RABATTRE

Prononciation : ra-ba-tr'
Nature : v. a.

1Mettre plus bas, faire descendre. Le vent rabat la fumée. Rabattre le collet de son habit.
Je mis un chapeau dont je rabattis le voile , GENLIS , Mères riv. t. III, p. 71 dans POUGENS
On sait que quelques fleurs radiées rabattent pendant la nuit leurs fleurons extérieurs , DE CANDOLLE , Instit. Mém. scienc. ph. et math. Sav. étr. t. I, p. 343
2Terme d'escrime. Rabattre un coup, le parer en rabaissant le fer de son ennemi. Fig. Rabattre les coups, adoucir, apaiser des gens qui se querellent. Ils se disputaient avec violence ; je fis tout ce que je pus pour rabattre les coups. Rabattre les coups, se dit aussi des bons offices que l'on rend auprès d'un homme puissant en faveur de quelqu'un contre qui il était prévenu. Le préfet était indisposé contre vous, mais votre ami a rabattu les coups. Enfin, rabattre les coups signifie préserver de périls, de mauvaises affaires.
Et, s'il s'obstine à suivre un injuste courroux, Nous saurons, ma princesse, en rabattre les coups , CORN. , Médée, II, 4
Le parlement d'Angleterre nous hait fort ; mais le roi rabat les coups , BUSSY , Lett. t. III, p. 273, dans POUGENS
Et quel charme assez fort, apaisant leur courroux, A détourné l'orage et rabattu les coups ? , TH. CORN. , Galant doub. III, I
3Aplatir. Rabattre les plis. Rabattre une couture, faire un léger rempli à un des côtés de l'étoffe restée au-dessus de la couture, par exemple le côté droit, le plier à plat sur le côté gauche, et l'assujettir par un point d'ourlet de manière que la coupure de l'étoffe ne se voie ni ne se défile. Populairement et fig. Rabattre les coutures à quelqu'un, le frapper sur le dos ou sur les épaules, et, en général, sur les parties du corps recouvertes d'un vêtement. Terme de labourage. Rabattre les avoines, faire passer un rouleau dessus, lorsqu'elles sont déjà levées. Rabattre les ornières, les sillons, y rejeter la terre qui est sur le bord et les remplir 4Terme de jardinage. Rabattre un arbre, le couper jusqu'à la naissance des branches ; le but de cette opération est de le rajeunir en le forçant à pousser de nouvelles branches. Rabattre une branche, la raccourcir. 5Dégrossir le marbre avec le rabot. Couper en biseau la sertissure d'un bouton. Abaisser les côtes trop marquées d'une pièce d'orfévrerie. Former la tête d'un clou. Terme de serrurerie. Synonyme de parer. Effacer à petits coups les inégalités que le marteau a laissées sur une pièce de serrurerie. Se dit de l'action du maréchal qui frappe sur le fer rouge qu'il forge. Rabattre en premier, se dit lorsqu'il y a trois frappeurs à l'enclume. Rabattre en second, se dit lorsqu'il y en a quatre. Rabattre court, frapper le plus promptement possible après le premier frappeur. Terme de tonnelier. Rabattre un fût, en resserrer les ais. 6Terme de manége. Rabattre les courbettes, forcer un cheval qui travaille à courbettes, de poser à terre, en un seul et même temps, les deux pieds à la fois. Absolument. Ce cheval rabat bien, il rabat bien ses courbettes. Terme de manége. Le cavalier rabat l'impétuosité d'un cheval, lorsqu'il parvient à le subjuguer. 7Terme de chasse. Rabattre le gibier, battre la campagne pour forcer le gibier à aller à l'endroit où sont les chasseurs. Absolument.
On ne me vit jamais prodigue de louanges ; Mais ils ont rabattu comme de petits anges , COLLIN D'HARLEV. , M. de Crac, sc. 5
8Terme de jeu de quilles. Abattre des quilles du lieu où s'est arrêtée la boule qui, lancée du but, a abattu des quilles À la longue paume, rabattre, renvoyer la balle à la partie adverse, le plus près de terre qu'il est possible. 9Terme de palais. Le juge rabat un défaut quand, à l'audience, il révoque le défaut qu'il avait donné contre une des parties, faute par elle d'avoir comparu. 10Fig. Mettre au-dessous.
Quelques philosophes, entre autres Descartes et Malebranche, ont voulu rabattre la puissance animale au-dessous de la végétale , BERN. DE ST-P. , Harmon. liv. v. Réprimer, humilier, rabaisser.
Je saurai bien rabattre une humeur si hautaine , CORN. , Cid, II, 6
Le pyrrhonisme est le remède à ce mal [les opinions des philosophes], et rabattra cette vanité , PASC. , Pens. XXV, 34, éd. HAVET.
Puisque l'arrogance, compagne ordinaire d'une condition si éminente, est si fortement rabattue par ce spectacle [la mutation des empires] , BOSSUET , Hist. III, 1
Une parabole qui les regarde et qui devrait rabattre leur confiance , BOURDAL. , Pensées, t. II, p. 447
Ce qui rabattrait les idées favorables que nous avons conçues de nos avantages et de nos perfections , BOURDAL. , t. III, p. 208
Il n'est pas mal de rabattre un peu l'orgueil des Anglais, qui se croient souverains du théâtre comme des mers, et qui mettent sans façon Shakespeare au-dessus de Corneille , VOLT. , Lett. Duclos, 20 janv. 1672
Je détestais cet art de rabattre tous les élans, et de désenchanter tous les amours , STAËL , Corinne, XII, 1
Familièrement. Rabattre le caquet, Voy. RABAISSER.
....Savez-vous, monsieur du lansquenet, Que j'ai de quoi rabattre ici votre caquet ? , REGNARD , Joueur, III, 11
11Faire quelque réduction sur le prix d'une chose qu'on veut vendre. Il n'en rabattrait pas un sou. Faire quelque réduction sur le prix d'une chose qu'on veut acheter ou qu'on paye. Il rabattit tant sur la facture. Absolument.
Ceux qui voudront acheter tâcheront de rabattre sur tous ces profits ; et ils rabattront avec d'autant plus de facilité, que les marchands, en plus grand nombre, seront plus pressés de vendre , CONDIL. , Comm. gouv. I, 8
Offrir moins que le marchand ne veut vendre.
Nous avons affaire de lui ; ne lui rabattez rien , DANCOURT , Vend.
Surène , SC. , 7
Absolument.
C'est que nous ne sommes pas convenus du prix, vous surfaites, et nous rabattons , DANCOURT , Fêtes du cours, SC. 13
Diminuer un impôt, une charge.
Il nous a rabattu vingt écus de taille , DANCOURT , Vendanges, SC. 1
Il se dit aussi d'une retenue qu'on fait.
S'il se casse quelque chose, je m'en prendrai à vous, et le rabattrai sur vos gages , MOL. , l'Avare, III, 1
Fig.
Un petit baiser seulement, en rabattant sur notre mariage , MOL. , G. Dand. II, 1
Fig. Rabattre une chose à sa juste valeur, la réduire à ce qu'elle vaut effectivement.
Quand on ne reçoit pas sur parole des maximes gigantesques, on rabat à leur juste valeur tous les lieux communs dont on étourdit notre enfance , MIRABEAU , Lett. orig. t. II, p. 357
Ne rien rabattre, ne rien diminuer, amoindrir.
Vous la voulez sentir à longs traits [la douleur d'une mort], sans en rien rabattre, sans aucune distraction , SÉV. , 123
Je suis tout à vous, sans qu'il y ait à ce compliment aucune chose à rabattre , SÉV. , 12 févr. 1672
Toute cette jeunesse a fait le carnaval sans en rien rabattre , SÉV. , merc. des cendres 1680
Il fut sensible à Luther de voir non plus des particuliers, mais des Églises entières se soulever contre lui ; mais il n'en rabattit rien de sa fierté , BOSSUET , Var. 2
Il n'y a rien à rabattre, il faut prendre la chose telle qu'elle est.
Que s'il y avait la moindre chose à faire, il ne penserait pas à quitter, et l'on voit qu'il dit vrai ; il n'y a rien à rabattre , SÉV. , 611
N'en vouloir rien rabattre, ne vouloir rien diminuer de ses prétentions.
C'est un homme de condition qui m'est prédit pour époux, et je n'en rabattrai rien , MARIVAUX , Jeux de l'am. et du has. I, 7
J'en rabats beaucoup, se dit d'une personne qu'on vient à estimer moins qu'on ne faisait auparavant.
Je ne doute point qu'ils ne disent alors comme cet ami de la Brinvilliers à qui on apprenait qu'elle avait empoisonné son père : si cela est, j'en rabats beaucoup , D'ALEMB. , Lett. au roi de Pr. 2 janv. 1772
On a dit dans le même sens : j'en rabats la moitié, j'en rabats de moitié. J'en rabats quinze, j'ai perdu beaucoup de l'estime que j'avais pour lui.
12Diminuer un nombre quelconque.
Elle le répéta vingt fois [qu'il y avait eu douze cents volailles servies à une noce], et n'en voulut jamais rabattre un seul poulet , SÉV. , 68
Votre monsieur d'Aix a une abbaye de six mille livres de rente.... il vous dira qu'elle en vaut douze ; rabattez la moitié , SÉV. , 20 nov. 1689 Retrancher.
Basilide met tout d'un coup sur pied une armée de trois cent mille hommes, il n'en rabattrait pas une seule brigade , LA BRUY. , X.
Pour n'avoir rien voulu rabattre de nos profusions , MASS. , Avent, Jugem. univ.
Il sait bien que le Seigneur a son poids et sa mesure, et qu'il n'appartient pas à l'homme d'en rabattre , MASS. , Carême, Impén.
Fig.
De ces sortes de louanges-là on en rabat quelque chose, pour les réduire à une mesure un peu plus raisonnable ; mais à la vérité on n'en rabat guère, et on se fait à soi-même une bonne composition , FONTEN. , Dial. 1, Morts anc. mod.
J'ai su par moi-même ce qu'il y avait à rabattre des relations faites par des gens déterminés à l'admiration avant que d'avoir vu , DUCLOS , Oeuv. t. VII, p. 3
13Terme de teinturier. Corriger une couleur trop vive.
....[Pour les couleurs d'olives] étant passés en couleur de vert, seront rabattus avec suie de cheminée ; et, selon l'oeil qu'il leur faut, le teinturier leur donnera le rabat , Règlement sur les manuf. août 1669, Teinturiers en laine, art. 27 Terme de tanneur. Mettre les peaux dans un plain-mort, de huit en huit jours pour les ramollir.
14V. n. Rabattre de, ne pas conserver à un même degré.
De moment en moment, son âme plus humaine Abaisse sa colère et rabat de sa haine , CORN. , Médée, III, 2
Les Athéniens, depuis la perte des deux batailles de Délie et d'Amphipolis, avaient beaucoup rabattu de leur fierté , ROLLIN , Hist. anc. Oeuv. t. III, p. 589, dans POUGENS
Nous les exhortons.... à rabattre de leur austérité , MASS. , Avent, Épiphan.
La très fidèle duègne, qui me reprocha malicieusement que j'avais bien rabattu de ma diligence , LESAGE , Gil Bl. IV, 2
Si elles savaient avec quelle impudence l'auteur a menti, elles rabattraient de leurs louanges , VOLT. , Lett. d'Argental, 18 sept. 1768
Un vieux prêtre me trouvait déjà tant d'esprit.... qu'il prétendait que je serais un jour docteur de Sorbonne ; il aurait depuis bien rabattu de ses espérances , DUCLOS , Oeuv. t. X, p. 18 Rabattre de l'estime qu'on avait pour quelqu'un, ne plus l'estimer autant.
Oh ! quand on est fripon, je rabats de l'estime , GRESSET , Méchant, I, 1
Il en faut rabattre, on ne peut plus conserver les mêmes prétentions.
Il en fallut rabattre, et dès lors, adieu la tranquillité , J. J. ROUSS. , Confess. III
15Se détourner tout d'un coup de son chemin pour en prendre un autre. Vous rabattrez à main droite. Fig.
En ce cas je pourrais rabattre sur la veuve, La comtesse sa soeur , REGNARD , Joueur, I, 6
16Se rabattre, v. réfl. Être rabattu. Les nuages chargés de pluie se rabattent. Le col de cet habit se rabat sur les épaules. 17Se détourner tout d'un coup d'un chemin pour passer dans un autre. L'armée, après divers mouvements, se rabattit sur la ville.
Dans l'hiver elles se rabattent sur les rivières et les fontaines chaudes ; elles y vivent de cresson et de cerfeuil sauvage , BUFF. , Ois. t. XVII, p. 384
En me rabattant ensuite sur ma gauche, je me rendis à Bowood , MORELLET , Mém. t. I, p. 206 dans POUGENS Fig.
Nous laissons courir après les chimères de la philosophie les gens qui ne les connaissent pas, et nous nous rabattons sur ce qu'il y a de réel , FONTEN. , Dial. Platon, Marg.
18Fig. Changer tout à coup de propos dans la conversation. Il se rabattit sur les nouvelles du jour.
Pour me rabattre au sujet dont il s'agit, il suffira de savoir qu'aux entrées, il y a eu souvent des disputes entre les duchesses et les princesses étrangères pour la préséance , SAINT-SIMON , 64, 62
19Se borner, se restreindre.
On se rabat à un genre de vie plus à portée des sens , MASS. , Prof. rel. 2
Il se rabattit à demander qu'au moins il eût le commandement... , ROLLIN , Hist. anc. Oeuv. t. III, p. 204, dans POUGENS
Lorsque les levrauts lui manquent [au renard], il se rabat sur les rats , BUFF. , Morc. choisis, p. 243
20Terme de chasse. Un limier se rabat lorsqu'il donne quelque connaissance à celui qui le mène (Almanach du chasseur). Il ne faut pas confondre rabattre et rebattre. Rebattre, c'est répéter souvent. XIIIe s.
Se il sont au marchié en tele maniere que on rabatist un denier, ou plus ou mains.... , Liv. des mét. 18
Se li sergans requiert à son segneur qu'il rabate de ses rechoites [recettes] aucuns paiements ou aucunes depenses , BEAUMAN. , XXIX, 6
XIVe s.
Toutes autres choses reffusées et rabattues , Ménagier, 1, 9
Donnons en mandement à nos amez et feaux les gens tenans nostre parlement, qu'il facent rabattre [biffer] de nos registres le ban.... , DU CANGE , rabattere.
Au Liegeois pour aller.... quatre sols le jour et ses frais, rabatut ce que on rent à.... , CAFFIAUX , Régence d'Aubert de Bavière, p. 35
Vous contés sans rabatre, si ait m'ame pardon , le Bastart de Bullion, V. 3990, dans Hist. litt. t. XXV, p. 607
XVe s.
Tel compte haut qui après en rabat , AL. CHART. , le Déb. des deux fort.
Portoit chascun d'eux une espée rabatue en sa main ; lesquelles espées furent presentées aux juges, pour sçavoir si elles estoyent rabatues et coupées en pointe comme il appartenoit , O. DE LA MARCHE , Mém. liv. II, p. 587
XVIe s.
Vous avez beau vivre, vous n'en rabattrez rien du temps que vous avez à estre mort , MONT. , I, 87
À Athenes on apprenoit à bien dire, et icy [à Sparte] à bien faire ; là.... à rabattre l'imposture des mots captieusement entrelacez, icy.... à rabattre d'un grand courage les menaces de la fortune et de la mort , MONT. , I, 152
Et lors mesme que l'espée est desgainée sur luy, il rabat le coup d'un seul regard de ses yeulx , AMYOT , Marius et Pyrrh. 16
Le recouvrement de ces deniers leur fut fort dur, tant pour la briefveté du temps qui leur fut prefix, que pource qu'il ne fut jamais possible d'en rien rabattre , AMYOT , Démétr. 33
Une espée rabbattue, au bout de laquelle y avoit un bouton rond et plat , PARÉ , Mumie, 9
Tout le matin se passe à rabattre une beste ; Puis au diner se fait le rapport de la queste , AM. JAMYN , Poésies, p. 65, dans LACURNE
La principale chose que doit apprendre un chien pour bien se rabattre, c'est de ne laisser passer ny coulées faux-fuyantes ny nulles sentes sans y mettre le nez , CHARLES IX , Chasse roy. 28
Re..., et abattre ; wallon, rabatt