PERPENDICULE

Prononciation : pèr-pan-di-ku-l'
Nature : s. m.

Terme qui n'est plus usité. Fil qui tend en bas par le poids d'un plomb qu'on y attache. Hauteur verticale. Le perpendicule d'une montagne, d'un clocher, etc. Voltaire l'a fait féminin, à tort :
En été, les rayons sont plus approchés de la perpendicule , VOLT. , Lett. au prince de Prusse, avril 1738
XIVe s.
Perpendiculum, perpendicles, un instrument à maçon de quoy il fait le mur droit , DU CANGE , perpendiculum.
Lat. perpendiculum, fil à plomb, de per, et pendere (2ème e accent long), être suspendu (voy. PENDRE).