qui est aux gages et à la suite d'un autre, pour exécuter ses violences, pour servir son despotisme.
Mais voyant que ce prince [Ptolémée].... N'envoyait [à Pompée] qu'un esquif rempli de satellites , CORN. , Pomp. II, 2
Qui donc opposez-vous contre ses satellites [d'Athalie] ? , RAC. , Athal. I, 2
C'est hasarder beaucoup ; ses ardents satellites Partout du Capitole occupent les limites , VOLT. , M. de César, II, 4 Fig.
La faim, qui, suivie de ses deux satellites, la rage et le désespoir [dans Jérusalem assiégée].... , BOSSUET , Sermons, Bonté et rigueur de Dieu, 2
Fig. Satellite du démon, homme pervers.
Satellite du démon ! et pourquoi les prophéties ne font-elles pas autorité pour vous ? , J. J. ROUSS. , Ém. IV
2Terme d'astronomie. Planète qui fait sa révolution autour d'une autre planète plus grande, et la suit dans la révolution que celle-ci fait elle-même autour du soleil.
Galilée, qui était mon mathématicien, avait découvert de certaines planètes qui tournent autour de Jupiter, auxquelles il donna en mon honneur le nom d'astres de Médicis.... mais on m'a dit qu'on ne les connaît presque plus de ce nom-là, et qu'on les appelle simplement satellites de Jupiter , FONTEN. , Dial. 5, Morts anc. et mod.
N'y eut-il dans l'astronomie d'autre utilité que celle qui se tire des satellites de Jupiter [pour la connaissance des longitudes], elle justifierait suffisamment ces calculs immenses, ces observations si assidues et si scrupuleuses, ce grand appareil d'instruments travaillés avec tant de soin, ce bâtiment superbe uniquement élevé pour l'usage de cette science , FONTEN. , Préf. Util. des math.
Je ne crois pas que nous acquérions jamais un nouveau satellite, qui serait, ce me semble, un domestique fort importun, et qui troublerait furieusement les services que nous rend celui que nous avons depuis si longtemps , VOLT. , Lett. Dionis du Séjour, 18 janv. 1775
Ce n'est pas la première fois qu'il est question du satellite de Vénus, dont Votre Majesté me fait l'honneur de me parler, et sûrement l'Académie de Berlin ne l'ignore pas ; dès 1645 un mathématicien napolitain, nommé Fontana, prétendit avoir observé quatre fois ce satellite , VOLT. , Lett. au roi de Pr. 3 nov. 1764
De son temps [de Képler], les révolutions des satellites [de Jupiter] n'étaient pas assez connues ; ce fut Peiresc qui le premier fit connaître à peu près ces révolutions , BAILLY , Hist. astr. mod. t. II, p. 159
Dominique Cassini fixa les révolutions de ces satellites, la durée de leurs éclipses, la grandeur de leurs cercles, la position de leurs noeuds , BAILLY , ib. t. III, p. 66
Les quatre satellites de Jupiter ont été découverts par Galilée peu après l'invention des lunettes, c'est-à-dire en l'année 1610 ; le quatrième satellite de Saturne a été découvert par Huyghens en l'année 1655 , BRISSON , Traité de phys. t. III, p. 96
Quand Galilée eut trouvé les satellites de Jupiter, il y eut sans doute plusieurs astronomes qui en cherchèrent aux autres planètes ; Huyghens croyait bien en trouver, lorsqu'il tourna ses lunettes sur Saturne , SENNEBIER , Ess. art d'observ. t. I, p. 60, dans POUGENS
3Adj. Terme d'anatomie. Veines satellites, celles qui avoisinent les artères. XIVe s.
Tantost que l'en vit luy et ses satellites , BERCHEURE , f° 69, verso.
XVIe s.
Les satelittes de son audience [d'un prédicant].... faisoient espier les prebstres.... , BONIVARD , Advis et devis, p. 143
Tyran.... donne courage à tes satellites et à tes bourreaux , MONT. , II, 22
Lat. satellitem, que l'on compare au grec, compagnon.