POUVOIR

Prononciation : pou-voir
Nature : v. n.

1Avoir la faculté de, être en état de.
Chimène : Va, je ne te hais point. - Rodrigue : Tu le dois. - Chimène : Je ne puis , CORN. , Cid, III, 4
Et quand je vous demande après quel est cet homme [à qui vous venez de faire tant d'amitiés], à peine pouvez-vous dire comme il se nomme , MOL. , Mis. I, 1
Il faut bien.... Répondre comme on peut à ses empressements , MOL. , ib. I, 1
Je me vois dans l'estime autant qu'on y peut être, Fort aimé du beau sexe, et bien auprès du maître ; Je crois qu'avec cela, mon cher marquis, je croi Qu'on peut par tout pays être content de soi , MOL. , ib. III, 1
Sans songer où je vais, je me sauve où je puis , BOILEAU , Sat. VI
Par quel gage éclatant et digne d'un grand roi Puis-je récompenser le mérite et la foi ? , RAC. , Esth. II, 5
Dans leur sang odieux [des Romains] j'ai pu tremper mes mains , RAC. , Mithr. V, 1
L'on peut s'enrichir dans quelque art, ou dans quelque commerce que ce soit, par l'ostentation d'une certaine probité , LA BRUY. , VI
Gouverne qui peut ; et, quand on est parvenu à être le maître, on gouverne comme on peut , VOLT. , Dict. phil. Gouvernement. Elliptiquement, après un verbe à l'impératif : qui peut, celui qui peut. Sauve qui peut ! se tire du péril qui pourra ! On dit par une construction analogue : le fera qui pourra, c'est-à-dire celui qui pourra le faire le fera.
Je ne m'ennuierai point pour ma chère moitié ; Aimera qui pourra , GRESSET , le Méch. II, 1
On ne peut être.... on ne peut faire.... il est impossible d'être.... de faire....
On ne pouvait pas avoir été plus mal pendu que je l'avais été , VOLT. , Candide, 28
Au tric-trac, jan qui ne peut (voy. JAN 1). Je ne puis qu'y faire, je n'ai aucun moyen d'empêcher la chose dont il s'agit.
Je vois bien que j'ai tort, mais je n'y puis que faire , MOL. , Femm. sav. v, 1
2Ne pouvoir pas que.... ne..., ou ne pouvoir que.... ne.... (avec le subjonctif), être dans l'impossibilité de ne pas....
Je ne puis, monseigneur, qu'au milieu de mes maux je ne m'estime fort heureux , BALZ. , liv. I, lett. 4
Je ne puis, cher ami, qu'avec toi je ne rie Des subtiles raisons de sa poltronnerie , CORN. , la Suiv. IV, 6
Vous ne pouvez pas que vous n'ayez raison , MOL. , l'Av. I, 7
Je ne puis, ma bonne, que je ne sois en peine de vous, quand je songe.... , SÉV. , 12 fév. 1672
Je ne puis que je n'admire cette modestie , BOSSUET , Cornet.
Je ne puis cette fois que je ne les excuse , BOILEAU , Sat. X Ne pouvoir que ne, avec un nom de chose pour sujet, ne pouvoir point ne pas.
Ce reproche vraiment ne peut qu'il ne m'étonne , CORN. , Suiv. II, 11
La nouvelle ne put qu'elle ne causât quelque mouvement dans la faculté de théologie , Auteurs déguisés, p. 63
3En parlant des choses, être capable de.
Si la réputation et la vertu pouvaient dispenser de la loi commune, l'illustre Julie vivrait encore , FLÉCH. , Mme de Mont.
Plus le prince [fils de Louis XIV] qu'il gouvernait avait de bonté et de docilité naturelle, plus il éloignait tout ce qui pouvait le corrompre , FLÉCH. , Duc de Mont.
L'honneur seul peut flatter un esprit généreux , RAC. , Esth II, 5
Rien ne peut prospérer sur des terres ingrates , L. RAC. , la Grâce, I
Le vrai est comme il peut, et n'a de mérite que d'être ce qu'il est , STAAL , Mém. t. I, p. 55
Tu sais qu'un mot de moi peut donner le trépas , C. DELAV. , Mar. Faliero, I, 8
4Avoir la permission, la liberté de.
Puis-je me plaindre a vous d'un retour inégal.... , CORN. , Sertor. IV, 2
Cependant aujourd'hui puis-je vous demander Quels amis vous avez prêts à vous seconder ? , RAC. , Athal. I, 2
5Souvent il exprime le doute, la possibilité. Avec un nom de personne pour sujet.
Non, non, ce cher objet à qui j'ai pu déplaire , CORN. , Cid, III, 1
On pouvait le prévenir, mais on ne pouvait le corrompre , FLÉCH. , Duc de Mont.
Pourriez-vous n'être plus ce superbe Hippolyte, Implacable ennemi des amoureuses lois.... , RAC. , Phèdre, I, 1
Oenone, il peut quitter cet orgueil qui te blesse , RAC. , Phèdre, III, 1
Il rit de cette perfidie [enlever une maîtresse à un autre], Et j'aurais pu m'en courroucer ; Mais je sais qu'il faut se passer Des bagatelles dans la vie , VOLT. , Ép. XIX.
Pouvant mourir dans peu d'instants, il ne disait pas un mot qui fût religieux ni sensible , STAËL , Corinne, XII, 2
Avec un nom de chose pour sujet.
Quelque juste pourtant que puisse être sa peine , CORN. , Cid, II, 8
Sganarelle : J'ai une grande inclination pour la fille. - Marphurius : Cela peut être , MOL. , Mar. forcé, 8
Le traité de Versailles qui durera ce qu'il pourra , DIDER. , Salon de 1765, Oeuv. t. XIII, p. 27, dans POUGENS
Il se dit aussi impersonnellement en ce sens. Il pourra venir un temps meilleur.
Il en sera ce qu'il pourra , MOL. , Mar. forcé, 8
Tout allait comme il pouvait , BOSSUET , Hist. III, 5
Il ne peut y avoir de moeurs, il ne peut point y avoir de bonne éducation, partout où c'est l'argent et non le talent qui conduit aux grandes places , D'HOLBACH , Essai préj. dans DUMARSAIS, Oeuv. t. VI, p. 79
Il peut être midi, c'est-à-dire il est probable qu'il est midi.
Il pouvait être dix heures : je venais d'éteindre ma lampe et de me coucher , BERN. DE ST-P. , Paul et Virg.
6Se résoudre à.
Et je puis dans son sein enfoncer un poignard ! , CORN. , Cinna, III, 2
Et qui peut immoler sa haine à sa patrie, Lui pourrait bien aussi sacrifier sa vie , RAC. , Théb. III, 6
Lui qui me fut si cher, et qui m'a pu trahir ! , RAC. , Andr. II, 1
Tyrans que j'ai vaincus, je pourrais vous servir ! Peuples que j'ai sauvés, je pourrais vous trahir ! , VOLT. , Brutus, III, 7
7Cette salle est grande, il y peut cent personnes, il y a place pour cent personnes.
On se sert de ce verbe d'une façon bien étrange, qui néanmoins est si ordinaire à la cour, qu'il est certain qu'elle est très française ; on dit en parlant d'une table ou d'un carrosse : il y peut huit personnes, pour dire il y a place pour huit personnes, ou il y peut tenir huit personnes , VAUGEL. , Rem. p. 163 (éd. 1704).
8Au subjonctif, il sert à exprimer un voeu, un souhait ; alors il se met en tête de la phrase, avec son sujet après lui.
Puissent tous ses voisins [de Rome] ensemble conjurés Saper ses fondements encor mal assurés.... Puissé-je de mes yeux y voir tomber ce foudre.... , CORN. , Hor, IV, 5
Vos yeux me reverront dans Oreste mon frère ; Puisse-t-il être, hélas ! moins funeste à sa mère ! , RAC. , Iphig. v, 3
Puisse périr comme eux quiconque leur ressemble ! , RAC. , Athal. IV, 2 Avec un nom exprimé avant le verbe, il faut ajouter après le verbe un pronom.
Les dieux de ce dessein puissent-ils le distraire ! , RAC. , Brit. IV, 4
9Le se peut se placer devant pouvoir, sans que pouvoir soit pour cela verbe réfléchi ; se appartient alors au verbe à l'infinitif qui suit : Il se peut faire, pour il peut se faire.
Mais ce champ ne se peut tellement moissonner, Que les derniers venus n'y trouvent à glaner , LA FONT. , Fabl. III, 1
Partout où se pouvait étendre son pouvoir, l'oppression et l'injustice n'étaient pas libres , FLÉCH. , Duc de Mont. Dans ce cas, pouvoir se conjugue comme les verbes réfléchis, c'est-à-dire avec le verbe être.
Je ne voulus point commencer à rejeter tout à fait aucune des opinions qui s'étaient pu glisser autrefois en ma créance sans y avoir été introduites par la raison , DESCH. , Méth. II, 5
Je m'imagine que tu ne t'es pu empêcher de rire , D'ABLANCOURT , Lucien, Défense du discours sur ceux qui servent les grands
Un embarras qui a continué et qui ne s'est pu débrouiller , PASC. , dans COUSIN
10V. a. Avoir l'autorité, le crédit, le moyen, etc.
Sachant ce que vous pouvez.... je ne me mets plus en peine de mon intérêt , BALZ. , liv. I, lett. 2
Sous lui [Louis XIV], la France a appris à se connaître.. . si les Français peuvent tout, c'est que leur rot est partout leur capitaine , BOSSUET , Mar.-Thér.
J'ai vengé l'univers autant que je l'ai pu , RAC. , Mithr. v, 5
Vous pouvez sur Pyrrhus ce que j'ai pu sur lui [Hector] , RAC. , Andr. III, 4
Que peuvent contre lui [Dieu] tous les rois de la terre ? , RAC. , Esth. I, 3
Je lui demandai en quoi consistait l'autorité du roi, et il me répondit : il peut tout sur les peuples ; mais les lois peuvent tout sur lui , FÉN. , Tél. v.
Peut-être ne ferait-on pas tout ce qu'on peut, sans l'espérance de faire plus qu'on ne pourra , FONTEN. , Dodart.
Lorsqu'on ne peut, monsieur, faire ce que l'on veut, Il faudrait essayer à vouloir ce qu'on peut , BARON , Andrienne, II, 1
L'homme ne peut rien sur le produit de la création ; il ne peut rien sur les mouvements des corps célestes, sur les révolutions de ce globe qu'il habite ; il ne peut rien sur les animaux, les végétaux, les minéraux en général ; il ne peut que sur les individus , BUFF. , Quadrup. t. I, p. 5
Ils raisonnent comme s'ils ne pouvaient rien ; ils agissent comme s'ils pouvaient tout , BARTHÉL. , Anach. ch. 71 Absolument.
Lui seul pouvait pour soi, cédez alors qu'il tombe , CORN. , Pomp. I, 1
Adieu, madame, adieu, je n'ai pu davantage , BARTHÉL. , Héracl. III, 2
11Il se dit, en un sens analogue, des choses qui exercent une action.
Ce que n'a pu jamais combat, siége, embuscade, Ce que n'a pu jamais Aragon, ni Grenade , CORN. , Cid, II, 9
Essayez sur Cinna ce que peut la clémence , CORN. , Cinna, IV, 4
La violence et la vérité ne peuvent rien l'une sur l'autre , PASC. , Prov. XI
La fortune ne pouvait rien sur elle : ni les maux qu'elle a prévus, ni ceux qui l'ont surprise, n'ont abattu son courage , BOSSUET , Reine d'Anglet.
Mais que peuvent pour lui vos inutiles soins ? , RAC. , Athal. v, 2
On ne saurait comprendre ce que peut sur les esprits une parole, un air de bonté, un regard du général, dans un jour d'action , ROLLIN , Hist. anc. Oeuv. t. IV, p. 154, dans POUGENS
12On ne peut rien de plus habile, de plus plaisant, etc.
que..., c'est-à-dire on ne peut faire, on ne peut dire rien de plus.... On ne peut rien de plus plaisant que ce que vous dites , SÉV. , 288
On ne peut rien de plus joli que toutes vos imaginations , SÉV. , 14 oct. 1694
On ne peut certainement rien de plus fort que ce que dit Votre Altesse Royale pour prouver la nécessité absolue , VOLT. , Lett. Pr. roy. de Pr. 23 janv. 1738
On ne peut rien de plus précis, pour prouver l'innocence naturelle de l'homme , BERN. DE ST-P. , Chaum. ind. Préamb.
13Les mots beaucoup, peu, plus moins, construits avec pouvoir, doivent être considérés comme les régimes directs de ce verbe, qui reste actif.
Pouvant beaucoup sur l'esprit du roi comme vous pouvez , BALZ. , liv. IV, lett. 18
Commençant dès lors à ne compter pour rien les miennes propres [opinions], à cause que je les voulais remettre toutes à l'examen, j'étais assuré de ne pouvoir mieux que de suivre celle des mieux sensés , DESC. , Méth. III, 2
Mais sur le grand César je puis fort peu de chose , CORN. , Pomp. IV, 2
Et l'État qu'il soutient ne pouvait moins pour lui , VOLT. , Tancr. I, 1 On ne peut plus, on ne peut mieux, c'est-à-dire il n'est pas possible de faire plus, de faire mieux.
Vous voilà on ne peut pas mieux, ajouta-t-elle en me prenant par la main pour me faire asseoir , MARIV. , Pays. parv. part. IV
Les métaphysiciens plagiaires sont on ne peut pas plus communs , CONDIL. , Art de pens. I, 6
14N'en pouvoir plus, être fatigué, abattu, sans force.
Donnez, je vous prie, du pain à ceux qui sont avec moi, parce qu'ils n'en peuvent plus , SACI , Bible, Juges, VIII, 5
Enfin, n'en pouvant plus d'effort et de douleur, Il met bas son fagot , LA FONT. , Fabl. I, 16
J'ai le coeur serré à n'en pouvoir plus, quand je suis dans cette grande chambre où j'ai tant vu ma très chère et très aimable enfant , SÉV. , 182
L'empire d'Occident n'en pouvait plus , BOSSUET , Hist. I, 11
Ce pauvre garçon n'en pouvait plus d'amour pour elle , HAMILT. , Gramm. 10
L'horreur pour le fanatisme s'introduit dans tous les esprits éclairés... je ne suis plus bon à rien ; je suis comme ce Danois qui, étant las de tuer à la bataille d'Hochstett, disait à un Anglais : brave Anglais, va-t'en tuer le reste, car je n'en puis plus , VOLT. , Lett. Saurin, 28 févr. 1764
Candide, n'en pouvant plus [il passait par les verges], demanda en grâce qu'on voulût bien avoir la bonté de lui casser la tête , VOLT. , Cand. 2
Vous n'en pouvez plus, lui dit-il [Charles XII], mon cher Reichel ; j'ai dormi une heure, je suis frais.... , VOLT. , Russie, II, 6 N'en pouvant plus que.... avec le verbe au subjonctif, impatient de....
À peine tenait-elle à terre, n'en pouvant plus qu'elle ne fût seule pour donner un libre cours à sa joie , LA FONT. , Psyché. II, p. 150
Il n'en peut mais, ce n'est pas sa faute (dans cette locution, mais représente le latin magis).
Le malheureux lion se déchire lui-même, .... Bat l'air qui n'en peut mais , LA FONT. , Fabl. II, 9
Sur la tentation ai-je quelque crédit, Et puis-je mais, chétif, si le coeur leur en dit ? , MOL. , Dép. am. v, 3
Faut-il de vos chagrins sans cesse à moi vous prendre, Et puis-je mais des soins qu'on ne va pas vous rendre ? , MOL. , Mis. III, 5
Tel en pâtit qui n'en peut mais, c'est-à-dire on porte la peine de ce dont on n'est point cause.
15Se pouvoir, v. réfl. Être possible (mot à mot, être pu ; c'est le réfléchi de pouvoir, actif).
Avez-vous donc espéré de faire l'impossible, que vous n'êtes pas satisfait d'avoir fait tout ce qui s'est pu ? , VOIT. , Lett. 89
Je ne sais pas si cela se peut ; mais je sais bien que cela est , MOL. , Am. méd. II, 2 Impersonnellement.
Le pauvre : [Mon occupation est] de prier le ciel tout le jour pour la prospérité des gens de bien qui me donnent quelque chose. - D. Juan : Il ne se peut donc pas que tu ne sois bien à ton aise ? , MOL. , D. Juan, III, 2
Il ne se peut rien de plus beau , MOL. , Am. magn. III, 1
On ne saurait assez louer tout ce qu'a dit et fait Monsieur le Prince [Condé] jusqu'au dernier moment, et sa mort est, s'il se peut, plus belle que sa vie , DANGEAU , I, 427, 11 déc. 1686
Se peut-il que Renaud tienne Armide asservie ? , QUIN. , Arm. III, 1
Il peut haïr les hommes en général, où il y a si peu de vertu ; mais il excuse les particuliers.... et il s'étudie à mériter le moins qu'il se peut une pareille indulgence , LA BRUY. , XI
Il se peut que la vue de toutes ces étoiles favorise la rêverie , FONT. , Mondes, 1er soir.
Tout ce qui se peut, autant qu'il est possible.
Les sociniens étaient ignorants, tout ce qui se peut, dans la connaissance des Pères , BAYLE , Lett. à Marais, 2 oct. 1698
16L'infinitif pris substantivement.
Une action que nous faisons ... doit encore venir immédiatement de Dieu, qui étant, comme premier être, cause immédiate de tout être, comme premier agissant doit être cause de toute action ; tellement qu'il fait en nous l'agir même, comme il y fait le pouvoir agir , BOSSUET , Libre arb. 8
Qui ne prend le bien quand il peut, ne le trouve pas quand il veut, c'est-à-dire celui qui laisse échapper une bonne occasion d'obtenir ce qu'il désire, la retrouve rarement. Qui peut plus peut moins, celui qui peut le plus peut pour cela même le moins. On dit : je ne puis et je ne puis pas. Dans le premier exemple la négative est moins forte. Je ne puis suppose des embarras, des difficultés, des inconvénients. Je ne puis pas, exprime une impossibilité absolue. IXe s.
In quant Deus savir et podir me dunat [me donne de savoir et de pouvoir] , Serment
Si io returnar non l'int pois [si je ne puis l'en détourner] , ib.
Xe s.
Ne ule cose non la pouret omque pleier [fléchir] , Eulalie
E repausar se podist, Fragm. de Valenc. p 468. Que lo posciomes [que nous le puissions] , ib. p. 469
XIe s.
Ne poet estre altre, turnent el consirrer [à faire ce qui est dit] ; Mais la dolur ne pothent ublier , St Alexis, XXXII
Respond Rolans : j'i puis aler mult bien , Ch. de Rol. XVIII
Si come il pout [put], du pin est avalet , ib. LXXIX
Souz ciel n'a [il n'y a] gent qui plus poissent en champ [de bataille] , ib. CCXVIII
Onze millie chevaliers [ils] poent estre , ib. CCXX
Il ne poet estre [il est impossible] qu'il seient desevrez , ib. CCLXXXVI
XIIe s.
[Amour] Me fait chanter de la plus debonaire Qu'on puist au mont [monde] ne vouer ne trouver , Couci, II
Diex ! car [je] le [la] peüsse tenir Un seul jour à ma volenté ! , ib. III
Par nule raison dewerpir [abandonner] ceu [ce] où li primier puyent [peuvent] mettre lor mains , ST BERN. , 521
XIIIe s.
C'est grant enfance kant li hons [l'homme] ne set refraindre son couraige ; qui plus peut, plus deit soufrir, Proverbes de Seneke le philos. Ceste gent ne puent plus paier , VILLEH. , XXXVIII
Chose que on me puist [puisse] à mal blasme atourner , Berte, III
Aliste, se je puis très bien [je] marierai , ib. VII
Ainsi [ils] l'ont devisé, Diex les puisse honnir , ib. XII
Li veneor les chiens atice, Et amoneste durement ; Et Ysengrin bien se deffent ; As denz les mort ; qu'en puet-il mès ? , Ren. 1227
Il fu jugié que noz, de nostre of. fice..., poyons et devions tenir les parties emprisonées , BEAUMANOIR , LX, 18
Et c'est bien resons que cil qui a esté à mon conseil ou avocat en me [ma] querele, ne puist puis estre contre moi de celle meisme querele , BEAUMANOIR , V, 4
XIVe s.
De grises nonains à vous plaindre Nous vencns, qui passer nous vuelent, Et se painent quank'eles puelent , J. DE CONDÉ , t. III, p. 21
XVe s.
Car bien savoit [le comte de Flandre] que il les [les Gantois] avoit si avant menés que ils n'en pouvoient plus , FROISS. , II, II, 150
Si manda par des herauts au duc de Normandie son cousin, que bataille se put faire entre eux , FROISS. , I, I, 118
Une bastide de gros merriens à maniere d'une recueillette, où bien pouvoient mille hommes , FROISS. , II, II, 67
Et avoient fait charpenter un engin, auquel avoit trois estages, et en chascun estage pouvoient vingt arbalestriers , FROISS. , II, III, 2
Et estoit l'intention [du roi de France] que [ses gens] se delivrassent de prendre Evreux, ou de l'avoir par composition au plutost que ils pouvissent , FROISS. , II, II, 30
Quand ils furent tous assemblés à St-Quentin.... ils regarderent quel nombre de gens ils pouvoient estre ; si trouverent qu'ils estoient bien six mille armures de fer... , FROISS. , I, I, 109
Riens ne se puet comparer à Paris ; C'est la cité sur toutes couronnée , E. DESCH. , S. les beautés de Paris.
Et laissa de ses gens dedens pour garder que ceux du chastel ne peusissent saillir , FENIN , 1415
Et pour ce que il luy sembloit que il n'en pouvoit assez faire, ne prenoit aussi comme point de repos , Bouciq. I, 16
Et jamais n'en estoit peu venir à bout , COMM. , IV, 5
XVIe s.
Transportezvous vers luy.... pourra estre que de luy aurez ce que pretendez , RAB. , Pant. III, 21
Si eschapper te puis en bonne sorte, Rien ne m'escrips, mais toi mesmes apporte Cette faconde et eloquente bouche , RAB. , Ép. à Bouchet.
Peusse-je au moins d'un pinceau plus agile De ces palais les portraits façonner ! , DU BELLAY , VI, 58, verso.
J'ay grande pitié de toy, veu que, n'estant point prisonniere, tu puis endurer un si meschant homme que Alexandre , AMYOT , Pélop. 52
Que desormais autant en puisse il prendre à qui voudra telle chose entreprendre , AMYOT , Gracques, 31
....Se pourroit-il bien faire Qu'elle pensast, parlast, ou se souvinst de moy ? , RONS. , 237
Je ne me suis peu garder d'envoyer ce porteur pour sçavoir de vos nouvelles , MARGUER. , Lett. 95
Ce desplaisir se peult signifier par larmes, les autres surpassant tout moyen de se pouvoir exprimer , MONT. , I, 7
Il se pouvoit vanter d'estre.... , MONT. , I, 91
Ce sexe n'y est encores pu arriver , MONT. , I, 210
Sa façon externe pouvoit n'estre pas [n'était peut-être pas] civilisée à la courtisane , MONT. , I, 147
Autant d'hommes qu'il en pourroit en une telle espace , MONT. , I, 247
Si aggravé de.... que nature n'en pouvoit plus , MONT. , I, 341
Contre fortune nul ne peut , COTGRAVE ,
Qui mieux ne peut à sa vieille retourne , COTGRAVE ,
Bourguig. pôvoi ; wallon, poleur ; provenç. et espagn. poder ; ital. potere ; d'une forme latine potere (1er e long), au lieu de posse, justifiée par le bas-latin poteret pour posset, potemus pour possumus, potebat pour poterat, etc. (voy. DIEZ, à potere). La forme wallone poleur se rapporte à puelent pour peuvent, qui s'est dit dans le Hainaut (voy. l'historique). La forme ancienne est pooir, le v est moderne et de prononciation. 1. POUVOIR. - REM. Ajoutez : 2. Dans le XVIe s. et au commencement du XVIIe, on écrivait peu ce que nous écrivons pu. Régnier l'a fait rimer avec feu : Es cendres d'Alexis amour nourrit le feu Que jamais par mes pleurs éteindre je n'ai peu, Dial. Était-ce une rime pour les yeux, ou prononçait-on en effet peu ? 3. La tournure : il s'est pu faire, vieillit ; et au n° 10 je n'en cite d'exemples que pris chez des écrivains du XVIIe siècle. En voici un du XVIIIe :
Quiconque s'est pu livrer aux superstitions , VOLT. , Exam. important de milord Bolingbroke, ch. XXIII Elle n'est donc pas tombée en désuétude ; et on peut s'en servir.
4. Par un gallicisme singulier, mais reçu, on dit : il peut tant de personnes à cette table ; il peut tant de linge en cette armoire. Mais c'est une faute de dire : tant de personnes peuvent à cette table, tant de linge peut en cette armoire. Cette faute ou, si l'on veut, ce provincialisme se rencontre souvent dans la bouche des Normands. 5. Voltaire a dit :
Peut-être, en vous parlant ainsi, C'est vous donner trop de louanges ; Mais il se pourrait bien aussi Que je fais trop d'honneur aux anges , VOLT. , Stances, III Que je fais ou que je fasse ? cela dépend de l'intention de celui qui parle. L'indicatif est plus affirmatif que ne serait le subjonctif.
1Faculté par laquelle on peut ; ce que l'on peut.
Et vous l'allez servir de tout votre pouvoir ? , CORN. , Théod. III, 6
Autant qu'il est en notre pouvoir , PASC. , Prov. VII Faire son pouvoir, faire ce qu'on peut (on dit aujourd'hui, faire son possible).
J'ai fait mon pouvoir, sire, et n'ai rien obtenu , CORN. , Cid, II, 6
Faites votre pouvoir, et nous ferons le nôtre , MOL. , Dép. am. I, 2
Faire son pouvoir à, s'efforcer de, faire tout ce qu'on peut.
J'obéis avec joie, et ferai mon pouvoir à vous dire bientôt ce qui s'en peut savoir , CORN. , D. Sanche, v, 1
En pouvoir, à la disposition de.
Nos biens, comme nos maux, sont en notre pouvoir , RÉGNIER , Sat. XII
Je viens me mettre en ton pouvoir , VOLT. , Zaïre, I, 4
Au pouvoir de, même sens.
Nous sommes tous si généreux et si bons amis, qu'il ne me paraît pas au pouvoir de l'inconstante fortune de nous faire changer d'avis , SÉV. , à Guitaut, 9 fév. 1683
Ce chevalier de Tac, après avoir tué M. de Schomberg.... pour le prince d'Orange, il n'a pas été à mon pouvoir de rendre sa blessure mortelle , SÉV. , 27 août 1690
L'honneur d'un homme comme vous n'est point au pouvoir d'un autre, il est en lui-même et non dans l'opinion du peuple , J. J. ROUSS. , Hél. I, 57
En pouvoir de, signifie aussi : avec la faculté de.
Il n'est plus en pouvoir de me faire du mal , MOL. , l'Ét. II, 8
Elle [la véritable grandeur] s'abandonne quelquefois, se néglige, se relâche de ses avantages, toujours en pouvoir de les reprendre et de les faire valoir , LA BRUY. , II
Avoir une personne ou une chose en son pouvoir, avoir la faculté d'en disposer à son gré. On dit de même : être, tomber au pouvoir de quelqu'un, en son pouvoir.
En y comprenant les domestiques du roi [Charles XII] et d'autres personnes suivant l'armée, il y en eut 18746 [Suédois] au pouvoir du vainqueur [à Pultawa] , VOLT. , Russie, I, 18
Avoir une chose en son pouvoir, signifie aussi la posséder. Une femme en pouvoir de mari, une femme mariée qui ne peut faire aucun acte sans l'autorisation de son mari.
2Il se dit aussi des choses.
Le feu a le pouvoir de calciner , Dict. de l'Acad.
3Droit d'agir pour un autre. J'ai pouvoir de lui. Agir en vertu de pouvoir. On lui a donné un pouvoir fort ample. Être fondé de pouvoir, de pouvoirs, avoir reçu d'une personne l'autorisation de suivre une affaire à sa place. On dit aussi substantivement : un fondé de pouvoirs. 4Acte par lequel on donne pouvoir d'agir (en ce sens il se dit souvent au pluriel). J'ai un pouvoir par-devant notaire. Les ambassadeurs se sont communiqué leurs pouvoirs. J'ai montré mon pouvoir, mes pouvoirs. Cela excède vos pouvoirs.
Grotius repartit pour aller à La Haye et à Amsterdam se faire donner, comme l'on dit, des pleins pouvoirs , PELLISSON , Lett. hist. t. I, p. 188
On peut vous donner un plein pouvoir, sans craindre que vous en abusiez , MAINTENON , Lett. au card. de Noailles, 3 janv. 1699 Il a reçu des pleins pouvoirs ou de pleins pouvoirs, suivant que l'on considère pleins pouvoirs comme deux mots ou comme un seul mot.
5Autorité, empire. Le pouvoir paternel.
Lorsqu'ils apprendront que, du temps de son ministère [de Richelieu], les Anglais ont été battus et chassés, Pignerol conquis, Casal secouru, toute la Lorraine jointe à cette couronne, la plus grande partie de l'Alsace mise sous notre pouvoir.... , VOIT. , Lett. 74
Mais le coeur d'Émilie est hors de son pouvoir , CORN. , Cinna, III, 4
Ne donnez point pouvoir sur vous pendant votre vie à votre fils, à votre femme, à votre frère ou à votre ami , SACI , Bible, Ecclés. XXXIII, 20
Un emploi ne saurait être que glorieux, Quand il vient du pouvoir [le roi] qui m'envoie en ces lieux , MOL. , Tart. V, 7
L'homme n'a pas même pouvoir sur sa propre vie , PASC. , Prov. XVIII
Il faut que nous exercions sur le cerveau un pouvoir immédiat, puisque nous pouvons être attentifs quand nous le voulons , BOSSUET , Conn. de Dieu, III, 12
Tant qu'elle a été heureuse, elle a fait sentir son pouvoir au monde par des bontés infinies , BOSSUET , Reine d'Anglet.
Quand Dieu par plus d'effets montra-t-il son pouvoir ? , RAC. , Ath. I, 1
Louis le Débonnaire avait été le premier exemple du pouvoir des évêques sur les empereurs , VOLT. , Moeurs, 30 En pouvoir, revêtu d'une autorité, d'une puissance.
Ne pas traiter séparément avec les hommes en pouvoir , STAËL , Consid. révol. franç. VI, 4
Le caractère des personnages en pouvoir , CHATEAUB. , t. XXIX, p. 268, édit. POURRAT.
6Particulièrement. L'autorité qui gouverne l'État. Affermir le pouvoir. Usurper le pouvoir.
Et, de la majesté des lois Appuyant les pouvoirs suprêmes, [la paix] Fait demeurer les diadèmes Fermes sur la tête des rois , MALH. , III, 2
Le pouvoir absolu , CORN. , Perthar. II, 3
De l'absolu pouvoir vous ignorez l'ivresse , RAC. , Athal. IV, 5
C'est une expérience éternelle que tout homme qui a du pouvoir est porté à en abuser , MONTESQ. , Esp. XI, 4
Pour qu'on ne puisse abuser du pouvoir, il faut que, par la disposition des choses, le pouvoir arrête le pouvoir , MONTESQ. , ib. Pouvoir temporel, autorité civile. Pouvoir spirituel, autorité ecclésiastique. La distinction des deux pouvoirs s'établit durant le moyen âge. Les trois pouvoirs, le pouvoir législatif, le pouvoir exécutif et le pouvoir judiciaire.
Il y a dans chaque État trois sortes de pouvoirs : la puissance législative, la puissance exécutrice des choses qui dépendent du droit des gens, et la puissance exécutrice de celles qui dépendent du droit civil , MONTESQ. , ib. XI, 6
Les anciens, qui ne connaissaient pas la distinction des trois pouvoirs dans le gouvernement d'un seul, ne pouvaient se faire une idée juste de la monarchie , MONTESQ. , ib. XI, 9
Les trois pouvoirs se dit quelquefois de la réunion d'un souverain et de deux chambres.
7Les personnes mêmes qui exercent le pouvoir.
On peut, sans s'abaisser, respecter le pouvoir , M. J. CHÉN. , Charles IX, III, 1 Homme du pouvoir, homme dévoué à la fortune politique de ceux qui exercent le pouvoir.
8Crédit, ascendant.
Voilà notre pouvoir sur les esprits des hommes , CORN. , Poly. I, 3
Mais ai-je sur son âme encor quelque pouvoir ? , CORN. , ib. II, 1
Nous n'avons pas autant de pouvoir sur les magistrats que sur les confesseurs , PASC. , Prov. VI
Cependant, à l'entendre, il [un poëte] chérit la critique ; Vous avez sur ses vers un pouvoir despotique , BOILEAU , Art p. I Il se dit aussi des choses.
Et sur lui la raison a repris son pouvoir , CORN. , Nicom. v, 2
Enfin Malherbe.... D'un mot mis en sa place enseigna le pouvoir , BOILEAU , Art p. I
Il est vrai que les comédies de ce temps-là faisaient partie du gouvernement, et avaient un grand pouvoir sur le peuple , FONTEN. , Rem. sur Aristoph. Oeuv. t. IX, p. 423, dans POUGENS.
L'empire exercé par ce qui charme en amour.
Il a trop bien senti le pouvoir de vos charmes , RAC. , Andr. II, 1
Mais dis-moi de quel oeil Hermione peut voir Son hymen différé, ses charmes sans pouvoir , RAC. , ib. I, 1
9Terme de jurisprudence. Capacité de faire une chose. Un mineur n'a pas pouvoir de tester. 10Au plur. Terme de droit canonique. Faculté d'exercer licitement et validement certaines fonctions du ministère ecclésiastique, comme de célébrer, prêcher, confesser, etc. Ce prêtre a des pouvoirs. 11Au plur. Titres d'éligibilité et pièces à l'appui de l'élection d'un député. La chambre procède à la vérification des pouvoirs de chacun des députés récemment élus. 12Terme de physique. Pouvoir émissif, rayonnant, réfléchissant, absorbant, faculté qu'a un corps d'émettre, de rayonner, de réfléchir, d'absorber la chaleur ou la lumière. Pouvoir réfringent, faculté qu'ont les cristaux et les fluides de réfracter la lumière. POUVOIR, PUISSANCE. Pouvoir est l'infinitif du verbe ; puissance est le participe présent avec la finale ance ; de la sorte, pouvoir marque l'action simplement ; et puissance, quelque chose de durable, de permanent : On a la puissance de faire une chose ; et on exerce le pouvoir de la faire. C'est pour cela qu'on dit la puissance d'une machine, et non son pouvoir. XIIe s.
Che que je l'ai [amour] à mon pooir Servie sans desloiauté , Couci, III
Par tantes foiz [j'] ai esté assailliz, Que je n'ai mais pouoir de moi defendre , ID. , ib. v
Ains [j'] ai mis en li [elle] servir Cuer et cors, force et pooir , ID. , ib. X
Ainz se porpensera li rois aucune fie [fois], Qu'il de vous ait la force, le pooir et l'aïe [aide] , Sax. XXXII
XIIIe s.
Donques savons nos que li pooirs est devant le faire , BRUN. LATINI , Trésor, p. 266
Et ce dient li message, avons-nos plain pooir d'asseürer, se vos volés , VILLEH. , LI
Li empereres Marchufles estoit venu herbergier, devant l'assaut, en une place à tout son pooir [avec son armée] , VILLEH. , CIV
Se Diex lui donnoit vie, qui sur tout a pooir... , Berte, LXV
Par le pouer que il donnerent aus trois preudes homes mestres du mestier, Liv. des mét, 365. Les grans nefz n'avoient pooir de venir jusques à terre , JOINV. , 214
Quant le roi vint à Biaukaire et je le vi en sa terre et en son pooir, je pris congé de li , JOINV. , 289
XVe s.
Monseigneur, respondit Yvain [au duc d'Anjou], à [selon] mon loyal pouvoir je obeirai à votre commandement , FROISS. , II, II, 12
Ils dirent que ils en feroient leur pouvoir temprement , FROISS. , I, I, 66
Et dit au roi de France [le héraut] comment le roi anglois estoit arresté sur les champs, et lui requeroit à avoir bataille, pouvoir contre pouvoir , FROISS. , I, I, 90
Elle en fit confession sans repentance, en remonstrant qu'elle l'avoit dit à non povoir [malgré elle] , Perceforest, t. v, f° 33
Contre povoir n'a commandement [on ne peut demander à un homme plus qu'il ne peut] , ib. t. IV, f° 71
Le suppliant vint demourer ou povoir [district, territoire] de Demencourt, es faubours d'Arras , DU CANGE , posse.
XVIe s.
Il a peu de pouvoir qui ne peut nuire , LEROUX DE LINCY , Prov. t. II, p. 306
Pouvoir 1.