PAILLASSE

Prononciation : pa-lla-s', ll mouillées, et non pa-ya-s'
Nature : s. f.

1Amas de paille enfermée dans une toile, dont on garnit les lits.
Ses réflexions sur cette mort [de l'amiral Bing] sont bien justes et bien belles ; je crois, comme vous, qu'il est fort égal de mourir sur un échafaud ou sur une paillasse, pourvu que ce soit à quatre-vingt-dix ans , VOLT. , Lett. Schomberg, 31 oct. 1769 Mettre sur la paillasse, mettre un moribond sur la paillasse tirée du lit ; ce qui était autrefois une habitude en signe d'humilité.
Il fut mis sur la paillasse avec toute la contenance d'un mort , SÉV. , 456
Serviteur à la paillasse, s'est dit autrefois pour signifier qu'on quittait le service militaire où il fallait coucher sur la paillasse. Être de paillasse, s'est dit pour être de garde.
En entrant [au Louvre], je trouvai un des gardes du corps du roi, nommé la Barre, qui était maréchal de logis des Suisses, qui était de paillasse cette nuit-là.... , BASSOMP. , Mém. t. II, p. 94, dans LACURNE
2La toile elle-même qui contient cette paille. Cette paillasse est trop petite. Fig. et populairement. Crever la paillasse à quelqu'un, le tuer d'un coup d'arme tranchante dans le ventre. 3Tout massif établi sur un plancher pour recevoir les eaux qu'on pourrait répandre. Massif sur lequel les distillateurs élèvent leurs fourneaux. Dans une cuisine, construction peu élevée qui sert à recevoir du charbon allumé pour faire griller les viandes et chauffer les chaudières ; le dessus d'un fourneau. XVIe s.
Quand il entr'oyoit quelque bruit Des rats qui rongeoient ma paillasse.... , DU BELLAY , VII, 4, verso.
L'aultre qu'on avoit couché, sur le point de rendre sa vie, le long du foyer sur une paillasse , MONT. , I, 296
Paille ; prov. palhassa, chaume, litière ; port. palhaça ; ital. pagliaccia. 1Bateleur qui contrefait gauchement les tours de force qu'il voit faire.
Elle [Mme Favart, à l'agonie, ayant auprès d'elle un voisin dans un accoutrement grotesque] se mit à sourire et dit qu'elle avait cru voir le paillasse de la mort , GRIMM , Corresp. 2e part. t. II, p. 230
Pierrots et paillasses Charment sur les places Le peuple ébahi , BÉRANG. , Cocagne. Fig. et familièrement. Ce n'est qu'un paillasse, c'est un homme sans consistance. Fig. À ton tour, paillasse, se dit quand on voit un homme prêt à faire quelque jonglerie, quelque bassesse à la suite des autres, surtout dans la carrière politique.
2Fig. Il se dit des hommes politiques qui donnent la comédie par leurs changements d'opinions.
Saute pas à demi, Paillasse, mon ami, Saute pour tout le monde , BÉRANG. , Paillasse.
Paillasse 1 ; ces bateleurs étant ordinairement habillés d'une toile à paillasse ou à matelas.