OSCULATEUR, TRICE

Prononciation : o-sku-la-teur, tri-s'
Nature : adj.

Terme de géométrie. Cercle osculateur, courbe osculatrice, solide osculateur, cercle, courbe, solide qui a deux éléments infinitésimaux communs avec une autre courbe, présente la même courbure qu'elle, et sert à en estimer la courbure.
On peut toujours à chaque point de sa surface [de la terre] concevoir un ellipsoïde osculateur qui se confonde sensiblement avec elle dans une petite étendue autour du point d'osculation , LAPLACE , Exp. I, 12 Lignes osculatrices l'une de l'autre, lignes qui ont le même rayon de courbure à leur point de contact. Deux surfaces sont dites osculatrices l'une de l'autre en un point où la normale est commune, lorsque toutes les sections normales sont respectivement osculatrices.
Voy. OSCULATION.