PATAUGER

Prononciation : pa-tô-jé. Le g prend un e devant a et o : pataugeant, pataugeons
Nature : v. n.

1Marcher dans une eau bourbeuse. Patauger dans la boue. 2Fig. S'embarrasser dans un raisonnement, dans une mauvaise entreprise.
Vous avez raison assurément de trouver de grandes difficultés dans le chapitre de Locke de la puissance ou de la liberté ; il avouait lui-même qu'il était comme le diable de Milton pataugeant dans le chaos , VOLT. , Lett. Helvétius, 11 sept. 1739 S'embarrasser dans ses phrases, ne pouvoir en sortir.
XIIIe s.
Il ot grant peor de noier, Si commença à patoier, Que volentiers en issist fors , Ren. 5866
Ce semble, comme pataud, une dérivation de patte. Patôcher, en normand, signifie manier grossièrement ; wallon, padgté, pagté.