QUART

Prononciation : kar
Nature : s. m.

1Une partie d'un tout divisé en quatre. Un quart de lieue. Il a eu le quart de la succession. Vous n'avez pas le quart tant de peine que lui. Une aune un quart.
Le peu qu'il en restait [de rats] n'osait quitter son trou, Ne trouvant à manger que le quart de son soûl , LA FONT. , Fabl. II, 2
Quand on y trouve [chez les casuistes]... qu'on satisfait au précepte d'ouïr la messe en entendant quatre quarts de messe à la fois de différents prêtres... , PASC. , Prov. X
Fi ! c'est trop des trois quarts [de la succession] pour ces deux cancres-là ! , REGNARD , le Légat. II, 6
Le quart du genre humain périt, pour ainsi dire, avant d'avoir vu la lumière, puisqu'il en meurt près d'un quart dans les premiers onze mois de la vie , BUFF. , Probab. de la vie, Oeuv. t. X, p. 241
Tant de dépenses extraordinaires obligent Louis XI de retrancher un quart sur les pensions , DUCLOS , Oeuv. t. III, p. 244
2Se disait et se dit encore quelquefois pour la quatrième partie d'une aune. Une étoffe de trois quarts de largeur, de cinq quarts, de sept quarts. Cette étoffe a trois quarts, a cinq quarts. Se disait pour la quatrième partie d'un boisseau. Acheter un quart de blé. 3Les trois quarts, la plus grande partie.
Ce que je sais, c'est qu'aux grosses paroles On en vient, sur un rien, plus des trois quarts du temps , LA FONT. , Fabl. XII, 8
Et ce sont tous des ânes, Ou du moins les trois quarts , REGNARD , le Légat. II, 11
Les trois quarts du genre humain périssent avant l'âge de cinquante ans, c'est-à-dire avant d'avoir rien achevé pour soi-même, peu fait pour sa famille, et rien pour les autres , BUFF. , Probab. de la vie, Oeuv. t. X, p. 242
4Un quart d'agent de change, propriétaire du quart de la valeur d'une charge d'agent de change. 5Un quart d'heure, la quatrième partie d'une heure.
Je parlai l'autre jour un quart d'heure à mon frère ; il y a plus de trois ans que cela ne m'était arrivé , MAINTENON , Lett. à Mme de Brinon, 14 oct. 1693 Il se dit d'une façon indéterminée pour moment.
Elles [les femmes du sérail] ont des quarts d'heure où je ne suis point écouté, des quarts d'heure où l'on ne refuse rien, des quarts d'heure où j'ai toujours tort , MONTESQ. , Lett. pers. 9
J'étais à Londres quand on apprit qu'il y avait une fille de Milton aveugle, vieille et pauvre ; en un quart d'heure elle fut riche , VOLT. , Lett. Hénault, 25 juin 1761
Au quart d'heure, en très peu de temps.
Je me trouvai en état, par ces arrangemens pris au quart d'heure, de recevoir et de ravitailler les débris de l'escadre de M. de la Bourdonnais de retour de Madras , Réponse de Pierre David à un mémoire présenté à la Compagnie des Indes en août 1762, dans Revue maritime et coloniale, t. XVIII, p. 443, octobre 1866
Fig. Un mauvais, un méchant quart d'heure, quelque chose de fâcheux.
Tout droit à la potence ; il est juste qu'il meure. - Carlin : Courage ! il ne s'agit que d'un méchant quart d'heure , TH. CORN. , D. César d'Avalos, IV, 7
Ah ! quelle persécution, s'écria cette mère tout émue, quel quart d'heure pour moi ! , MARIV. , Marianne, 10e part.
Nous souhaitons tous dans mon canton, que toutes les heures de ces montres [achetées à Ferney par Catherine] vous soient favorables, et que Moustapha [le sultan] passe toujours de mauvais quarts d'heure , VOLT. , Lett. Catherine, 30 avr. 1771
Avoir de bons et de mauvais quarts d'heure, être d'une humeur inégale. On dit dans un sens analogue : il a de bons moments et de mauvais quarts d'heure. Le quart d'heure de Rabelais, le moment où il faut payer son écot ; et, par extension, tout moment désagréable ; ainsi dit du mauvais moment où se trouva Rabelais, quand il fallut compter dans les hôtelleries, sans avoir de quoi payer sa dépense (voy. dans les particularités de sa vie, son embarras et son stratagème).
6Absolument. Un quart, un quart d'heure. Cette pendule sonne les quarts. Il est le quart. Terme d'horlogerie. Pièce des quarts, la pièce qui, dans une montre ou pendule à répétition, sert à faire sonner les quarts. 7Terme de législation. Quart de réserve, le quart des bois des communes, des hospices et autres établissements publics, qui doit être distrait pour croître en futaie. 8Portrait de trois quarts, portrait où un des côtés de la figure est vu de face et l'autre côté en raccourci. On dit de même : se faire peindre de trois quarts. Fig.
Vous recevrez bientôt une certaine Histoire générale ; le genre humain y est peint cette fois des trois quarts ; il ne l'était que de profil aux autres éditions , VOLT. , Lett. d'Alemb. 4 févr. 1763
Fig. Montrer quelqu'un de trois quarts, le montrer dans quelque écrit d'une manière incomplète il est vrai, mais telle qu'il puisse se reconnaître ou être reconnu.
Je crains même qu'il [le genre humain] ne se trouve trop hideux étant montré de trois quarts, et qu'il ne lui prenne envie de brûler le tableau , D'ALEMB. , Lett. à Voltaire, 12 févr. 1763
9Levraut de trois quarts, ou levraut trois quarts, un levraut qui est parvenu presque à la grandeur d'un lièvre. 10Demi-quart, la moitié d'un quart, la huitième partie.
L'écornifleur étant à demi-quart de lieue , LA FONT. , Fabl. X, 1
11Le tiers et le quart, voy. TIERS. 12N'avoir ni part ni quart, ne contribuer en rien à ; locution qui a vieilli.
Il connut bientôt que ses voyages étaient inutiles, et on disait publiquement que le mariage ne s'accorderait jamais, ou que les jésuites n'y auraient ni part ni quart , FR. GARASSE , Récit des persécutions contre les Jésuites, ms. inédit cité par CH. NISARD, Journal de l'Instruction publique, 2 août 1860
13Quart d'écu, ancienne monnaie qui valait d'abord quinze ou seize sous, et qui plus tard en a souvent valu davantage.
Il se ferait fesser pour moins d'un quart d'écu , MOL. , l'Ét. I, 2 Il n'a pas un quart d'écu, il est bien pauvre.
14Quart de cercle, instrument de mathématiques qui est la quatrième partie d'un cercle, et qui, garni de son alidade et de ses pinnules, sert à prendre les angles et les élévations sur terre et sur mer.
On ne peut être assuré de la quantité de cet aplatissement [du globe terrestre] avec le secours des meilleurs quarts de cercle , VOLT. , Newt. III, 9 Quart de cercle mural, instrument d'astronomie qui consiste en un grand quart de cercle de cuivre, fixé contre un mur dans le plan du méridien, et portant une lunette mobile autour de son centre, pour observer le passage des astres à diverses hauteurs. Terme d'artillerie. Quart de cercle, instrument divisé en degrés qui sert à donner l'inclinaison aux bouches à feu, dans le pointage. Terme de marine. Quart de nonante, instrument qu'on appelle aussi quartier anglais, et qui servait à observer la hauteur du soleil. Instrument et opération graphique avec lesquels on détermine les diamètres des mâts et vergues d'assemblage. Quart de minute, sablier d'un quart de minute. Quart de réflexion, voy. OCTANT.
15Quart de vent, ou, simplement, quart, terme synonyme de rumb, et plus souvent employé par les marins. Par un, deux, trois, etc. quarts, les marins entendent une, deux, trois, etc. fois la 32e partie de la circonférence de la boussole.
À trois heures, l'Astrolabe ayant mis sous voiles, nous continuâmes notre route à l'ouest-quart-nord-ouest , LAPÉROUSE , Voy. t. II, p. 311, dans POUGENS Demi-quart, angle de 5° 37'30" ; c'est la moitié d'un rumb ou quart de la rose des vents d'une boussole. Gouverner sur le demi-quart, se dit d'un bâtiment qui suit sa route entre deux aires de vent.
16Terme d'architecture. Quart de rond, moulure qui est la quatrième partie de la circonférence d'un cercle. Les orfévres donnent le même nom à un ornement qui règne au bas du pied d'un chandelier. Terme de menuiserie. Quart de rond, profil et outil de moulure composé d'un quart de cercle ou d'ovale et de deux filets. 17Terme de musique. Quart de soupir, figure moderne de silence, dont la durée équivaut à celle d'une double croche (plus correctement d'une demi-croche), et qui est le quart du silence appelé soupir. Le demi-quart de soupir, le silence d'une triple croche. Quart de ton, rigoureusement le quart de la seconde majeure (à laquelle les musiciens donnent le plus souvent le nom de ton), ou la moitié de la seconde mineure (que les musiciens désignent ordinairement par l'appellation de demi-ton). L'intervalle de quart de ton n'existe pas en musique moderne. Tout intervalle plus petit que la seconde mineure ou demi-ton.
Les peuples orientaux, habitués à faire usage de beaucoup de petits intervalles dans la musique, ont une gamme chromatique par quarts de ton , FÉTIS , la Musique. art. quart de ton.
18Terme de manége. Quart en quart, sorte de volte. Travailler un cheval de quart en quart, le conduire trois fois sur chaque ligne du carré. 19Quart de canon ou vérat, canon du XVIe siècle qui lançait un boulet de 12 livres. 20Quart de monde, se dit quelquefois d'un monde au-dessous du demi-monde. 21Terme de marine. Garde du bâtiment pendant un espace de temps que l'usage a rendu variable ; autrefois ce temps était de six heures, quart de la journée. Officier de quart. Homme de quart. Faire le quart, être de service pendant un quart ; prendre le quart, relever celui ou ceux qui sont de quart.
Le matelot qui dormira étant en garde ou faisant le quart, sera mis aux fers pendant quinzaine , Ordonn. août 1681
Terme de marine. Grand quart, nom donné au quart de six heures à minuit. Par extension, le nom de quart a été donné à une partie de l'équipage qui alterne avec une autre dans le service.
22Terme d'exercice militaire. Quart de conversion, mouvement en forme de quart de cercle, qu'on fait faire aux soldats pour changer la face d'un bataillon. 23Petit vase en fer-blanc pour mesurer les rations de vin. Quart de farine, petit baril contenant de 90 à 100 kilogrammes de farine. Petit tonneau contenant non pas le quart, mais environ la moitié d'un poinçon de grandeur ordinaire. En basse Bourgogne, le quart est le quart du muid, la moitié de la feuillette. Dicton populaire : S'il tonne en mars, relie tonneaux et quarts. Petit baril pour le hareng blanc. 24Quart, nom donné à des caisses de sapin, plus longues que larges, dans lesquelles on apporte les raisins secs. 25Petite monnaie qui valait quatre deniers. 1. Voy. MOITIÉ pour l'accord de quart avec le verbe. 2. On dit : une heure et un quart, et aussi une heure un quart, sans et. C'est une irrégularité du langage très familier, de dire une heure et quart. On dit de même. il est trois heures et un quart, ou trois heures un quart, etc. 3. On dit une heure trois quarts, deux heures trois quarts, sans et. XIIIe s.
Que teus [tel] se melle de Renart, Qui n'en sait le tierc ne le quart , Ren. t. IV, p. 115
XIVe s.
Et puis saqua l'espée qui tranche de randon, Et le tiers et le quart mit à secucion , Hugues Capet, v. 855
XVe s.
Et commune renommée en couroit partout en Espaigne.... et sachez que on n'en disoit pas le quart au duc de Lancastre , FROISS. , II, III, 44
Adonc un bourgeois honourable, Qui Jehan Maillart fut appelez, Qui estoit quartier de ce lez [côté], Et garde d'un quart de la ville, De la porte et de la bastille , E. DESCH. , Poésies mss. f° 573
Une pinte de vin, autrement nommé quart audit pays [de Comminge] , DU CANGE , quarta.
Le lesserez là, le povre Villon ? Venez le veoir en ce piteux arroy, Nobles hommes, francs de quart et de diz, Qui ne tenez d'empereur ni de roy, Mais seulement du dieu de paradis , VILLON , Codicille, Épistre en forme de ballade.
XVIe s.
Un quart de lieue , MONT. , I, 191
Ceux qui estoient au quart crierent au point du jour, voile, voile, et de fort près , D'AUB. , Hist. I, 117
Toute ma liberté et hardiesse n'est qu'aux pensées, jugemens, opinions, esquelles personne n'a part ny quart que celuy qui les a chascun on droit soy , CHARRON , Sagesse, Préf. de la 2e édit.
Pour le regard de l'artillerie, ils nous fourniront vingt bons canons, onze demy canons, trente-quatre quarts de canon.... , SULLY , Mém. t. IV, p. 202
Quart 1 ; wallon, quar. 2. QUART. Ajoutez : 26Terme de pêche du hareng. Quart de poche, bouée fixée par la martingale ou bassouin au halin ou haussière, et servant à maintenir le filet. 27Dans les filatures, quart de pouce, instrument qui sert à évaluer le nombre de fils dans un espace donné.
Est-ce avec l'instrument dit quart de pouce que l'on peut découvrir le nombre des fils de la chaîne [du drap] ? , Enquête, Traité de comm. avec l'Anglet. t. III, p. 80
Les comptes de chaînes des tissus s'apprécient toujours au quart de pouce ou au centimètre par le nombre de fils qu'ils indiquent , ib. p. 421
C'est par oubli que nous avons porté le nombre de fils au quart de pouce, ancienne méthode ; la réduction aux centimètres est facile , ib. p. 424 Numéros huit quarts, dix quarts, vingt quarts, manière d'indiquer la finesse d'un fil, Enquête, Traité de comm. avec l'Anglet. t. III, p. 95.
La définition du quart n'est pas suffisamment exacte : c'est une partie d'un tout divisé en quatre parties égales.