OUVERTURE

Prononciation : ou-vèr-tu-r'
Nature : s. f.

1Fente, trou, espace vide dans un corps. L'eau et l'air s'insinuent par les plus petites ouvertures.
Cyrus se fait une ouverture dans Babylone , BOSSUET , Hist. II, 4
Suivant Gemelli Carreri.... l'on peut compter plus de dix mille ouvertures de mines, dans un espace de six lieues autour de Santa-Cruz , BUFF. , Min. t. V, p. 53
Je ne parle pas encore de ces larges ouvertures, de ces énormes coupures qu'on trouve dans les rochers et dans les montagnes ; elles ont été produites par de grands affaissements , BUFF. , Hist. nat. 2e disc. Oeuv. t. I, p. 158, dans POUGENS. Fig.
Les prières ne trouvaient aucune ouverture pour entrer dans son coeur , FÉN. , Tél. XI
2Terme d'architecture. Portes, fenêtres, croisées, etc. Ce bâtiment a trop d'ouvertures. Terme de maçonnerie. Ouverture plate, celle qui est au haut d'une coupole pour éclairer un escalier. Grandeur de la baie d'une porte, d'une fenêtre. Cette porte n'a pas assez d'ouverture, a trop d'ouverture. 3Terme de géométrie. Écartement de deux lignes qui forment un angle.
Le sens de la vue n'a pour juger la grandeur des objets et leur distance qu'une même mesure, savoir l'ouverture de l'angle qu'ils font dans notre oeil , J. J. ROUSS. , Émile, II En un sens analogue, l'ouverture d'un compas, l'écartement plus ou moins grand de ses deux branches.
4Terme de dioptrique. La surface plus ou moins grande que les verres de lunettes présentent aux rayons de la lumière. L'ouverture de l'oculaire, de l'objectif. 5Terme militaire. Ouverture des colonnes, espace qui est entre chaque colonne d'une armée ou d'une escadre. 6Terme de danse. Ouverture de jambes, mouvement agile et gracieux que fait une jambe pendant qu'on se tient en équilibre sur l'autre. 7Terme de marine. Espace libre entre deux terres. Le plus grand écartement dans un vaisseau en construction. 8Entrée. L'ouverture d'un port.
Les îles Orcades forment une partie de son ouverture [d'un grand golfe], et semblent être dirigées comme si elles étaient une continuation des montagnes de la Norwége , BUFF. , Hist. nat. Preuv. théor. terr. Oeuv. t. II, p. 103 Faire l'ouverture d'un port, en permettre l'entrée.
9Action d'ouvrir. L'ouverture d'une fosse, d'un coffre. L'ouverture d'une lettre, d'un testament.
Je vous rends mille grâces de l'honneur de votre souvenir, de tous les pâtés que vous m'avez jamais donnés, et du dernier que je viens de recevoir ; l'ouverture s'en fera aujourd'hui entre messieurs de Vivonne, de Matha, d'Elbène, de Châtillon et moi , SCARR. , Lett. Oeuv. t. I, p. 262 À l'ouverture du livre, en ouvrant le livre au hasard. L'ouverture d'un corps, action d'inciser un corps mort pour en examiner les parties intérieures.
Ce ne sera que demain que je commencerai à travailler ; si vous voulez me faire la grâce de vous trouver à l'ouverture, vous entendrez un petit discours qui, je crois, ne sera pas fort commun , HAUTEROCHE , Crisp. médec. II, 9
Terme de guerre. L'ouverture de la tranchée, le premier travail pour creuser la tranchée. Terme de physique. Se dit des fils électriques que l'on rapproche pour ouvrir la voie aux courants d'électricité, par opposition à fermeture, quand on écarte les fils pour leur fermer la voie.
10Fig. Commencement. L'ouverture des chambres, de la campagne, des vendanges, de la chasse, des cours de la Sorbonne, etc.
C'était une grande joie de me voir aux états, où je ne fus de ma vie, je n'ai pas voulu en voir l'ouverture, c'était trop matin , SÉV. , 5 août 1671
L'ouverture de la guerre et de la campagne se fit par le siége de Chio , ROLLIN , Hist. anc. Oeuv. t. V, p. 492, dans POUGENS
Deux ans après sa naissance [de M. Fagon], c'est-à-dire en 1640, M. de la Brosse fit l'ouverture du jardin royal pour la démonstration publique des plantes , FONTEN. , Fagon.
Les légats et l'archevêque de Trente commencent par accorder trois ans et cent soixante jours de délivrance de purgatoire à quiconque se trouvera dans la ville à l'ouverture du concile , VOLT. , Moeurs, 172
L'ouverture du parlement est un moment intéressant , D'ALEMB. , Lett. au roi de Prusse, 27 nov. 1777 Il se dit aussi de l'exposition d'une pièce de théâtre.
La protase, où doit se faire la proposition et l'ouverture du sujet , CORN. , 1er disc.
L'ouverture d'un cours, se dit aussi de la création d'un enseignement. Le ministre a autorisé l'ouverture d'un cours d'économie politique.
11Terme de musique. Symphonie ou morceau instrumental qui précède un opéra, un oratorio, une ode-symphonie. Les ouvertures d'Iphigénie en Aulide de Gluck, de la Flûte enchantée de Mozart, de Guillaume Tell de Rossini, sont justement célèbres.
Qu'est-ce qu'une ouverture ? c'est la pièce de musique qui commence un opéra et qui doit préparer l'auditeur à ce qu'il va entendre , D'ALEMB. , Lib. de la mus. Oeuv. t. III, p. 406, dans POUGENS
12En jurisprudence, il y a ouverture à la substitution, la substitution commence d'avoir lieu pour quelqu'un. L'ouverture d'une succession, le moment où les biens d'un défunt sont dévolus à ses héritiers. Ouverture de faillite, l'époque à partir de laquelle le débiteur est déclaré en faillite.
L'ouverture de la faillite est déclarée par le tribunal de commerce , Code de comm. art. 441
Il y a ouverture à cassation, à requête civile, il y a lieu de se pourvoir par cassation, par requête civile. Ouverture de requête, les moyens qui servent de fondement à la requête civile. Terme féodal. Ouverture de fief, se disait lorsqu'il y avait mutation de seigneur ou de vassal ; et ouverture de rachat, quand le rachat était dû au seigneur.
13Fig. Premières propositions relatives à quelque affaire.
Aspar vient, faites-lui, ma soeur, quelque ouverture , CORN. , Pulch. I, 3
Jonathas, en ayant été averti, lui envoya des ambassadeurs pour faire la paix avec lui, et lui offrir de lui rendre les prisonniers ; Bacchide reçut favorablement cette ouverture , SACI , Bible, Machab. I, IX, 70, 71
S'il faut faire à la cour pour vous quelque ouverture, On sait qu'auprès du roi je fais quelque figure , MOL. , Mis. I, 2
Il [Hircan] fit faire au roi des ouvertures de paix , ROLLIN , Hist. anc. Oeuv. t. IX, p. 359, dans POUGENS
14Expédient, voie, occasion.
Sitôt que la mort de son rival fait quelque ouverture à son espérance , CORN. , Hor. Examen.
Le roi [Charles Ier] n'avait point donné d'ouverture ni de prétexte aux excès sacriléges dont nous abhorrons la mémoire , BOSSUET , Reine d'Anglet.
Il n'eût pas vu la moindre ouverture à s'établir parmi nous , BOSSUET , Var. 15
Je ne le dis pas de moi-même : c'est un saint évêque d'Orient qui m'a donné ouverture à cette pensée , BOSSUET , Serm. pour une profess. prêché le jour de l'Épiph. II.
Combien de projets a-t-il faits ? combien d'ouvertures a-t-il données ? , FLÉCH. , Lam.
Pour trouver des expédients et des ouvertures dans les affaires , FLÉCH. , le Tellier
Quelques-uns ont cru trouver de la conformité entre des paroles caraïbes et des mots hébreux, et n'ont pas manqué de suivre une si belle ouverture , VOLT. , Moeurs, 145
Dès qu'on vous offre de loin la moindre petite ouverture pour faire du bien, vous saisissez la chose avec un acharnement qui n'a point d'exemple , FLÉCH. , lett. à la duch. de Choiseul, 20 août 1770
15Ouverture s'est dit pour opinion.
Le président le Bailleul [dans le procès du duc de la Valette] pensa s'échauder, disant qu'il était de l'ouverture de M. le Cardinal ; M. le Chancelier lui dit : M. le Cardinal n'a pas opiné. Sa réponse fut : je le sais bien, aussi n'ai-je parlé que de l'ouverture et non pas de l'avis , MONTRÉSOR , Mém. t. II, p. 270, dans LACURNE
16Aveu, confidence.
Je m'en vais trouver Mopse, et lui faire ouverture De l'amour que sa nièce et toi vous vous portez , MOL. , Mélic. II, 5
J'en avais fait à sa mère quelque peu d'ouverture , MOL. , l'Avare, IV, 3
Les ouvertures qu'il en faudrait faire à un conducteur sacré, seraient amères , MASS. , Confér. Communion.
17Ouverture de coeur, franchise, sincérité.
Il ne paraît personne avec qui elle [Cléopatre] ait plus d'ouverture de coeur qu'avec cette Charmion , CORN. , Poly. Examen.
Avec la même sincérité et la même ouverture de coeur que s'il parlait à Jésus-Christ dont le prêtre tient la place , PASC. , Prov. X
Je trouvais si peu de douceur, d'ouverture de coeur, de franchise, dans le commerce même de mes amis, que, rebuté de cette vie tumultueuse, je commençais à soupirer ardemment après le séjour de la campagne , J. J. ROUSS. , Confess. VIII Absolument. Inclination, propension, complaisance.
Celles qui auront de l'ouverture pour vous , BOSSUET , Lett. abb. 114
Il faut éprouver le directeur en le consultant, pour voir si on pourra avoir l'ouverture qui est nécessaire, et si on trouvera en lui tout ce qu'on a besoin d'y trouver , FÉN. , t. XVII, p. 537
18Ouverture d'esprit, facilité à comprendre, à inventer, à imaginer.
Le P. Loup, jésuite, habile mathématicien, trouvant beaucoup d'ouverture d'esprit à cet aîné, dont nous parlons, lui apprit les éléments de géométrie , FONTEN. , de Lafaye.
Il [le fils du czar Pierre] n'était pas né sans ouverture d'esprit ; il parlait et écrivait bien l'allemand , VOLT. , Russie, II, 10 Absolument. Il a de l'ouverture pour les sciences exactes.
Comme mademoiselle votre fille montre un esprit assez avancé, avec beaucoup d'ouverture, de facilité et de pénétration , FÉN. , Éduc. filles, avis à une dame de qualité.
Des enfants qui manquent d'ouverture ou d'attention , ROLLIN , Traité des Ét. IV, 2
XIIIe s.
Il ne trouveroit ouverture De tele plaie aparissant , Complainte douteuse, dans JUBINAL, t. II, p. 248
XVe s.
Ce mesme jour, vint au palais un heraut nommé Toulongeon, qui appela le heraut garde du pavillon et luy dist : Noble heraut, je demande ouverture pour aller toucher l'une des trois targes qui sont en vostre garde, pour et au nom d'un noble escuyer nommé Pierre de Chandos , O. DE LA MARCHE , Mém. liv. I, p. 296, dans LACURNE
Le duc Jehan s'en alla en tirant vers la ville de Chartres.... et se logea dedens la ville, car ilz luy firent ouverture , FENIN , 1417
Le roy d'Angleterre trouva ces ouvertures très bonnes , COMM. , IV, 7
XVIe s.
Prescher liberté aux captifs, ouverture aux enserrez , CALV. , Instit. 598
[Propositions de mariage] Pour tenter ces occasions, et afin de ne faire ouverture de choses dont nous puissions avoir regret, j'ay retins ledict Brodeau qui estoit sur son partement et que j'avois desjà despeché , MARG. , Lett. 160
Cerchons la cause du nostre [mal], et ce nous sera après une grande ouverture et preparation pour trouver le remede , LANOUE , 159
Si quelqu'un d'adventure luy fait ouverture de tels propos, s'il est à cheval, mettant pied à terre, il l'embrassera , AMYOT , De la curiosité 13
On fit imprimer la description de son ouverture par les medecins , D'AUB. , Hist. II, 423
Nous festoyoient d'une gaieté et ouverture si grande que merveille , l'Amant ressuscité, p. 27, dans LACURNE
Ouvert ; bourguig. ovature ; provenç. ubertura ; catal. obertura.