PASSAGE

Prononciation : pâ-sa-j'
Nature : s. m.

1Action de passer, en parlant des personnes qui passent. Le passage de l'armée. Le passage des gens de guerre.
Nous verrons comme tout ce passage [M. de Chaulnes et sa suite passant en Provence pour aller à Rome] si près de vous se tournera , SÉV. , 11 sept. 1689
Alexandre.... dompta tous les pays qu'il trouva sur son passage , BOSSUET , Hist. III, 5
Leur passage [des Romains en Sicile] et le secours donné à ceux de Messine est comme le premier pas qui devait les conduire un jour à ce haut point de gloire et de grandeur.... , ROLLIN , Hist. anc. Oeuv. t. I, p. 308, dans POUGENS Action de passer, en parlant du lieu par où l'on passe. Le passage du pont.
Je ne comprends point le passage du Rhin à la nage ; se jeter dedans à cheval, comme des chiens après un cerf, et n'être ni noyé, ni assommé en abordant, tout cela passe tellement mon imagination que la tête m'en tourne , SÉV. , à Bussy, 19 juin 1672
Voilà qui est extraordinaire, des cavaliers dans ce village-ci ! ce n'est point un passage de troupes , DANCOURT , Vacances, SC. 5
Tel fut ce passage du Rhin, action éclatante et unique, célébrée alors comme un des grands événements qui dussent occuper la mémoire des hommes , VOLT. , Louis XIV, 10
Je vous demande pardon d'avoir dit qu'il y avait quarante à cinquante pas à nager au passage du Rhin ; il n'y en a que douze ; Pellisson même le dit ; j'ai vu une femme qui a passé vingt fois le Rhin sur son cheval en cet endroit, pour frauder la douane de cet épouvantable fort de Tholus , VOLT. , Lett. Hénault, 1er février, 1752
Le passage du Rhin en 1672, passage tant célébré, quoiqu'assez peu digne de l'être , D'ALEMB. , Éloges, Régn. Desmarais.
Cette route est d'un grand passage, elle est très fréquentée. Terme militaire. Passage de défilé, passage de fossé, passage de lignes, nom des différentes évolutions pratiquées pour passer dans un défilé, traverser un fossé, etc.
2Il se dit des animaux qui changent de lieu en certaines saisons. Le passage des ramiers, des bécasses. Le passage des harengs. Oiseau de passage, oiseau qui passe en certaine saison d'un pays dans un autre. Fig. Oiseau de passage, personne qui n'est en quelque lieu que pour peu de temps. Poissons de passage, ceux qui ne paraissent dans certains parages que dans des saisons déterminées. Fig. De passage, qui arrive à son tour.
Sur le trône heureux des amours, Tous les plaisirs sont de passage , VOLT. , Ép. 68
Fig. De passage, provisoire.
L'armée fit quelques camps de passage, et prit enfin celui de Leck , SAINT-SIMON , 11, 131
Fig. Qui ne dure pas, qui passe aussitôt.
Saisir.... Comme un rapide éclair un bonheur de passage , P. LEBRUN , le Cid d'Andal. II, 3
Fig. De passage, par passade.
L'indulgence, lui disais-je, que vous avez pour toutes mes intrigues de passage ne peut venir que de votre indifférence , DUCLOS , Oeuv. t. VIII, p. 185
3Moment de passer. Son passage fut court. Nous guettons son passage.
Mais, Zaïre, je puis l'attendre à son passage , RAC. , Bajaz. I, 4
4Voie par où l'on passe. Il passe bien du monde par là, c'est un grand passage.
Au milieu de tous trois je me faisais passage , CORN. , le Ment. II, 5
Un bras seul à nous trois nous ferme le passage , CORN. , Oedipe, IV, 2
Le trop superbe équipage Peut souvent en un passage Causer du retardement , LA FONT. , Fabl. IV, 6
Ses eaux [de Babylone] furent desséchées pour donner passage à son vainqueur , BOSSUET , Hist. II, 4
Il [Cyrus] s'y ouvrit [par l'Euphrate] des deux côtés de la ville le passage.... , BOSSUET , ib. III, 4
Des paveurs en ce lieu me bouchent le passage , BOILEAU , Sat. VI
Au milieu de l'orage Un ais sur deux pavés forme un étroit passage , BOILEAU , ib.
Il me parut que le parti le plus assuré était de s'emparer promptement de certains passages dans les montagnes qui étaient mal gardés , FÉN. , Tél. X
Savari, son interprète [de Charles XII], homme adroit et entreprenant, porte sa lettre à Andrinople, malgré la sévérité avec laquelle le grand visir faisait garder les passages , VOLT. , Charles XII, 6
Du camp des Sarrasins il connaît les passages , VOLT. , Tanc. II, 1
Ce Magellan était un Portugais auquel on avait refusé une augmentation de paye de six écus ; ce refus le détermina à servir l'Espagne et à chercher un passage par l'Amérique pour aller partager les possessions des Portugais en Asie , VOLT. , Moeurs, 149
Je suis très persuadé qu'on tenterait vainement d'aller au delà du 82e ou 83e degré, et que, si le passage par le nord est possible, ce ne peut être qu'en prenant la route de la baie d'Hudson , BUFF. , Add. théor. terr. t. XII, p. 493
Ce fut Cabot qui le premier eut l'idée d'un passage par le nord-ouest à la mer du Sud , RAYNAL , Hist. phil. XVII, 7 Fig. Il me trouvera sur son passage, se dit par menace de quelqu'un à qui l'on se propose de faire obstacle. Au passage, dans le lieu où passe la personne dont il s'agit.
Je vois voler partout les coeurs à mon passage , RAC. , Brit. IV, 3
Je ne suis point surpris du nombre des sonnets faits à votre louange ; ce sont des fleurs qu'on jette partout sur votre passage , VOLT. , Lett. Campi, 1774
Je pars à pied modestement, Quand de bons vivants au passage M'offrent un déjeuner charmant , BÉRANG. , Hab. de cour.
Fig.
Guettant à propos les fautes au passage , RÉGNIER , Sat. XI
En tous lieux les chagrins m'attendent au passage , BOILEAU , Ép. VI
5À Paris et dans quelques grandes villes, galerie couverte où ne passent que les piétons. Passage éclairé au gaz. Un passage couvert d'un vitrage. On appelle aussi passages à Paris des rues découvertes et où passent les voitures (passages Violet, Saunier, etc.), mais que l'autorité administrative n'a pas classées au nombre des voies publiques, et dont elle laisse l'entretien à la charge des propriétaires, qui doivent les clore la nuit, etc. ; ce sont des rues privées. 6Terme d'architecture. Dégagement entre deux pièces ; corridor court et étroit. 7Action de passer, sur un navire, d'un lieu à un autre ; voyage au delà des mers. Il peut facilement trouver un bon et sûr passage pour l'Amérique. Un brick américain me donna passage à son bord.
En 1692, le roi fit, à la prière du roi d'Angleterre, le dessein d'une descente en Angleterre.... l'infanterie devait s'embarquer à la Hogue et la cavalerie au Havre ; M. de Tourville devait assurer le passage et la descente , VILLETTE , Mém. dans JAL
Mais pauvre, et n'ayant rien pour payer mon passage, Ils m'ont, je ne sais où, jeté sur le rivage , A. CHÉN. , Idylles, l'Aveugle. Passage de la ligne, instant où un bâtiment traverse la ligne équinoxiale. On dit aussi le passage des tropiques. Ces passages donnent lieu à des cérémonies burlesques. Embarquement, sur un navire, d'un individu qui ne fait pas partie de l'équipage, qui paye un prix convenu pour être transporté au lieu de la destination, et qui, pour cela, prend la dénomination de passager. Temps que dure une traversée sur mer, d'un port à un autre.
8Droit qu'on paye pour passer sur un pont, sous un pont, etc. Payer son passage. Ce passage de pont appartient à une compagnie. Bateaux de passage, ceux qui servent à transporter des passagers du bord d'une rivière à l'autre, ou qui font d'autres trajets de ce genre. 9Terme de jurisprudence. Droit de passer sur la propriété d'autrui. Passage de servitude, liberté de passage dont on jouit sur l'héritage d'autrui par convention ou prescription. Passage de souffrance, celui qu'on est obligé de souffrir sur son fonds en vertu d'un titre. 10Terme d'astronomie. Le moment où un astre est interposé entre l'oeil d'un observateur et d'autres corps fixes ou mobiles auxquels il rapporte sa position.
Il [M. Halley] avait rapporté plusieurs autres observations de l'île Sainte-Hélène, et principalement celle du passage de Mercure sur le disque du soleil , MAIRAN , Éloges, Halley.
L'abbé Chappe a observé le passage de Vénus sur le soleil à Tobolsk, vers le 58e degré, sur le terrain le plus froid et sous le ciel le plus nébuleux , VOLT. , Lett. Bailly, 9 fév. 1776 Passage du méridien, moment où un astre est le plus élevé et à distance égale de l'orient et de l'occident.
11Terme de manége. Pas relevé et cadencé, plus raccourci que le trot, diminutif de piaffer ; c'est un air bas. Passage des sangles, partie de la région costale située en arrière des coudes et où passe la sangle de la selle. 12Point de passage, se dit quelquefois pour col de montagne. Terme de chemin de fer. Passage de niveau ou à niveau, endroit où un chemin de fer rencontre un chemin ordinaire, lorsque la différence de niveau n'est pas assez considérable pour nécessiter un pont. 13Passage des poudres, service organisé sur un bâtiment de guerre pour que les gargousses soient délivrées des soutes et portées aux chargeurs des bouches à feu. 14Terme d'imprimerie. Espace au travers duquel le tympan passe sous la platine. 15Fig. Il se dit de ce que l'on compare à l'action de passer.
Je puis donner passage à mes tristes soupirs , CORN. , Cid, III, 3
M. d'Harouys est très affligé, mais il me mande que la joie de votre accouchement et la naissance de votre fils se sont fait un passage au travers de sa tristesse ; et je l'assure aussi, en récompense, que sa tristesse s'est fait un passage au travers de ma joie , SÉV. , 9 déc. 1671
Elle [une dame cherchant à enlever le roi à Mme de Montespan] ouvrirait les chemins de l'infidélité, et ne servirait que comme d'un passage pour aller à d'autres plus jeunes et plus ragoûtantes , SÉV. , 30 sept. 1676
D'un geste menaçant, d'un oeil brûlant de rage, Dans le sein l'un de l'autre ils cherchent un passage , RAC. , Théb. v, 3
Je demeurai sans voix, et n'en repris l'usage Que par mille sanglots qui se firent passage , RAC. , Iphig. I, 1
Si vous vivez dans la justice, vous mourrez dans la paix et dans la confiance du juste, et votre mort ne sera qu'un passage à la bienheureuse immortalité , MASS. , Av. Mort du péch.
Ô ciel ! par quel ravage Les ans sur son front pâle ont marqué leur passage ! , C. DELAV. , Paria, III, 4
16Fig. Transition. Le passage du jour à la nuit. Le passage d'un ton, d'un mode à un autre.
Alors, les passages de l'obscurité à l'ombre, de l'ombre à la lumière, de la lumière au grand éclat, sont si doux, si touchants , DIDER. , Essai sur la peinture, ch. 3
Les jeunes gens, dans la fougue d'une imagination pleine de force, négligent trop cette règle importante ; pourvu qu'ils excitent du tumulte sur la scène et qu'ils forment des tableaux frappants, ils s'inquiètent peu des liaisons, des gradations et des passages , MARM. , Oeuv. t. IX, p. 292
M. de Lacépède.... en disant que les salamandres faisaient le passage des lézards aux grenouilles.... , BRONGNIART , Instit. Mém. scienc. phys. et math. sav. étrang. t. I, p. 597 Terme de peinture. Succession graduée des nuances d'une couleur, depuis la plus foncée jusqu'à la plus légère ; succession des ombres depuis la plus forte jusqu'à la plus claire, jusqu'au clair lui-même.
[Dans un portrait] point de nuances, point de passages, nulles teintes dans les chairs , DIDER. , Salon de 1767, t. IX, p. 36, éd. 1821
Terme de géologie. Forme intermédiaire entre une roche et une autre.
On peut, tant par l'observation que par l'analogie, suivre tous les passages et saisir les nuances entre le grès, la pierre à fusil et l'agate , BUFF. , Min. t. VII, p. 265
17Fig. Changements qui se font dans les situations.
La république de Marseille n'éprouva jamais ces grands passages de l'abaissement à la grandeur , MONTESQ. , Esp. VIII, 4
J'avoue que la transformation totale du gouvernement par rapport aux finances cause un ébranlement actuel qui blesse un certain nombre de gens dans le passage , Lett. sur le nouv. syst. de fin. dans DESFONTAINES Droit de passage, la somme que payaient, au profit de l'ordre, ceux qui, sortis d'un ordre religieux, étaient reçus dans celui de Malte, ou dans quelques autres ordres religieux ou militaires.
18Fig. Changement de disposition de l'âme.
Tous mes moments ne sont qu'un éternel passage De la crainte à l'espoir, de l'espoir à la rage , RAC. , Bérén. v, 4
Le plaisir n'est pour lui qu'un passage au dégoût , BERNIS , Relig. veng. X
Ce passage inouï du courroux aux bontés , VOLT. , Pélopid. IV, 5
Rien n'est moins surprenant que le passage de la méchanceté à l'abjection , J. J. ROUSS. , 2e dial.
19Il se dit d'une chose de peu de durée.
Votre image N'avait dans son esprit pu faire qu'un passage, Pour ne vous avoir vu que durant un moment , MOL. , l'Ét. IV, 1
Chacun veut de la vie embellir le passage , GILB. , Le 18e siècle. La vie n'est qu'un passage, c'est-à-dire elle est courte.
20Fig. Mort.
Un coup de cloche ne fit venir que d'inutiles témoins de son passage , BOSSUET , Lett. quiét. 413
Par ces admirables pratiques, cette princesse est venue à sa dernière heure, sans qu'elle eût besoin d'apporter à ce terrible passage une autre préparation que celle de sa sainte vie , BOSSUET , Marie-Thér.
La religion seule a des secrets pour ce terrible passage , STAËL , Corinne, XX, 5
[Le crucifix] Aux lèvres du mourant collé dans l'agonie, Comme un dernier ami, Pour éclaircir l'horreur de cet étroit passage, Pour relever vers Dieu son regard abattu , LAMART. , Méd. II, 22
21Fig. Ce qui est comparé à un lieu par où l'on passe difficilement ; embarras (sens peu usité).
La courtoisie de cet adversaire me jette dans un passage assez difficile et capable d'attirer sur moi l'envie et la jalousie de plusieurs , DESC. , Rép. aux 1res object. 5
22Fig. Citation d'un auteur, d'un ouvrage.
Dans un passage que je rapporte de Lessius , PASC. , Prov. XI
Il est singulier de voir comment il échappe aux passages qui le pressent de toutes parts , MONTESQUIEU , Esp. XXX, 25
La proclamation de Napoléon venait d'être lue ; on s'en répétait à voix basse les passages les plus remarquables, et le génie des conquêtes enflammait notre imagination , SÉGUR , Hist. de Nap. IV, 2
23Terme de musique. Se dit d'une portion de chant, d'une ou de plusieurs phrases. Ce passage est charmant. Ornement qu'on ajoute à un trait de chant.
Un savetier chantait du matin jusqu'au soir, C'était merveilles de le voir ; Merveilles de l'ouïr, il faisait des passages.... , LA FONT. , Fabl. VIII, 2
Notes de passage, celles par lesquelles on remplit les degrés disjoints pour les franchir avec plus de grâce et qui n'appartiennent point à l'harmonie.
24Se dit, au trictrac, d'une flèche vide de l'adversaire par laquelle on peut passer une dame au retour. Passage ouvert, par opposition à passage fermé, qui s'emploie lorsqu'il y a deux dames sur la flèche. Se dit aussi d'une flèche sur laquelle il n'y a qu'une dame. 25Préparation que l'on donne aux peaux en les passant dans différentes drogues, afin de les adoucir. XIe s.
Sel [si je le] puis trover à port ne à passage , Ch. de Rol. LI
XIIe s.
Bien se defendent à cet estroit passage , Ronc. p. 65
Sire, fait il, ne vieng passage demander , Th. le mart. 123
XIIIe s.
Joffrois de Ville-Hardoin fu meüs de la terre de Surie avec celui passage qui venus estoit en Constantinoble , VILLEH. , CXXXIII
Li avoirs fu porchaciés par l'ost, e assés i ot de ceus qui ne porent leur passage paier , VILLEH. , XXXIV
Sire, ce n'est mie giex [jeu], Ains est moult pesans ouvrages De bien guaitier deus passages , Bibl. des ch. 4e série, t. IV, p. 30
Et ses chevaus [son cheval] Qui moult tost l'enmaine au passage [de la mort] , Lai du conseil
XIVe s.
Je [Charles le Bel] laisse à la Terre sainte 50 mille livres à payer et delivrer quant passage general se fera ; et est mon entente que se le passage se faisoit en mon vivant, de y aler en ma personne , DU CANGE , passagium.
Le port, c'est à savoir le passaige de la Saone , DU CANGE , ib.
XVIe s.
Le passage de la mort à la vie , MONT. , I, 84
Chrysippes mesloit à ses livres, non les passages seulement, mais des ouvrages entiers d'autres aucteurs , MONT. , I, 156
Il estoit commis à deffendre certain passage du Peloponnese contre les Arcadiens , MONT. , I, 243
Ilz luy demanderent tribut et salaire pour luy donner passage par leurs terres , AMYOT , Sertor. 9
Cet attendrissement se fait par bouillir dans l'eau claire, jusques à ce que, le fruit devenu mol, une espingle mise dans une piece d'icelui ne la puisse comme rien tenir enlevée en haut, ains, par sa propre pesanteur, s'eschappe de l'espingle, ce qu'en termes de l'art de confire s'appelle, faire le passage , O. DE SERRES , 851
Passer ; bourg. passeige ; wallon, passeg ; prov. passatge ; espagn. pasage ; port. passagem ; ital. passaggio PASSAGE. 10Ajoutez : Lunette des passages, nom donné quelquefois à la lunette méridienne. 26
En Normandie, barrière fixe, facile à enjamber, qui permet de passer d'un herbage dans un autre, d'une prairie dans une autre prairie , DELBOULLE , Gloss. de la vallée d'Yères, le Havre, 1876, p. 253
27Faire passage à, amener à.
La coutume de vivre, plus forte que loi du monde, nous fait bien passage à des choses qui n'ont point de loi , MALH. , Lexique, éd. L. Lalanne