RETRANCHER

Prononciation : re-tran-ché
Nature : v. a.

1Ôter quelque chose d'un tout.
Quelques-unes des branches ont été retranchées , BOSSUET , Hist. II, 7
Il ne fallait aux Romains que panem et circenses ; nous avons retranché panem ; il nous suffit du circenses, c'est-à-dire de l'opéra comique , VOLT. , Lettre citée par GRIMM, Corr. t. VI, p. 370
Il [un arbrisseau] rampe près de terre, où ses rameaux penchés Par la dent des chevreaux sont toujours retranchés , LAMART. , Harm. IV, 10 Il se construit avec la préposition de ou à. Retrancher des rameaux à un arbre.
Le Scythe l'y trouva [un sage dans son jardin] qui, la serpe à la main, De ses arbres à fruit retranchait l'inutile, Ébranchait, émondait.... , LA FONT. , Fabl. XII, 20
Quand il n'en faudrait retrancher [de la vie] ni l'enfance où l'homme ne se connaît pas, ni les maladies où l'on ne vit point , BOSSUET , le Tellier.
Si je retranchais de votre gloire ce qui ne vous en appartient pas, si je donnais à vos soldats, à vos capitaines, au hasard même, la part qui leur en est due , FONTEN. , Dial. 1 Morts anc.
Un jour, paraissant rêveur dans une assemblée où il [Phocion] se préparait à parler, on lui en demanda la cause : je songe, répondit-il, si je ne puis rien retrancher de ce que j'ai à dire , ROLLIN , Hist. anc. Oeuv. t. VI, p. 86, dans POUGENS
Le musicien Timothée ayant ravi les Spartiates par la beauté de ses chants, un éphore s'approcha de lui, tenant un couteau dans sa main, et lui dit : Nous vous avons condamné à retrancher quatre cordes de votre lyre ; de quel côté voulez-vous que je les coupe ? , BARTHÉL. , Anach. ch. 45
On ne se sert que de à quand le régime indirect est une personne.
Celui à qui on ne peut rien retrancher n'a rien dit que de parfait , FÉN. , Dial. des morts anc. (Démosthènes, Cicéron).
Nos ordonnances ont retranché aux accusés tant d'avantages, qu'il est bien juste de leur conserver ce qui leur reste , VOLT. , Louis XV, 42
2Ôter entièrement.
Je ne sais s'il n'est pas mieux de travailler à rectifier et adoucir les passions des hommes, que de vouloir les retrancher entièrement , MOL. , Tart. préf.
Vous ne devez pas être honteuse de retrancher vos tables, puisque le roi même.... a retranché celles de Marly , SÉV. , 13 déc. 1688
J'ai retranché le souper entièrement pour jamais , SÉV. , 8 mars 1676
On a retranché toutes les pensions et gratifications à la moitié , SÉV. , 15 déc. 1675
Retrancher par la mortification évangélique toutes les délicatesses des sens et de la chair , BOURDAL. , Exhort. sur la flagell. de J. C. t. II, p. 87
Quels scandales ont-ils retranchés ? , BOURDAL. , Domin. I, Par. de Dieu, 287
Ce mot me semble froid, Je le retrancherais , BOILEAU , Art p. I
Le roi [Charles XII] retrancha de sa main tout ce qui [dans le récit de la bataille de Narva] était trop avantageux pour lui et trop injurieux pour le czar , VOLT. , Charles XII, 2 Absolument.
Plus on retranche en prose, en vers, en tout genre, excepté en finance, moins on fait de sottises , VOLT. , Lett. Lekain, juillet 1764
Les médecins lui ont retranché le vin, ils lui ont interdit l'usage du vin.
3Il se dit quelquefois des amputations chirurgicales. Retrancher un doigt surnuméraire.
Elle [une salamandre] reproduit constamment une partie égale et semblable à celle qui a été retranchée , BONNET , Contempl. nat. Oeuv. t. VIII, p. 253, dans POUGENS
4Faire des réductions, des économies. Retrancher une dépense.
Plus pâle qu'un rentier à l'aspect d'un arrêt qui retranche un quartier , BOILEAU , Sat. III Absolument.
Et : Je serai forcé de retrancher sur ce que je donne, était la seule crainte qu'il confiât à ses amis, lorsque des circonstances imprévues le menaçaient de quelque perte ou de quelque retardement , CONDORCET , d'Alembert.
Fig. et absolument.
Quand on s'aime et qu'on prend intérêt les uns aux autres, je pense qu'il n'y a rien de plus agréable que de parler de soi : il faut retrancher sur les autres pour faire cette dépense entre amis , SÉV. , 5 janv. 1676
5Se retrancher quelque chose, retrancher, ôter quelque chose à soi-même.
Je me suis retranché les dîners du roi [Frédéric II] ; il y a trop de généraux et trop de princes , VOLT. , Lett. Mme Denis, 13 oct. 1750
6Retrancher quelqu'un, le supprimer, le faire disparaître.
Les impies seront retranchés de dessus la terre, et ceux qui commettent l'injustice en seront exterminés , SACI , Bible, Prov. de Salom. II, 22
Ils [de mauvais écrivains] ont bien ennuyé le roi, toute la cour, Sans que le moindre édit ait, pour punir leur crime, Retranché les auteurs, ou supprimé la rime , BOILEAU , Sat. IX
Dieu rejeta sa race [de Cambyse], Le retrancha lui-même et vous mit en sa place , RAC. , Esth. III, 4
Que m'importe après tout que depuis six années Ce roi fût retranché [Charles X] des têtes couronnées ? , V. HUGO , Voix, II Retrancher de la communion des fidèles, excommunier.
Vous ne me retranchez de l'Église que parce que vous croyez que mes lettres vous font tort , PASC. , Prov. X
7Terme de marine. Retrancher un homme à bord d'un bâtiment, le priver d'une partie de sa ration pour le punir de quelque faute. 8Réduire à, borner à.
Je retranche mon chagrin aux appréhensions du blâme qu'on pourra me donner , MOL. , L'Av. I, 1
9Terme de guerre. Fortifier par des retranchements.
Cette saillie aiguë [la pointe d'un plateau] est entourée par la Kologha et par un ravin profond et marécageux ; sa crête élevée, sur laquelle grimpe la grande route, en sortant de Borodino, est fortement retranchée , SÉGUR , Hist. de Nap. VII, 6
10Se retrancher, v. réfl. Se réduire à, se restreindre à. Il s'est retranché à ne plus voir que peu de monde.
Et lorsqu'on se retranche au langage des yeux , CORN. , Agésil. IV, 5
Et si l'on se retranchait à me dire que c'est la mort après tout qui décide du sort éternel des hommes.... , BOURDAL. , Pensées, t. I, p. 137
Retranchons-nous maintenant à examiner comment on peut réparer le passé , FÉN. , Tél. X
11Absolument. Se retrancher, faire des économies.
La piété ingénieuse à se retrancher pour avoir de quoi se répandre dans l'exercice de la charité , PASC. , Prov. XI
Si vous n'avez le courage de vous retrancher.... vous rendrez inutile le secours que la Providence vous adresse , SÉV. , 19 janv. 1689
On se retranche, on s'abstient, on se mortifie en secret , BOURD. , Avent, sur l'Évang. 417
Que de prétextes pour ne pas payer des dettes qu'on accumule, et ne pas se retrancher sur mille profusions, ou inutiles, ou criminelles ! , MASS. , Profess. relig. serm. 2
En tout pays, lorsqu'une marchandise est chère, on en achète moins ; on se retranche sur toutes les dépenses , VOLT. , Pol. et lég. Au roi en son conseil.
12Terme de guerre. Se fortifier par des retranchements.
Il [Pyrrhus] leur apprit [aux Romains] à se retrancher, à choisir et à disposer un camp , MONTESQ. , Rom. 4 On dit de même : se retrancher derrière une haie, derrière un mur, derrière un fossé, dans un village, etc.
Quelque avantage que prenne un ennemi habile autant que hardi, et dans quelque affreuse montagne qu'il se retranche , BOSSUET , Louis de Bourbon.
13Il se dit aussi d'une position que l'on prend comme une espèce de fortification. Il se retrancha dans le fond de l'appartement.
Son chien se retrancha contre la porte par laquelle son maître était sorti , BUFF. , Quadr. t. XII, p. 272 Fig.
....dans l'épaisse nuit où vous vous retranchez , CORN. , Suréna, V, 1
14Fig.
Borner sa défense, son attitude à.... Ces dragons de vertu, ces honnêtes diablesses, Se retranchant toujours sur leurs sages prouesses , MOL. , Éc. des f. IV, 8
C'est en vain que vous vous retranchez sur une fausse modestie , MOL. , Comtesse, 1
Il [l'amour-propre] se dédommage, en petits détails, des sacrifices qu'il a faits en gros ; il se retranche dans un meuble, dans un habit, un livre, un rien qu'on n'oserait nommer , BOSSUET , Sermons, Oblig. ét. relig. 2
On quitte ces vices qui font horreur, on se retranche dans une vie moins criminelle mais toujours lâche , FÉN. , t. XVIII, p. 33
Un caractère sérieux dans lequel il se retranche , LA BRUY. , IX.
Vous et vos soeurs les vertueuses, Vous vous retranchez sur l'esprit , DANCOURT , Céphale et Procris, prologue.
Comme ce qui paraît de leurs actions donne d'ordinaire peu de prise à la malignité et à la censure, on se retranche sur leurs intentions , MASS. , Carême, Injust. du monde.
Le reste du jour, il se retrancha dans la dignité du silence , MARMONTEL , Mém. II
Peut-être la meilleure manière dont une femme d'un esprit supérieur peut reprendre sa froideur et sa dignité, c'est lorsqu'elle se retranche dans la pensée comme dans un asile , STAËL , Corinne, VI, 3
XIIe s.
....Corsolt d'outre la rouge mer, Le plus fort home que l'en oïst parler ; Cil retrancha à Guillaume son nez , Li coronemens Looys, t. I, p. 9
XVe s.
Ce grandement les desavance, Et retrence leur dons parmi , FROISS. , Buiss. de jonece.
Ces escuiers et chevaliers françois retrenchoient [taillaient en pièces] à la fois et ruoient jus les fourageurs anglois , ID. , liv. II, p. 87, dans LACURNE
XVIe s.
Et aussi ne retrancha il pas le mal au vif , AMYOT , Solon, 23
En quoy faisant, Valerius n'abaissa pas tant sa dignité, comme il se retrancha d'envie , AMYOT , Publ. 19
Il veoit, de son regne, sa dignité ravallée et sa gloire retranchée [diminuée] , AMYOT , Agésil. 52
Je retranche en ma maison autant que je puis de la cerimonie , MONT. , I, 51
La mer a retrenché la Sicile d'avecques l'Italie , MONT. , I, 231
Ce meslange [de l'utile, dans une récompense d'honneur], au lieu d'augmenter l'estimation, il la ravale et en retrenche , MONT. , II, 64
Les limites de l'honneur ne sont pas retranchez du tout si court , MONT. , III, 337
D'abordée il battit la basse ville (qui n'estoient que des maisons retranchées) de neuf pieces de batterie , D'AUB. , Hist. II, 275
....canal qui retrenche le territoire de Hulst , D'AUB. , ib. III, 439
Re..., et trancher ; provenç. retronchar.