PALE

Prononciation : pa-l'
Nature : s. f.

1Terme de marine. Le plat de l'aviron, la partie plate de la rame qui entre dans l'eau. 2Par extension, synonyme de vanne d'étang, et d'aube de roue d'un bateau à vapeur. 3Planche terminée en pointe, qui sert à faire des palissades. 4Nom d'un grand oiseau, qui se nomme autrement cuiller, parce qu'il a le bec rond et large à l'extrémité. XIVe s.
Mais ensi qu'il nagoient à pales et à crois.... , Baud. de Seb. 29
XVIe s.
Ceux de dedans avoient fait enfler l'eau par le moien des moulins, aiant mis toutes les pales et puis les aiant ouvertes deux heures avant le coup , D'AUB. , Hist. I, 290
Pics, pales et instrumens necessaires pour 700 pionniers , D'AUB. , ib. III, 88
Fusées en canon, palles et lances à feu , RAB. , Sciomachie.
On poulce de la main destre pourtoyt un groz et large anneau d'argent, en la palle duquel estoyt enchassée une bien grande crapauldine , RAB. , Pant. IV, 16
Comme on oit [entend] dans un bois, Près le bord de la mer, une confuse voix Des palles et butors.... , RONSARD , 842
Lat. pala, pelle (voy. PELLE). Carton carré garni de toile blanche, qui se met sur le calice pendant la messe.
Avec la pale et le purificatoire que vous m'avez envoyés , BOSSUET , Lett. Corn. 66
Lat. palla, manteau, tenture. Bossuet écrivait palle, étymologiquement. 1Qui a perdu sa couleur vive et animée, en parlant du visage et de la peau.
Un très insupportable bruit à ceux qui naviguent de nuit, Le rendait pâle comme un linge , SCARRON , Virg. V
Lemaire, parfumeur, qui était un des conjurés, courut chez moi, pâle comme un mort, et tremblant comme la feuille , RETZ , Mém. liv. IV, t. III, p. 354, dans POUGENS
La princesse d'Harcourt, pâle [elle n'avait pas de rouge] comme le commandeur de la comédie [dans Don Juan, de Molière] , SÉV. , 12 janv. 1674
Soit qu'il fasse au conseil courir les sénateurs, D'un tyran soupçonneux pâles adulateurs , BOILEAU , Art p. II
.... Cet air sombre et sévère, Et ce visage enfin plus pâle qu'un rentier à l'aspect d'un arrêt qui retranche un quartier , BOILEAU , Sat. III
Quel surcroît de vengeance et de douceur nouvelle De le montrer bientôt pâle et mort devant elle ! , RAC. , Bajaz. IV, 5
Minos juge aux enfers tous les pâles humains , RAC. , Phèdre, IV, 1
Je l'ai trouvé couvert d'une affreuse poussière, Revêtu de lambeaux, tout pâle ; mais son oeil Conservait sous la cendre encor le même orgueil , RAC. , Esther, II, 1
Pluton était sur son trône d'ébène ; son visage était pâle et sévère , FÉN. , Tél. XVIII
Au pied du trône [de Pluton] était la Mort, pâle et dévorante , FÉN. , ib.
Sitôt qu'il me vit, il vint se jeter à mes pieds ; il était plus pâle que la mort , LESAGE , Guzm. d'Alf. IV, 3
Et le feu des éclairs et l'abîme des flots Montraient partout la mort aux pâles matelots , VOLT. , Henr. I
Il tient l'urne terrible en ses fatales mains, Et juge sans retour tous les pâles humains , DELILLE , Én. IV
Plus pâle que la pâle automne, Tu t'inclines vers le tombeau , MILLEVOYE , la Chute des feuilles. Les pâles ombres, les âmes des morts. Pâles couleurs, chlorose, affection dans laquelle la peau est décolorée. Fig.
Je vous conjure, ma chère Pauline, de ne pas tant tourner votre esprit du côté des choses frivoles, que vous n'en conserviez pour les solides ; autrement votre goût aurait les pâles couleurs , SÉV. , 16 nov. 1689
2Qui est peu coloré.
En même temps je vis paraître un cheval pâle ; et celui qui était monté dessus s'appelait la Mort , SACI , Bible, Apocalypse, VI, 8 Roses pâles, les roses ordinaires, par opposition à celles de Provins, qui sont d'un rouge foncé.
3En parlant des corps lumineux, qui ne répand qu'une lumière terne et blafarde. Le soleil est bien pâle aujourd'hui.
Quelle pâle lumière Dissipe ces horreurs, et frappe ma paupière ? , CORN. , Médée, IV, 5
Ce n'étaient plus de pâles étincelles d'un feu mourant , MARMONTEL , Mém. III
4Par extension, faible de couleur. Un bleu pâle. Un jaune pâle. Fig.
Ma vie est sans couleur, et mes pâles journées M'offrent de longs ennuis l'enchaînement certain, Lugubres comme un soir qui n'eut pas de matin , M. J. CHÉN. , la Promenade.
La foi.... Jette un rayon d'espoir sur mon pâle avenir , LAMART. , Méd. I, 18
5Fig. En termes de littérature, qui est sans couleur, sans brillant. Un style pâle. PÂLE, BLÊME. Ces deux termes sont très voisins. La première nuance est que blême n'est synonyme de pâle que quant à la teinte de la peau. La seconde, c'est que blême indique quelque chose de plus marqué que pâle : un homme blême de crainte est plus décoloré qu'un homme pâle de crainte. Quand la Fontaine a dit les Parques blêmes, il a marqué plus expressément la pâleur de ces déesses infernales. XIe s.
Teint [il] fut et pers, descoloret et pale , Ch. de Rol. CXLVI
XIIIe s.
Li chevaliers la [dame] regarda au vis [visage], Si la vit moult palle et descolorée , QUESNES , Romancero, p. 107
Delez le trou de cele grange Vi une vision moult male, Par qoi vos me veez si pale , Ren. 1430
En plusors sens seras destrois, Une heure chaus, une autre frois, Vermaus [vermeil] une hore, une autre pales , la Rose, 2289
XVIe s.
Mais bien, dit-il, craindroyje plus tost ces pasles et maigres , AMYOT , Anton. 15
Non pas que j'aie espoir qu'une pudique honte Vos pasles fronts de chiens honteusement surmonte ; La honte se perdit, vostre coeur fut taché De la pasle impudence, en aimant le peché , D'AUB. , Tragiques, Princes.
Ital. pallido ; du lat. pallidus ; comparez le sanscrit palita, gris, le grec, gris.