REBROUSSER

Prononciation : re-brou-sé
Nature : v. a.

1Relever en sens contraire les cheveux, le poil. Fig. et familièrement. Rebrousser quelqu'un, le prendre à rebours, faire sur son esprit une impression comparée au rebroussement des poils.
La froideur du roi venait d'un temps mal pris et de la surprise, qui étaient les deux choses du monde qui le rebroussaient le plus , SAINT-SIMON , 254, 161
C'était [la duchesse de Roquelaure] une personne extrêmement haute, impérieuse, intrigante, dont le grand air altier rebroussait tout le monde , SAINT-SIMON , t. VIII, p. 299, édit. CHÉRUEL.
2Passer un instrument sur la fleur du cuir, pour abattre le grain. 3Rebrousser chemin, retourner subitement en arrière.
Le roi sut le samedi au soir que, sur cette nouvelle, ils [les ennemis] avaient rebroussé chemin vers Ruremonde à la moitié de leur marche , PELLISSON , Lett. hist. t. II, p. 320
....La dispute que j'eus avec Sa Majesté.... c'était à propos du mot rebrousser chemin, que le roi prétendait mauvais, et que je maintenais bon par l'autorité de tous nos meilleurs auteurs , BOILEAU , Lett. à Brossette, 45 On dit de même : rebrousser ses pas.
Mais, sitôt qu'il me vit, il rebroussa ses pas, Fâché d'avoir trouvé ce qu'il ne cherchait pas , RACAN , Silène, I, 3
On dit : rebrousser son cours, en parlant d'un fleuve.
L'arche, qui fit tomber tant de superbes tours, Et força le Jourdain de rebrousser son cours , RAC. , Ath. V, 1
À la voix du Dieu d'Israël, les fleuves rebroussent leur cours , CHATEAUB. , Génie, II, V, 5
Fig.
Le souvenir au temps fait rebrousser son cours , DELILLE. , Imag. II
4Rebrousser le cours d'une rivière, naviguer en remontant le courant.
Des barques traînées par de forts chevaux rebroussaient le cours du fleuve , CHATEAUB. , Natch. VII
5V. n. Rebrousser, retourner en arrière.
La rivière rebrousse plus vite que ne roule un torrent dans une vallée , VAUGEL. , Q. C. IX, 9
Mais nous saurons toujours rebrousser en arrière, Et, quand il nous plaira, nous retirer du jeu , CORN. , Place Roy. V, 8
Peu s'en fallut que le soleil Ne rebroussât d'horreur vers le manoir liquide , LA FONT. , Fabl. XI, 3
Deux heures après, on rebroussa vers l'Escaut à Oudenarde , VOLT. , Louis XIV, 21
Ils [les vents] agitent la surface mobile des eaux, arrêtent ou précipitent les courants, les font rebrousser, soulèvent les flots.... , BUFF. , Quadrup. t. IV, p. X Les rivières rebrousseront contre leur source, vers leur source, avant que..., elles remonteront vers leur source avant que.... Fig.
Je les trouve même [vos réflexions] si fines et si justes, que j'ai rebroussé presque à l'autre extrémité de mon premier sentiment , J. J. ROUSS. , Hél. IV, 13
6Ne pas faire impression, en parlant d'un instrument tranchant.
Le bois de cet arbre fait rebrousser les meilleures haches , BERN. DE ST-P. , Paul et Virg. Fig.
Il y a des âmes dont la dureté est invincible et contre lesquelles rebrousseraient les plus pathétiques périodes , BALZ. , Socr. Disc. 2
7Se rebrousser, ne pas faire impression, en parlant d'un instrument tranchant.
Si le fer s'émousse, et qu'après avoir été émoussé il se rebrousse encore, on aura bien de la peine à l'aiguiser , SACI , Bible, Ecclésiaste, X, 10
XIIIe s.
[Il l'a tellement tiré] Que du col jusqu'au haterel [chignon] Li a reborsée la pel , Ren. 4482
XVe s.
Et entre autres y fut tué [à Morat] ung nommé Jacques de Matz, homme très hardi et vaillant gentilhomme, qui ne voulut onques tourner le dos à ses ennemis ne rebourser , Bibl. des chartes, 4e série, t. II, p. 559
XVIe s.
Il reboursa la riviere du Tybre dedans la galere capitainesse du roy Perseus , AMYOT , P. Aem. 50
L'embouchure en devenoit fort perilleuse, estant l'eau de la riviere repoulsée et reboursée contre-mont avec grand bruit et dangereux tournoyement d'eau , AMYOT , César, 49
Et les fist rebourser chemin , CARL. , V, 3
Et ce duc, qui pensoit tout le monde embrasser, Est contraint, sans rien faire, en Flandres rebrosser , Sat. Mén. p. 211
Ils nagent contre le fil de l'eau, à fin que les ondes et vagues ne leur levent et reboursent leur escaille et ouye , PARÉ , Animaux, 3
Ils receurent advertissement que ledit sieur chevalier breton alloit en toute diligence devant eux, tellement qu'ils rebrousserent leur chemin , Particularités sur l'assassinat du duc de Guyse, p. 39
C'estoit la dame du monde qui sçavoit le mieux rabrouer et rebrousser les personnes , BRANT. , Dames gal. t. II, p. 459, dans LACURNE
D'Aegypte il [César] vint en Syrie et au païs de Pont... et rebroussa encores par l'Italie en Espaigne , MONT. , III, 169
Rebours 1.