QUENOUILLE

Prononciation : ke-nou-ll', ll mouillées, et non ke-nou-ye
Nature : s. f.

1Sorte de petite canne faite le plus souvent, dans le midi de la France, avec la tige d'un roseau (arundo donax), et dont une extrémité est entourée de soie, de chanvre, de lin, de laine, etc. pour filer.
La quenouille était plus souvent qu'aujourd'hui entre les mains des femmes : de là on dit en plusieurs occasions lance pour signifier un homme, et quenouille pour marquer une femme , DUMARS. , Tropes, II, 2
Pline nous apprend que c'était à la quenouille et au fuseau que les plus habiles mains filaient les laines propres à la fabrication des étoffes les plus riches , DESMARETS , Instit. Mém. scienc. 1806, 2e sem. p. 151
Une femme est debout, de beauté ravissante, Pieds nus ; et sous ses doigts un indigent fuseau File, d'une quenouille empruntée au roseau, Du coton floconneux la neige éblouissante , P. LEBRUN , Voy. de Grèce, II, 6
On connaît cette loi des Ripuaires qui ordonnait d'offrir à la jeune fille libre qui s'était unie volontairement à un esclave, une quenouille et une épée ; si elle choisissait la quenouille, elle restait esclave avec lui, ou il fallait qu'elle prît l'épée, et qu'elle le tuât , NAUDET , Instit. Mém. inscr. et bell. lett. t. VIII, p. 564 Fig. Avoir des étoupes en sa quenouille, être embarrassé, avoir des difficultés. Fig. Cette maison est tombée en quenouille, une fille en est devenue héritière. Le royaume de France ne tombe pas en quenouille, les femmes ne succèdent point au trône de France. Tout l'esprit de cette famille est tombé en quenouille, les filles de cette famille ont plus d'esprit que les garçons.
2Soie, chanvre, lin, laine, dont une quenouille est chargée. Filer une quenouille. Fig. Allez filer votre quenouille, se dit à une femme qui veut se mêler des affaires qui regardent les hommes. 3Quenouilles de lit, les colonnes, les piliers qui sont aux quatre coins de certains lits.
À une ruelle du lit de la duchesse de Bourgogne était le jeu ; à l'autre, au chevet, Mme de Maintenon dans un grand fauteuil ; à la quenouille du pied du lit, du même côté, vis-à-vis de Mme de Maintenon, le roi sur un pliant , SAINT-SIMON , 97, 25 Se dit des piliers sur lesquels s'appuie un dais.
4Terme de jardinage. Nom donné au poirier qui sort de la pépinière pour faire une pyramide. La quenouille est aussi une forme dont le plus grand diamètre est située vers le milieu de sa hauteur, tandis qu'à la pyramide la base doit avoir le plus grand diamètre. 5Se dit de plusieurs objets qui ont la forme d'une quenouille, Quenouilles de maïs.
Les naïades du ruisseau plantent autour d'elle [la poule d'eau] leurs quenouilles de roseau, chargées d'une laine empourprée , CHATEAUB. , Génie, I, V, 7
6Chez les cordiers, perche de deux à trois mètres, au bout de laquelle les fileurs attachent une queue de chanvre, en l'ajustant sur leur côté, à peu près comme les femmes font de leur quenouille. 7Nom vulgaire de la massette, typha latifolia, L. 8Coquille univalve du genre fuseau. XIIIe s.
Jà conperrez [vous le payerez], se Dex me saut, Se ma conoille ne me faut , Ren. 21830
Cloto, qui la quenouille porte , la Rose, 19968
Et besche et coloigne et fusel Leur aporta pour labourer [travailler] , DU CANGE , conucula.
XIVe s.
Ledit Guiot print une quelongne de cane, de laquelle il la feri plusieurs coups , DU CANGE , ib.
XVe s.
Hasples, ne fuseaus, ne keneules , FROISS. , Le dit dou florin.
Quand il vit venir cet appareil, pensez qu'il eut bien des estoupes en sa quenouille [fut bien embarrassé] , LOUIS XI , Nouv. LII
XVIe s.
En danger de porter deux quenouilles et une mitre, peine ordinaire de ceux qui ont eu deux femmes tout à la fois , YVER , p. 643
Cher Monsieur, c'estoit le capitaine qui avoit passé la corde à la quenouille du lict, il tiroit d'une main et frappoit de l'autre , D'AUB. , Faen. II, 4
Les Portuguais.... jaloux de cette loi mentale, en faveur de laquelle, pour fuir la quenouille, ils avoient fait des rois bastards , D'AUB. , Hist. II, 397
Génev. cologne ; wallon, kinoie ; namur. conoie ; Hainaut, quéneule ; Berry, quenoille, quouneille ; bourguig. quelogne, quenoille ; ital. conocchia ; bas-lat. conucula et colucula, diminutif de colus, quenouille. On voit que, parmi les formes, celles qui ont l'l sont les plus voisines du latin. QUENOUILLE. Ajoutez : 9Terme de fondeur. Nom donné à des bouchons qui ferment des tubes communiquant avec la cavité du moule et qu'on enlève, quand le métal fondu y arrive, pour permettre à l'air de s'en échapper.