QUATERNAIRE

Prononciation : koua-tèr-nê-r'
Nature : adj.

1Qui vaut quatre, ou qui est divisible par quatre. Le nombre quaternaire. Substantivement.
Deux binaires font le quaternaire, et dix dizaines une centaine , PASC. , Esprit géom. I
2Terme de chimie. Se dit des composés qui renferment quatre corps simples. 3Terme de minéralogie. Se dit d'une variété qui résulte d'un décroissement par quatre angles. 4Terme de géologie. Terrain quaternaire, ensemble de roches qui comprend toutes les formations supérieures au calcaire d'eau douce jusqu'aux cailloux roulés et aux blocs erratiques, ou environ la moitié supérieure du terrain supercrétacé. L'homme quaternaire, l'homme contemporain du terrain quaternaire. L'homme quaternaire habitait des cavernes. 5Terme de botanique. Se dit d'un organe répété quatre fois. Lat. quaternarius, de quaternus (voy. QUATERNE).