OUAILLE

Prononciation : ou-â-ll', ll mouillées, et non ou-â-ye
Nature : s. f.

1Brebis (vieux en ce sens, qui est le sens propre).
Il [M. de Coulanges], aimerait mieux paître ses ouailles à Grignan ; mais il ne sait de quel côté il tournera , SÉV. , 26 juin 1675
2Fig. Chrétien, par rapport au supérieur spirituel.
Pressé de tendresse et de compassion pour ses ouailles , FLÉCH. , Panég. II, 333
Si Dieu lui-même ici de son ouaille sainte à ces loups dévorants n'avait caché les os , BOILEAU , Poés. div. XXII
Les pasteurs ont tenu ferme, mais les ouailles se sont dispersées, et les orateurs voisins en ont grossi leur auditoire , LA BRUY. , XV
Vous devriez bien abandonner vos ouailles quelques moments, pour venir converser dans un château où il n'y a pas une ouaille , VOLT. , Lett. à M. Vernes, sept. 1766 Par antiphrase.
Satan.... Endoctrina, gouverna son ouaille , VOLT. , Crépinade.
3Fig. et familièrement. Femme qui demeure dans quelque lieu clos, sous quelque autorité.
Pauvres gens qui n'ont pas l'esprit De garder du loup leur ouaille , LA FONT. , Cand.
Qui fut bien pris ? ce fut la feinte ouaille [homme déguisé en femme] , LA FONT. , Lun.
Pour me ravoir il prit les armes.... Il arrive aux bords du Méandre.... à ses attraits, à son air tendre On ne manqua pas de le prendre Pour une ouaille du bercail [un harem] , VOLT. , les Trois man.
XIIe s.
Deus vus ad comandé sun berzil à guarder ; Et s'il est vostre oeille, vus le devez mener , Th. le mart. 29
Pur quei es ici venuz, e pur quei as guerpi ces poi de uweilles al desert ? , Rois, p. 65
XIIIe s.
Riens [il] ne vaut d'armes de son cors ; Si est si biaus, si granz, si fors, Que moult bien samble une merveille, Et si ne vaut pas une oeille , Lai du conseil
XIVe s.
Ou comme seroit sacrifier une chievre ou deus ouailles , ORESME , Eth. 156
XVIe s.
À proprement entrelasser les clayes, Pour les parquets des ouailles fermer , MAROT , I, 220
Il a bien dit, je cognoy mes ouailles, Et elles moy, et ouvrent les oreilles Pour escouter ma divine parole , MAROT , I, 264
Les ouailles requierent les pastis les plus delicats et plus eslevés, haïssans du tout les marescages , O. DE SERRES , 315
Chacune ouaille cherche sa pareille , LEROUX DE LINCY , Prov. t. I, p. 190
Deux-Sèvres, ouaille, brebis ; Berry, oueille ; provenç. ovella, ovelha, oveilla, oelha ; esp. oveja ; port. ovelha ; du lat. ovicula, diminutif de ovis, brebis.