PAUVRE

Prononciation : pô-vr' ; Palsgrave, p. 11, au XVIe siècle, remarque que poure se prononçait povre
Nature : adj.

1Qui n'a pas le nécessaire, ou qui ne l'a qu'à peine. Lorsqu'on lui voulait représenter cela [l'exiguïté de son revenu] quand il faisait quelque aumône considérable, il se fâchait et disait : j'ai remarqué une chose, que, quelque pauvre que l'on soit, on laisse toujours quelque chose en mourant, Vie de Pascal par Mme Périer.
Mandez-moi ce qu'il faut pour la nourriture et les ustensiles de ces pauvres femmes , BOSSUET , Anne de Gonz.
Entre le pauvre et vous, vous prendrez Dieu pour juge ; Vous souvenant, mon fils, que, caché sous ce lin, Comme eux vous fûtes pauvre, et comme eux orphelin , RAC. , Athal. IV, 3
Quand on est jeune, souvent on est pauvre : ou l'on n'a pas encore fait d'acquisitions, ou les successions ne sont pas échues , LA BRUY. , VI
Un homme n'est pas pauvre parce qu'il n'a rien, mais parce qu'il ne travaille pas , MONTESQ. , Esp. XXIII, 29
Jean-Baptiste Massillon naquit à Hyères en Provence, en 1663, il eut pour père un citoyen pauvre de cette petite ville , D'ALEMB. , Éloges, Massillon.
2Par extension, qui n'a pas de quoi vivre selon sa condition.
Il est venu dans le monde une certaine bienséance imaginaire.... qui nous fait de nouvelles nécessités.... de là, messieurs, il est arrivé, le croirez-vous, si je vous le dis ? de là, dis-je, il est arrivé, qu'on peut être pauvre sans manquer de rien , BOSSUET , Sermons, Nécessités de la vie, 2
On se dit pauvre, lorsqu'il y a des pauvres à soulager ; mais on cesse de l'être, dès que le moment et l'occasion se présentent de jouer , BOURDAL. , 3e dim. après Pâq. Dominic. t. II, p. 98
Celui-là est riche qui reçoit plus qu'il ne consume ; celui-là est pauvre dont la dépense excède la recette , LA BRUY. , VI
Tel avec deux millions de rente pour être pauvre chaque année de cinq cent mille livres , LA BRUY. , ib.
Si je compare.... les grands avec le peuple, ce dernier me paraît content du nécessaire, et les autres sont inquiets et pauvres avec le superflu , LA BRUY. , IX.
S'il est vrai que l'on soit pauvre par toutes les choses que l'on désire, l'ambitieux et l'avare languissent dans une extrême pauvreté , LA BRUY. , VI Cet hospice est pauvre, c'est-à-dire il a des revenus insuffisants.
3Qui a l'apparence de la pauvreté. Une pauvre demeure.
Tout devint pauvre et dans sa maison et sur sa personne , BOSSUET , Anne de Gonz.
4Fig. Il se dit de tout ce qui présente de l'insuffisance, et où manque l'abondance voulue. Si j'avais le coeur aussi pauvre que l'esprit, je serais bien heureux ; car je suis merveilleusement persuadé que la pauvreté est un grand moyen pour faire son salut, Vie de Pascal par Mme Périer. Pays pauvre, pays stérile ou dont les habitants sont misérables.
Cette terre, lui disait-on, doit vous faire oublier la pauvre Ithaque avec ses cabanes, les rochers affreux de Dulichie, et les bois sauvages de Zacinthe , FÉN. , Tél. XX
Mine pauvre, mine qui contient peu de métal. Langue pauvre, langue qui manque des termes, des tours nécessaires à l'expression exacte de la pensée.
Toute langue en général étant pauvre de mots propres pour les écrivains qui ont l'imagination vive, ils sont dans le même cas que des étrangers qui ont beaucoup d'esprit , DIDEROT , Lett. sur les aveug.
Sujet, matière pauvre, sujet, matière peu féconde. Rime pauvre, rime où la consonnance est réduite au minimum, par opposition à rime riche.
5Terme de beaux-arts. Qui manque de grandeur, de richesse ; qui est sans élévation, sans dignité, sans énergie. Tête pauvre, tête sans caractère, sans expression, faiblement modelée, sans vigueur de dessin ni de couleur. Draperie pauvre, draperie qui manque d'ampleur et de développement. Composition pauvre, celle dans laquelle le sujet est mal développé. Architecture pauvre, celle dont les membres sont grêles, les profils mous et sans saillie, les ornements rares ou de mauvais goût. 6Familièrement. Il se dit par une sorte d'attendrissement ou de commisération.
Celui qui ci maintenant dort Fit plus de pitié que d'envie, Et souffrit mille fois la mort Avant que de perdre la vie ; Passant, ne fais ici de bruit, Garde bien que tu ne l'éveilles ; Car voici la première nuit Que le pauvre Scarron sommeille , SCARR. , Épitaphe
Philaminte : Comment ! vous avez peur d'offenser la coquine ! Vous lui parlez d'un ton tout à fait obligeant ! - Chrysale : Moi ? point ; allons, sortez. (D'un ton plus doux) Va-t'en, ma pauvre enfant , MOL. , F. sav. II, 6
Ma chère enfant, le pauvre M. Fouquet est mort, j'en suis touchée ; je n'ai jamais vu perdre tant d'amis ; cela donne de la tristesse , SÉV. , 3 avril 1680
C'est moi qui imaginai d'engager M. le maréchal de Richelieu à faire ce qu'il pourrait pour sauver la vie à ce pauvre amiral Bing ; je l'avais fort connu dans sa jeunesse.... , VOLT. , Lett. Schomberg, 31 oct. 1769
Eh ! messieurs, leur dit le malheureux Rustan, de quoi vous mêliez-vous ? et pourquoi deux génies pour un pauvre homme ? , VOLT. , Blanc et noir. Il se dit des choses en un sens analogue.
Vous voyez bien, ma fille, que les moindres choses qui ont rapport à vous, ont fait impression dans mon pauvre cerveau , SÉV. , 375
Vous voilà donc à nos pauvres Rochers, mes chers enfants , SÉV. , 20 sept. 1695
Pas un pauvre petit procès , BRUEYS , Avoc. Pat. I, 1
Tout ce que je demande, c'est qu'on me laisse finir ma pauvre carrière sur les bords de mon lac , VOLT. , Lett. d'Alemb. 11 avr. 1773
Ma pauvre santé n'avait pas besoin de cette secousse [l'imputation d'être auteur d'un certain livre] , VOLT. , ib. 9 juill. 1769
En un sens particulier, isolé, peu nombreux, en parlant de choses.
Je n'ai été, ma fille, qu'une pauvre fois à votre belle lune , SÉV. , 443
J'ai passé le commencement de cette année assez brutalement, je ne vous ai dit qu'un pauvre mot , SÉV. , 182
M. de Lavardin m'a vue un pauvre moment qu'il a été ici , SÉV. , 13 nov. 1673
Il faut que l'air de Ferney ne soit pas bon pour les tragédies : l'auteur de Warvick [la Harpe] n'a pas encore fait une pauvre petite scène , VOLT. , Lett. Villette, 8 juill. 1765
Il ne m'a pas dit un pauvre mot, il ne m'a pas dit un seul mot d'honnêteté, de consolation.
Je lui dis : Mais disons donc un pauvre mot de ma fille ; vraiment nous sommes bien ingrats , SÉV. , 43
7Il se dit parfois aussi par simple terme d'amitié, et sans idée de commisération.
Ah ! mon pauvre Scapin ! je suis mon pauvre Scapin, à cette heure qu'on a besoin de moi , MOL. , Fourb. II, 7
Mais, ma pauvre Toinette, crois-tu qu'il m'aime autant qu'il me le dit ? , MOL. , Mal. im. I, 4
Mon pauvre petit bec.... Écoute seulement ce soupir amoureux , MOL. , Éc. des f. v, 4
Ma pauvre madame Drixa, ne vous fâchez pas contre mon mari ; je me suis assez fâchée contre lui , VOLT. , Socrate, II, 5
Jeté sur cette boule, Laid, chétif et souffrant, Étouffé dans la foule, Faute d'être assez grand ; Une plainte touchante De ma bouche sortit ; Le bon Dieu me dit : chante, Chante, pauvre petit ! , BÉRANG. , Vocation.
8Par mépris, chétif, mauvais dans son genre. Cela fait un pauvre effet. Une pauvre étoffe.
Ce serait à mon gré une pauvre ambition d'ériger des trophées de deux marottes rompues , BALZ. , liv. VI, lett. 5
Tout auprès, de pauvres poëtes, Qui rarement ont des manchettes, Y récitent de pauvres vers , SCARR. , Virg. VI
Il n'y a si pauvre esprit qui n'en fît bien autant , MOL. , l'Av. III, 5
Quelle pauvre espèce que le genre humain, si le grand Newton a cru trouver dans l'Apocalypse l'histoire présente de l'Europe ? , VOLT. , Dict. phil. Fanatisme.
L'Académie ne veut pas paraître philosophe ; quelles pauvres observations que ses observations sur mes remarques concernant Polyeucte ! , VOLT. , Lett. d'Argental, 27 nov. 1761
Cet écrivain pauvre [Boissy] a fait, sur le théâtre, la petite fortune de quelques pauvres écrivains , D'ALEMB. , Éloges, Boissy
Elle s'est avisée d'aimer un jeune homme, honnête à la vérité, mais sans bien, enfin un musicien pauvre. - Versac : Et peut-être un pauvre musicien , AL. DUVAL , Maison à vendre, SC. 9 Un pauvre sire, un homme sans mérite, sans considération. Un pauvre homme, un homme sans industrie, sans courage. On dit aussi : vous êtes un pauvre homme, à un homme à qui on reproche quelque trait honteux. Un pauvre hère, un pauvre diable, un homme qui est dans la misère. Çà, fais-moi.
pauvre diable, De ton désastre un récit véritable , VOLT. , le Pauv. diable.
En ce sens il se met d'ordinaire avant son substantif.
9Fig. Privé, dénué, manquant de.
Riches de mots, pauvres de sens , LAMOTTE , Fabl. III, 8
Il brûle d'un feu sans remède, Moins riche de ce qu'il possède, Que pauvre de ce qu'il n'a pas , J. B. ROUSS. , Odes, II, 9
Ils étaient si pauvres de talents et de ressources... , DIDER. , Opin. des anc. philos. (jésuites).
Pauvre de couleur, mais riche de sa voix, Le rossignol encor enchantera nos bois , DELILLE , l'H. des champs, IV
Les champs de ces Helvétiens Pauvres de vains trésors, mais riches de vrais biens , CHÊNEDOLLÉ , dans LAVEAUX
10S. m. Celui qui est dans la misère, mendiant.
Le pauvre en sa cabane où le chaume le couvre Est sujet à ses lois [de la mort] , MALH. , Ode à du Perier.
Si le riche est ébranlé, ses amis le soutiennent ; mais, si le pauvre commence à tomber, ses amis même contribuent à sa chute , SACI , Ecclésiastiq. XIII, 25
Que de pauvres.... ont subsisté, pendant tout le cours de sa vie, par l'immense profusion de ses aumônes ! , BOSSUET , Reine d'Anglet.
Recommandez-lui, Monseigneur, les pauvres des villages encore plus malheureux que ceux des villes , MAINTENON , Lett. au card. de Noailles, 26 déc. 1699
Dans toutes les conditions, le pauvre est bien proche de l'homme de bien, et l'opulent n'est guère éloigné de la friponnerie , LA BRUY. , VI
On sait que les pauvres sont chagrins de ce que tout leur manque, et que personne ne les soulage , LA BRUY. , ib. Rire comme des pauvres, rire de bon coeur, rire à ventre déboutonné. Pauvres honteux, gens d'honnête condition qui souffrent beaucoup sans oser découvrir leurs nécessités. Pauvres de la paroisse, de la commune, ceux qui sont à l'aumône de la paroisse, de la commune. Pauvre volontaire, pauvre de Jésus-Christ, celui qui renonce volontairement aux biens du monde.
Et vous, pauvres de Jésus-Christ, pour qui seuls elle ne pouvait endurer qu'on lui dît que ses trésors étaient épuisés, vous premièrement, pauvres volontaires.... religieux, vierges sacrées.... et vous, pauvres, quelque nom que vous portiez, pauvres connus, pauvres honteux... , BOSSUET , Marie - Thér.
Pauvre des pauvres, titre que prenait saint Ignace. Cet homme fait le pauvre, il feint de n'avoir pas le nécessaire relatif à son état. Droit des pauvres, droit prélevé en France en faveur des hôpitaux sur les recettes des spectacles, concerts, bals, et autres amusements publics. Taxe des pauvres, impôt établi en Angleterre en faveur des pauvres.
11Terme de l'Écriture. Les pauvres d'esprit, ceux dont le coeur et l'esprit sont détachés des biens de la terre.
Et ouvrant la bouche, il les enseignait en disant : Bienheureux les pauvres d'esprit, parce que le royaume des cieux est à eux , SACI , Bible, Év. St Math. V, 3 On dit dans le même sens, les pauvres de coeur.
Les pauvres de coeur, c'est-à-dire ceux qui ont vécu comme ne possédant rien sur la terre , MASS. , Profess. relig. Serm. 3
Familièrement. Les pauvres d'esprit, ceux qui sont dépourvus d'intelligence.
12Pauvre de Lyon, membre d'une secte vaudoise (XIIe siècle).
Je conviens que les Vaudois, les insabbatés et les pauvres de Lyon sont la même secte , BOSSUET , Variat. XI, 133
13Pauvre homme, crustacé du genre pagure (bernard l'ermite). Herbe à pauvre homme, gratiole. Le pauvre est toujours pauvre, c'est-à-dire les moyens lui manquent pour se tirer de la misère. 1. Pauvre ne s'emploie pas au féminin comme substantif ; on ne dit pas une pauvre, mais une pauvresse. 2. Un auteur pauvre est un auteur indigent ; un pauvre auteur est un mauvais écrivain, ou celui à qui les idées manquent. PAUVRE, INDIGENT. Pauvre est le terme le plus général ; c'est aussi celui qui signifie le moins. Le pauvre a peu, est mal partagé, ou mal aisé. L'indigent souffre et est, par le manque, dans un état de peine. XIIe s.
Et poure gent et clerc et vavassor , Ronc. p. 176
Et joie a poure savor, Qui en tel lieu est gastée , Couci, I
XIIIe s.
[Tobie] dona ce que il avoit as prisonniers et as poures , BRUN. LATINI , Trés. p. 60
Ne soiez vers les poures ne sure [aigre] ne amere , Berte, IV
Poure hostel ot la dame, quant vint à l'anuitier , ib. XXXVIII
De moi ert [sera] à vo [votre] pere poure [triste] nouvelle aprise , ib. C
Noz avons veu moult de debas, es bones viles, des uns contre les autres, si comme des poures contre les rices , BEAUMANOIR , L, 5
Tandis que nous mangions, ils vindrent ferant des esperons jusques à nostre ost, et occistrent pluseurs poures gens qui estoient alez aus chans à pié , JOINV. , 221
Que tout ensi come en la mer Li grans poissons prent le petit, Ensi sont au siecle aatit [disposés] Li riche des poures mangier , BAUDOUIN DE CONDÉ , t. I, p. 3
XIVe s.
Grant bonte est à homme qui a le cuer poure et la bourse riche , Ménagier, 1, 9
XVe s.
....Et se vestirent de poures cotes dechirées et de poures chapeaux, en guise de poures marchands.... , FROISS. , I, I, 131
Poure garde [surveillance mal faite] , FROISS. , II, III, 26
Et si n'ont pas d'argent grans sommes, Mais sont aussi poures que Job , COQUILLART , Droits nouveaux.
XVIe s.
Je laisse à dire les fantasies pernicieuses dont on a abbreuvé le poure monde , CALV. , Instit. 955
Pauvre fol que tu es , MONT. , I, 73
La pauvre Iphigenia au port d'Aulide.... , MONT. , II, 258
Sur ce point Philopoemen arriva, vestu d'un pauvre manteau , AMYOT , Philop. 3
C'est grand mal d'un pauvre endormy , LEROUX DE LINCY , Prov. t. II, p. 263
C'est grand peine d'estre pauvre et vieux, mais il ne l'est pas qui veult , LEROUX DE LINCY , ib.
[Henri IV] Prince lors sans parti, sans hommes, sans finance, Prince pauvre de tout, si ce n'est d'esperance , DUBARTAS ,
Jean Boulaise, prestre, professeur des sainctes lettres hebraïques, pauvre perpetuel [boursier] du college de Montaigu à Paris , DU VERDIER , Biblioth. p. 657, dans LACURNE
Bourg. prôve ; Berry, poure, pouvre, paure ; norm. pouret ; picard, poure, paure ; wallon, pôv ; prov. paupre, paubre, paure ; esp. pobre ; ital. povero ; du lat. pauper ou pauperus, que les étymologistes décomposent en pauca pariens, produisant peu ; comparez opiparus, et, par le changement de a en e, puerpera, vipera. La confusion de l'u et du v fait qu'on ne sait si dans les hauts temps on prononçait poure ou povre. PAUVRE. Ajoutez : 14Arbre à pauvre homme, l'ulmus campestris, BAILLON, Dict. de botanique, p. 257. (On disait en proverbe : Chêne de seigneur et orme de pauvre homme, pour signifier que le chêne a toute sa valeur quand on le garde intact, mais que l'orme gagne à être souvent ébranché ; de là le nom donné à l'orme.)