PARAFFINE

Prononciation : pa-ra-ffi-n'
Nature : s. f.

Terme de chimie. Substance solide, blanche, tirée des schistes bitumineux et formée exclusivement de carbone et d'hydrogène dans les proportions convenables pour donner une flamme bien éclairante.
Il n'y a pas vingt ans, on se montrait dans les laboratoires de chimie une substance curieuse, blanche et nacrée, à laquelle on avait donné le nom de paraffine, en raison de son peu d'affinité pour les autres corps (du latin parum affinis) ; découverte en 1831 dans les produits de la distillation de la houille par Reichenbach, cette substance resta sans emploi jusqu'au jour où Sellègue en confectionna des bougies , CH. MARTIN , Monit. univ. 28 juin 1867, p. 828, 4e col. Adj.
La société dite de la lumière paraffine , CH. MARTIN , ib.
PARAFFINE. Ajoutez : Paraffine native, voy. CÉRÉSINE au Supplément.