PATTE

Prononciation : pa-t'
Nature : s. f.

1Pied des quadrupèdes qui ont des doigts, des ongles ou des griffes, et des oiseaux autres que les oiseaux de proie.
La bête scélérate à de certains cordons se tenait par la patte , LA FONT. , Fabl. III, 18
....Favori [un chien] Danse et tend la patte au mari , LA FONT. , Petit chien.
Montrez-moi patte blanche, ou je n'ouvrirai point , LA FONT. , Fabl. IV, 15
Il est vrai, disaient ces philosophes, que si l'homme n'avait jamais eu que des pattes, il n'aurait jamais bâti ni villes, ni palais, ni vaisseaux.... , SAINT-FOIX , Ess. Paris, Oeuvr. t. IV, p. 307, dans POUGENS L'os de la patte, chez les oiseaux, l'os tarso-métatarsien. Terme de chasse. Patte, le pied du loup qui consiste dans le talon, les doigts, les ongles et la fossette qui est dans le milieu, et qui en forme la connaissance sur la terre. Fig. Des pattes de chat, des lettres mal formées. Des pattes de mouche, caractères d'écriture très fins, peu lisibles. En parlant d'un chat, faire patte de velours, cacher les griffes en donnant la patte.
Ce commerce très délicat [entre le roi de Prusse et Voltaire] dure encore ; il ressemble aux mines que font deux chats qui montrent d'un côté patte de velours et des griffes de l'autre , VOLT. , Mémoires.
Bertrand [d'Alembert] serait presque tenté de le gronder [Raton, Voltaire] de ce qu'il fait patte de velours au détestable marmiton Alcibiade [le duc de Richelieu], le vil et l'implacable ennemi des marrons, des Bertrands, des Ratons, et du Raton même qui ne devrait lui présenter la patte que pour l'égratigner , D'ALEMB. , Lett. à Voltaire, 9 fév. 1773
Fig. Faire patte de velours, cacher sous des dehors caressants le dessein qu'on a de nuire.
Des sournois.... qui font patte de velours parce qu'ils sont trop lâches pour oser avouer leurs projets , THÉOD. , LECLERCQ, Prov. t. IV, p. 279, dans POUGENS
Fig. Il a la patte blanche, on lui passe tout (locution tirée de la fable où le biquet demande à voir la patte blanche, qui était la marque de la chèvre). Se servir de la patte du chat pour tirer les marrons du feu, se servir d'un autre, lui laissant la peine ou le péril et recueillant le profit. Familièrement. Marcher à quatre pattes, marcher sur les pieds et sur les mains.
Quand il tonnait, Mme de Saint-Herem se fourrait à quatre pattes sous un lit de repos , SAINT-SIMON , 97, 26
Lorsque Zémire et Azor fut annoncé à Fontainebleau, le bruit courut que c'était le conte de la Belle et de la Bête mis sur la scène, et que le principal personnage y marcherait à quatre pattes , MARMONTEL , Mém. IX
Fig. Mettre l'homme à quatre pattes, le considérer comme un pur animal.
Je ne puis souffrir en aucune circonstance qu'on mette l'homme à quatre pattes , DIDEROT , Mémoires, t. III, p. 442, dans POUGENS
On n'a jamais employé tant d'esprit à vouloir nous rendre bêtes ; il prend envie de marcher à quatre pattes, quand on lit votre ouvrage [le Discours sur l'Inégalité] , VOLT. , Lett. J. J. Rousseau, 30 août 1755
Ne tentez pas de retomber à quatre pattes ; personne au monde n'y réussirait moins que vous ; vous nous redressez trop bien sur nos deux pieds, pour cesser de vous tenir sur les vôtres , J. J. ROUSS. , Lett. à Voltaire, 10 sept. 1755
Il ne remue ni pied, ni patte, il est sans mouvement soit par faiblesse, lassitude, maladie, ou parce qu'il ne veut pas se mouvoir.
Moi qui suis dans un cul de jatte, Qui ne remue ni pied ni patte , SCARR. , Test.
Le moyen de se représenter que vous êtes au lit affligé de toutes les parties et les jointures de votre petit corps.... que vous ne remuez ni pied ni patte ? , SÉV. , à Coulanges 24 juill. 1691
Sans remuer ni pied ni patte, n'osant ni courir, ni sauter, ni chanter, ni crier, quand j'en ai envie , J. J. ROUSS. , Conf. XI
Populairement. À pattes, à pied. Quelques-uns montèrent dans les omnibus ; le reste s'en retourna tristement à pattes.
2Il se dit des membres de certains crustacés et de certains insectes. Une patte d'écrevisse, de homard, de mouche, d'araignée. Tous les insectes ont six pattes, et les arachnides huit. Fausses pattes, les organes ambulatoires des annélides, des lépidoptères, et les appendices qui se trouvent sous la queue des crustacés. 3Familièrement. Main.
Mais quoi ! plus on se hâte, et moins avance-t-on ; Tout, comme par dépit, se trouvait sous ma patte : Au lieu de mon chapeau je prends une savate , RÉGNIER , Sat. X
Sur les morceaux touchés de sa main délicate, Ou mordus de ses dents, vous étendiez la patte , MOL. , l'Ét. IV, 5
J'ai eu toutes les peines du monde à m'échapper de leurs pattes , MOL. , Pourc. II, 4 Sous la patte, sous la main, à portée.
Je vous conseille de le prendre à l'essai [un secrétaire] ; quand vous le trouverez sous votre patte, servez-vous-en , SÉV. , à Mme de Coulanges, 22 fév. 1695
Tomber sous la patte de quelqu'un, être à sa merci, comme la souris sous la patte du chat.
Allez, vous êtes une ingrate ; Ne tombez jamais sous ma patte , LA FONT. , Fabl. III, 9
C'est un certain Bentivoglio dont je n'ai que trop entendu parler, et qui pourra bien un jour tomber sous ma patte , LE SAGE , Guzm. d'Alfar. IV, 3
On dit dans un sens analogue : S'il passe jamais sous ma patte, il n'en sera pas quitte à bon marché. Mettre la patte sur quelqu'un, le battre, le maltraiter. Être entre les pattes de quelqu'un, être soumis à l'examen d'un homme dont on a sujet de craindre la sévérité. Être sous la patte de quelqu'un, être sous son autorité.
Le colonel Faure s'en va et me laisse sous la patte du major , P. L. COUR. , Lett. I, 224
Tenir quelqu'un sous sa patte, être en état de lui faire de la peine, du mal. Sortir des pattes, se tirer des pattes de quelqu'un, n'avoir plus rien à craindre de lui, plus rien à démêler avec lui.
Quatre ducats, Que j'eusse bien donnés pour sortir de sa patte , RÉGNIER , Sat. VIII
Comment vous serez-vous tirée de ses pattes [une couturière qui réclamait le payement d'un mémoire] ? , SÉV. , à Mme de Grignan, 26 oct. 1689
Le régent voulait faire enfin quelque chose pour se tirer des pattes de la cabale et de celles du parlement , SAINT-SIMON , 507, 195
Donner un coup de patte, des coups de patte à quelqu'un, lâcher quelque trait vif et malin contre lui.
Racine a tiré tout son or [pour Andromaque] du fumier de Pertharite [de Corneille] ; et personne ne s'en était douté, pas même Bernard de Fontenelle, qui aurait été bien charmé de donner quelques légers coups de patte à Racine , VOLT. , Lett. Cideville, 23 sept. 1761
Graisser la patte à quelqu'un, voy. GRAISSER. Fig. Pattes croisées, se dit de celui qui se tient coi.
Jamais la maréchale n'osa souffler.... et ce lion, muet et les pattes croisées, comme celui que vous avez vu autrefois [le prince de Condé malade], parut un prodige si nouveau.... , SÉV. , 18 fév. 1689
Dites-moi ce qu'il aura pensé des bâtiments, et si celui du Carcassonne [de l'évêque de Carcassonne] aura toujours les pattes croisées [s'il ne l'achèvera pas] , SÉV. , 19 juin 1689
4Patte, jeu d'écoliers, où l'on jette quelque menue monnaie contre une muraille et où l'on gagne quand il n'y a que la largeur de l'extension de la main entre les pièces des joueurs. 5Patte d'anémone, patte de renoncule, etc. la racine de ces plantes, ainsi dite parce que souvent elle approche de la figure d'une patte d'animal.
Qu'est-ce que la valeur d'une patte ou d'un oignon qu'un insecte ronge ? , J. J. ROUSS. , Hél. IV, 11 On dit plus souvent griffe. Terme forestier. Se dit quelquefois pour pied, en parlant des arbres que l'on marque en réserve ou en délivrance. Arbre marqué en patte.
6La partie sur laquelle se soutient un verre, une coupe, etc. Un verre à patte.
Un bonnet qui fut d'écarlate, Le verre d'Anchise sans patte , SCARR. , Virg. VII On dit de même : la patte d'un flambeau et d'un guéridon. Le gros bout plat d'un pain de sucre. Ouverture inférieure des instruments à vent, tels que flûte, hautbois, etc. La patte d'un hautbois.
7Morceau de fer pointu d'un bout et plat de l'autre ; par le bout pointu il se fiche dans du bois, dans du plâtre ; et par l'autre bout il sert à fixer un lambris, un châssis, etc. Pour les pattes destinées à être fichées dans du bois ou scellées dans du plâtre, plusieurs ouvriers substituent à patte le nom de patte-fiche. On les distingue en pattes-fiches à bois et pattes-fiches à plâtre. Sorte de clou dont la tête est aplatie en forme d'ovale, et percée de plusieurs trous pour l'attacher contre une planche, etc. 8Crochet de fer ou cheville de bois dont le boucher se sert pour suspendre la viande. 9Terme de menuisier. La partie mobile d'un sergent. Terme de charron. Bout de rais de roue qui entre dans le moyeu ; l'extrémité opposée est la broche. 10Terme de marine. Patte de l'ancre, triangle de fer soudé à l'extrémité de chaque bras de l'ancre ; se dit aussi de l'ancre des pontonniers. Patte d'anspec, garniture de fer que l'anspec porte à son gros bout. Patte de bouline, anneau de corde attaché par une épissure à la ralingue de chute d'une voile carrée, pour recevoir l'extrémité d'une bouline ou d'une branche de bouline. Morceau de fer plat et recourbé d'un bout, fixé de l'autre bout à un cordage : deux élingues, ainsi garnies de pattes, servent à soulever les futailles, sous les douves desquelles on engage les pattes. 11Petit instrument formé de cinq tire-lignes, qui sert à régler les livres de musique, en y faisant d'un seul coup les cinq raies. 12Terme de tailleur. Bande d'étoffe fixée par un de ses bouts à une partie d'un vêtement, et qui s'attache de l'autre à un bouton.
En Espagne, les gentilshommes de la chambre portent tous une grande clef qui sort par le manche, de la couture de la patte de leur poche droite , SAINT-SIMON , 89, 171 Petite bande d'étoffe de couleur tranchante, appliquée sur un habit d'uniforme.
13Languette qui garnit la couverture d'un portefeuille et qui sert à le fermer en s'insérant dans une bride. Partie de l'étui qui sert à le fermer et à l'ouvrir, en s'agrafant ou se boutonnant vers le milieu. 14Au plur. Nom donné autrefois aux chiffons servant à faire le papier (ainsi dit de pata, provençal moderne, et patta, crémonais, qui, en signifiant patte, signifient aussi lambeaux).
Linge vieil, vieux drapeaux, drilles et pattes sortant par les provinces... , Tarif, 18 sept. 1664
En Auvergne, où il y a beaucoup de manufactures de papier, on appelle les guenilles pattes , Dict. des arts et mét. Amst. 1767, papetier
15Terme de pêche. Pattes, tas de morues qui ont été mises au premier sel, ou qu'on laisse égoutter au sortir du lavoir. 16Patte de loup ou lissoir, instrument pour adoucir le papier raboteux. 17Nom de certaines plantes. Patte d'araignée, nom vulgaire de la nigelle de Damas. Patte de lapin, orpin velu. Patte de lièvre, trèfle des champs. Patte de lion, alchimille. 18Nom de certaines coquilles. Patte de crapaud, espèce de coquille du genre rocher. Patte de lion brûlée, espèce de pourpre. 19Nom de certains insectes. Patte étendue, espèce de bombyx. 1. La cinquième édition du Dictionnaire de l'Académie ne mettait qu'un t dans patte. 2. En général, on désigne sous le nom de patte les membres ou organes de locomotion des animaux. On dit les pieds d'un cheval, et, généralement, de tous les animaux qui ont les pattes enveloppées de cornes ; les pattes d'un chien, d'un lapin, et, en général des animaux qui n'ont pas ces parties entourées de corne. Les oiseaux, les reptiles, les insectes ont des pattes, excepté les oiseaux de proie, qui ont des serres ; les céphalopodes, des bras ; les poissons, les cétacés, les tortues marines, des nageoires. XVe s.
Fut la chutte des deux chevaliers telle, que le dit Pietois cheut le dos au sablon, et le dit messire Jaques cheut à pattes , O. DE LA MARCHE , Mém. I, p. 315, dans LACURNE
Elle lui jeta un coussin sur la teste, et le fit choir à pattes, et puis commença à rire très fort , LOUIS XI , Nouv. LIV
XVIe s.
Ils ne laissent rien où ils mettent la patte , OUDIN , Curios. franç.
Génev. piôte ; bourg. paite ; espagn. pata ; d'un radical pat qui se trouve aussi dans l'allemand Patsche, patte. PATTE. Ajoutez : 20Chez les charpentiers, instrument à lame très large et mince, servant à terminer le bois de charpente préalablement équarri. 21Patte de coq, ustensile qui sert dans la poterie. 22En sucrerie, la patte du pain de sucre, la partie sur laquelle il repose. Le sucre est moins pur dans la patte que dans la tête. Ajoutez : XIIe s.
Et quant l'os [l'armée] aproca, si saut [une ourse] geule baée, Et a en mi sa voie une mule trovée, Qui estoit de farine et de froment torsée [chargée] ; De la senestre pade li douna tel colée, Que el li a l'espaule toute del bu sevrée , li Romans d'Alixandre, p. 283
XIIIe s.
Atant [le diable] me vout [voulut] sans delaier Fichier ou cors et entaier Ses agus cros et ses grans pates , GAUTIER DE COINSY , les Miracles de la sainte Vierge, p. 114, éd. l'abbé Poquet.
XIVe s.
Avoir refait, ressoudé, rassis les ances et couvescles desdictes quartes, bire et aiguiere.... et avoir refait et forgé l'une des pates desdictes quartes (1386) , Nouv. rec. de comptes de l'argenterie des rois, par Douët-d'Arcq, p. 184