PELOTON

Prononciation : pe-lo-ton
Nature : s. m.

1Boule formée avec du fil, de la soie, de la laine, dont on a roulé un ou plusieurs fils sur eux-mêmes. Fig. Ce qui sert à sortir de quelque embarras, par allusion au fil d'Ariane et au labyrinthe.
La Bletterie [auteur d'une histoire de l'empereur Julien] devait prendre avec soi le peloton de M. de Saint-Agnan, et s'en servir pour se tirer du labyrinthe où il s'est engagé , VOLT. , Lett. Formont, 13 fév. 1735
Fig. En peloton, en forme de peloton, en ramassant ses membres. Se mettre en peloton.
La vieille reine était rapetissée de la moitié et toute en peloton , FÉN. , t. XIX, p. 3
Fig. Un peloton de graisse, se dit d'un petit oiseau extrêmement gras, et aussi d'un petit enfant fort gras.
2Se disait autrefois d'une espèce de pelote à épingles, que les femmes attachaient à leur ceinture.
Quand il me donnerait toute la boutique d'une mercière, cela ne me ferait pas tant de plaisir qu'un petit peloton qu'Arlequin m'a donné , MARIVAUX , Double inconst. II, 1
3Balle de paume non encore recouverte de drap. 4Fig. Petit nombre de personnes réunies en groupe.
Un peloton de gens à physionomie savante admiraient, qu'étant aussi jeune, elle [la Dauphine] pût savoir diverses langues parfaitement bien , Mlle DE SCUDÉRY , les Conversations, Dialogue.
Là deux petites amies, et ici trois autres en peloton, occupées à causer et à s'entretenir ensemble à la dérobée , BOSSUET , Instr. aux Ursul. sur le silence 1
Le peuple s'assemble dans les places par pelotons , VAUVENARGUES. , Lentulus.
Pourquoi faut-il que je sois si heureux à Potsdam, quand vous êtes à Paris ? pourquoi tous les êtres pensants et bien pensants, les gens de goût, les bons coeurs ne font-ils pas un petit peloton dans quelque coin de ce monde ? , VOLT. , Lett. d'Argental, 27 oct. 1750
Son petit peloton se rassemblait à l'opéra sous la loge de la reine , J. J. ROUSS. , Confess. VIII Il se dit des animaux.
Elles [les cigognes] traversent l'Hellespont, puis, se divisant à la hauteur de Ténédos, elles partent en pelotons et vont toutes vers le midi , BUFF. , Ois. t. XIII, p. 385
Un peloton de mouches à miel, de chenilles, une grande quantité de mouches à miel, de chenilles, qui sont ensemble en un tas. Les haies sont pleines de pelotons de chenilles.
5Terme de guerre. Petite bande de soldats.
Leur manière de combattre par pelotons, et de se rallier un moment après leur déroute , FLÉCH. , Hist. de Théodose, I, 48
Plusieurs petits corps moscovites qui, depuis la grande bataille de Nerva, ne se montraient plus que par pelotons , VOLT. , Charles XII, 3 Particulièrement. Subdivision d'un bataillon sur le champ de bataille ou en marche. Les pelotons sont tous égaux en force, autant que possible ; ce qui n'a presque jamais lieu dans la subdivision par compagnies. Feu de peloton. École de peloton.
On mit un peloton entre chaque intervalle des escadrons , Relation de la campagne de Rocroi, dans RICHELET
XVIe s.
Ou quand il [un petit chien] couroit si fort, Qu'il tournoit comme une boule, Ou un peloton qui roule , DU BELLAY , VI, 38, verso.
Il tire de son gros quatre pelotons de trois cens hommes chascun , D'AUB. , Hist. I, 149
Pelote, avec la finale on. PELOTON. 1Ajoutez : Fig.
Si nous n'étions pas des pelotons de contradictions , DIDER , Oeuvr. compl. 1821, t. IX, p. 93
6Terme de turf. L'ensemble des cavaliers et des chevaux en train de courir.