OURAGAN

Prononciation : ou-ra-gan
Nature : s. m.

Tempête extrêmement violente dans laquelle les vents, soufflant successivement de tous les points de l'horizon, produisent des tourbillons désastreux, et qui sévit surtout dans les pays équatoriaux, dite aussi tempête tournante ou cyclone, d'un diamètre plus ou moins grand.
Nous avons vu l'image affreuse d'un terrible ouragan qu'il avait fait, il y a huit jours , Lett. d'Estrées, 1680, dans JAL.
Le terrible ouragan mugit, part et s'élance, La ruine le suit et l'effroi le devance , DELILLE. , Trois règnes, II
Les ouragans ne sont que des trombes dont le diamètre considérable n'avait pas permis, jusqu'à ces derniers temps, d'apercevoir l'ensemble ; ils se meuvent suivant une parabole dont les deux branches s'écartent plus ou moins l'une de l'autre , RAMBOSSON , Acad. des sc. Comptes rendus, t. LVIII, p. 803 En général, coup de vent d'une violence excessive.
L'ouragan renversa un bastion de Dunkerque, rompit les digues de Hollande, submergea quatre-vingt-dix vaisseaux sur toute la côte , FONTEN. , Renau.
Nous, échevelés dans la brume, Chantant plus haut que l'ouragan, Nous admirions la vaste écume Et la beauté de l'Océan , V. HUGO , Feuilles d'automne, 9
Fig. Arriver comme un ouragan, arriver avec impétuosité. Fig. Ouragan politique, révolution.
Des révolutions tel l'ange désastreux Va semant la terreur sur son passage affreux ; Moeurs, lois, trônes, autels, tout tombe, et d'un long âge L'ouragan politique anéantit l'ouvrage , DELILLE , Trois règnes, II
L'ouragan populaire, la foule soulevée.
Ils essayèrent de sauver leur dignité ; mais l'ouragan populaire grondait au dehors, et des excès étaient à craindre , REYBAUD , Jérôme Paturot, III, 3
Autrefois on l'écrivait par h :
Nous vinsmes aux habitations françoises de Saint-Domingue, et la veille de nostre arrivée nous estions retenus par un grand calme, pendant qu'il y avoit dans toute l'isle, à douze lieues de nous, un houragan qui renversoit les habitations, arrachoit les arbres, et tuoit en différentes manieres les hommes et les animaux , Mém. mss. de Villette-Mursay, 1677, p. 58, dans JAL.
Les coups de vent que l'on nomme ici [à l'île Bourbon] houragan , Journ. du voy. aux grandes Indes, t. II, p. 72
Espagn. huracan ; ital orricano, orcano ; angl. hurricane ; all. Orkan ; du caraïbe, huracan, d'après Oviedo, Hist. des Indes.